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    Quais são algumas características do DNA?

    DNA, ou ácido desoxirribonucléico, é amplamente conhecido como o bloco de construção fundamental da vida. Essas moléculas contêm um código genético que determina a atividade celular e o desenvolvimento biológico em quase todos os organismos vivos. O DNA é transmitido pelos pais e herdado pela descendência. Ela determina traços específicos, incluindo o aspecto de um indivíduo e o tempo de vida. O genoma humano completo é composto de cerca de três bilhões de moléculas de DNA.

    DNA de pais

    Os seres humanos obtêm um conjunto completo de genes de sua mãe e outro de seu pai. Os genes são sequências de nucleotídeos que contêm informações para construir e manter células. Os genes podem ditar a cor da pele, o tipo de corpo, a personalidade e até o QI de um indivíduo. No total, os humanos têm cerca de 30.000 genes diferentes espalhados entre 46 cromossomos. Cada cromossomo contém pouco menos de 1.000 genes.

    Cromossomos

    O DNA é enrolado em cromossomos no núcleo de uma célula. Além das células reprodutivas, cada célula contém 46 cromossomos lineares. Dos 23 pares de cromossomos (46 no total), 22 são semelhantes em tamanho, forma e conteúdo genético. Esses cromossomos são conhecidos como autossomos. O 23º par é conhecido como um cromossomo sexual. É composto de dois cromossomos X ou uma combinação de cromossomos XY e determina o sexo de um indivíduo. Células com dois cromossomos X produzem fêmeas e células com um X e um cromossomo Y rendem machos.

    Bases de DNA

    Quatro bases químicas compõem o código de DNA: adenina (A), guanina (G) , citosina (C) e timina (T). Os pares de bases são criados quando as bases A e T se combinam e as bases C e G se combinam. Esses pares de bases se ligam a uma molécula de fosfato e uma molécula de açúcar, criando uma estrutura maior conhecida como nucleotídeo. Os nucleotídeos são organizados em formações espirais chamadas hélices duplas. A hélice dupla é construída de forma semelhante a uma escada - os degraus são feitos de pares de bases (combinações A & T ou combinações C & G) e as peças laterais são feitas de moléculas de açúcar e fosfato.

    Replicação

    A replicação do DNA é fundamental para novas células. Todas as novas células devem ter uma cópia exata do DNA presente nas células originárias. Uma cópia do "plano" hereditário é importante porque direciona a atividade celular e o desenvolvimento biológico geral. Felizmente, cada fio da dupla hélice pode servir como um padrão para a duplicação.

    Unicidade

    O sequenciamento de DNA é único em humanos. Além de casos raros de gêmeos idênticos, não há duas pessoas que compartilhem o mesmo DNA exato. No entanto, dos cerca de três bilhões de pares de bases que completam o genoma humano, mais de 99% são iguais em todas as pessoas. O parente vivo mais próximo dos humanos, o chimpanzé, compartilha 96% do nosso DNA. Apesar de uma taxa de comparação aparentemente alta, os humanos e os chimpanzés ainda têm 40 milhões de moléculas diferentes de DNA.

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