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    Como os cientistas descobriram que os genes são feitos de DNA?

    Embora seja comum hoje em dia que os traços sejam transmitidos de pais para filhos pelo DNA, nem sempre foi esse o caso. No século 19, os cientistas não tinham ideia de como a informação genética era herdada. No início a meados do século 20, no entanto, uma série de experimentos inteligentes identificaram o DNA como a molécula que os organismos usavam para transferir a informação genética.

    Experimento de Griffiths

    No início do século XX Os cientistas sabiam que a informação hereditária era passada de pai para filho na forma de unidades discretas que eles chamavam de genes. Eles não sabiam, no entanto, onde ou como essas informações eram armazenadas e usadas pelos processos bioquímicos da célula.

    Em 1928, o cientista inglês Fred Griffiths injetou camundongos com bactérias Streptococcus pneumoniae do tipo IIIS, que são mortais para camundongos. e o tipo IIR de S. pneumoniae, que não é letal. Se as bactérias IIIS não foram mortas pelo calor, os ratos morreram; se eles foram mortos pelo calor, os ratos viveram.

    O que aconteceu depois mudou a história da genética. Griffiths misturou IIIS e viveu bactérias IIR e os injetou nos camundongos. Ao contrário do que ele esperava, os ratos morreram. De alguma forma, a informação genética foi transferida da bactéria morta IIIS para a cepa IIR viva.

    Experiência Avery -

    Trabalhando com vários outros cientistas, Oswald Avery queria saber o que havia sido transferido entre o IIIS e Bactérias IIR no experimento Griffiths. Ele pegou as bactérias IIIS mortas pelo calor e as quebrou em uma mistura de proteínas, DNA e RNA. Em seguida, ele tratou essa mistura com um dos três tipos de enzimas: aquelas que destroem proteínas, DNA ou RNA. Finalmente, ele pegou a mistura resultante e a incubou com bactérias IIR vivas. Quando o RNA ou as proteínas foram destruídos, a bactéria IIR ainda pegou a informação genética do IIIS e se tornou letal. Quando o DNA foi destruído, no entanto, a bactéria IIR permaneceu inalterada. Avery percebeu que a informação genética deve ser armazenada no DNA.

    Experimento Hershey-Chase

    A equipe de Alfred Hershey e Martha Chase determinou como a informação genética é herdada. Eles usaram um tipo de vírus que infecta Escherichia coli (E. coli), uma espécie de bactéria encontrada no intestino de seres humanos e animais. Eles cultivaram E. coli em um meio que incluía enxofre radioativo, que seria incorporado às proteínas, ou fósforo radioativo, que seria incorporado ao DNA.

    Eles infectaram a E. coli com o vírus e transferiram o resultado. cultura viral para outro lote não marcado de E. coli cultivado em meio sem elementos radioactivos. O primeiro grupo de vírus era agora não radioativo, indicando que a proteína não é transmitida de um vírus pai para filho. Em contraste, o segundo grupo de vírus permaneceu radioativo, indicando que o DNA foi passado de uma geração de vírus para outra.

    Watson e Crick

    Em 1952, cientistas sabiam que genes e informações hereditárias deve ser armazenado no DNA. Em 1953, James Watson e Francis Crick descobriram a estrutura do DNA. Eles elaboraram a estrutura reunindo dados de experimentos anteriores e usando-os para construir um modelo molecular. O modelo de DNA deles era feito de arame e placas de metal, muito parecido com os kits de plástico que os alunos usam nas aulas de química orgânica hoje.

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