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    Diferenciando RNA e DNA Viruses

    Os vírus estão em toda parte - e abundantes. Infecções virais podem representar um risco moderado para a nossa saúde, como o resfriado comum, ou uma ameaça às nossas vidas, como uma infecção por HIV. Os vírus podem ser agrupados de acordo com seu material genético: DNA ou RNA. Ambos os tipos podem infectar organismos hospedeiros e causar doenças. No entanto, as formas pelas quais os vírus de DNA e RNA infectam as células do hospedeiro e assumem a maquinaria bioquímica da célula são diferentes.

    Noções básicas

    Os vírus são pequenos parasitas não vivos que não podem se replicar fora de uma célula hospedeira . Um vírus consiste em informação genética - DNA ou RNA - revestida por uma proteína. Um vírus injeta sua informação genética em uma célula hospedeira e então assume o controle da maquinaria da célula. Esse processo permite que o vírus faça cópias de seu DNA ou RNA e produza as proteínas virais dentro da célula hospedeira. Um vírus pode rapidamente fazer várias cópias de si mesmo em uma célula, liberar essas cópias para infectar novas células hospedeiras e fazer ainda mais cópias. Desta forma, um vírus pode se replicar muito rapidamente dentro de um host.

    Vírus de DNA

    Como o próprio nome indica, os vírus de DNA usam o DNA como material genético. Alguns exemplos comuns de vírus de DNA são parvovírus, papilomavírus e herpesvírus. Os vírus de DNA podem afetar humanos e animais e podem variar de causar sintomas benignos a um risco de saúde muito sério.

    Os vírus de DNA entram em uma célula hospedeira, geralmente quando a membrana do vírus se funde com a membrana da célula. O conteúdo do vírus entra na célula, viaja até o núcleo e assume a maquinaria bioquímica da célula para replicação do DNA e transcrição para o RNA. O RNA controla a formação de proteínas necessárias ao vírus para revestir o DNA viral. Esse revestimento de DNA viral é conhecido como capsídeo. Os capsídeos se acumulam dentro da célula até que a célula atinja a capacidade e se abra, liberando os vírus recém-formados para infectar novas células hospedeiras.

    Vírus de RNA

    Os vírus de RNA, também conhecidos como retrovírus, têm RNA como seu material genético. Alguns exemplos de retrovírus são vírus da hepatite e HIV. Quando esses vírus entram em uma célula hospedeira, eles precisam primeiro converter seu RNA em DNA. Esse processo, chamado de transcrição reversa, permite que o vírus injete seu material genético na célula hospedeira e use a maquinaria bioquímica do hospedeiro, semelhante a um vírus de DNA.

    Freqüentemente, os retrovírus usam uma enzima chamada integrase para inserir o DNA retroviral no genoma da célula hospedeira. A capacidade dos retrovírus para integrar este DNA no DNA da célula hospedeira aumenta as chances de causar câncer ou outras doenças. Por exemplo, se o DNA retroviral é inserido no meio de um dos genes da célula hospedeira, esse gene pode não ser mais funcional, levando à doença.

    Tratamentos

    As vacinas estão disponíveis para muitos dos vírus de DNA mais comuns. Essas vacinas funcionam injetando o paciente com uma forma inativa do vírus, geralmente o revestimento proteico sem o DNA. Na ausência do DNA, não há material genético para copiar, e o vírus não pode se replicar. No entanto, expor pacientes a proteínas virais torna mais provável que seu sistema imunológico reconheça o vírus como estranho e o destrua antes que ele tenha a chance de infectar as células do hospedeiro.

    Retrovírus, que usam o sistema bioquímico do hospedeiro para se reproduzir. são mais difíceis de tratar. O tratamento para esses vírus geralmente envolve o tratamento com uma droga que inibe a atividade da transcriptase reversa, a enzima que converte o RNA retroviral em DNA. Muitas vezes, os pacientes com infecções retrovirais, como o HIV, tomam um coquetel de muitos tipos diferentes de drogas, cada uma das quais visa um passo diferente no ciclo de vida viral.

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