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    Processo de eletroforese

    A eletroforese é o processo de separar certas moléculas grandes para que possam ser examinadas mais facilmente. A palavra em si é derivada do grego, "electro", referindo-se à corrente elétrica que adiciona energia aos elétrons dos átomos da molécula e "forese", referindo-se ao movimento das partículas. A eletroforese é usada principalmente com partículas coloidais ou macromoléculas - grandes partículas formadas por mais de uma estrutura molecular simples - como proteínas ou ácidos nucléicos complicados.

    Processo

    Essas moléculas são separadas por meio de uma corrente elétrica que geralmente é enviada através de um gel. Este gel, muitas vezes baseado em sílica, é usado para suspender as partículas e manter a carga. Dois eletrodos são fixados ao gel, e a corrente que eles produzem é usada para atrair as moléculas para uma parte do gel, ao mesmo tempo em que as repelem do outro lado. O gel fornece uma força de atrito que impede que todas as moléculas se movam através dele de uma só vez, mas as moléculas maiores geralmente podem superar o atrito e se separar de qualquer maneira. O movimento das moléculas através do gel cria um estrato de diferentes tipos de moléculas.

    Usos

    Existem vários fatores diferentes atuando na eletroforese, e cada um deles é importante para definir tipo de moléculas sendo examinadas. Quão rápido eles se movem, quão forte é a corrente elétrica, as qualidades precisas do gel, a forma das moléculas, o tamanho das moléculas, a temperatura da solução e outros fatores todos dizem aos cientistas que tipo de moléculas eles estão olhando

    Para segurar as moléculas em suas posições, elas são manchadas em diferentes estrias ao longo dos géis, o que faz com que pareça uma série de faixas coloridas. Esse processo é um dos passos mais importantes na análise de DNA, permitindo aos cientistas extrair proteínas de DNA e examiná-las de perto para determinar suas características específicas.

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