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    Telescópio Euclides pronto para ambiente espacial extremo
    p Para provar que Euclides pode realizar suas observações com precisão, o céu foi simulado na câmara térmica de vácuo para recriar a condição de observação em órbita. Este simulador, mostrado na imagem dentro da câmara de vácuo é um "colimador" que projeta fontes de estrelas de teste no telescópio Euclides como se Euclides as estivesse observando de uma distância infinita como no espaço. Crédito:ESA

    p A missão Euclid da ESA atingiu um novo marco no seu desenvolvimento com testes bem-sucedidos do telescópio e instrumentos, mostrando que pode operar e atingir o desempenho necessário no ambiente extremo do espaço. p Euclides estudará a energia escura e a matéria escura. Embora estes não possam ser vistos diretamente por qualquer telescópio, sua presença e influência podem ser inferidas observando a distribuição em grande escala de galáxias no universo.

    p Há muito se sabe que o universo está se expandindo à medida que medições de galáxias distantes mostram que elas se afastam de nós. A expansão, junto com o crescimento de estruturas cósmicas, como superaglomerados de galáxias, são influenciados pela energia escura e matéria escura, mas os cientistas ainda não entendem totalmente esses fenômenos.

    p Euclides fará imagens de bilhões de galáxias com precisão sem precedentes a uma distância de dez bilhões de anos-luz. A pesquisa cobrirá mais de um terço do céu noturno (esfera celeste). Essas medições permitirão aos astrônomos melhorar sua compreensão da história de expansão do universo e da taxa de crescimento das estruturas cósmicas.

    p A Euclid tem dois instrumentos fornecidos por dois consórcios de institutos científicos europeus:o Visible Imager (VIS) e o Near Infrared Spectrometer and Photometer (NISP). Ambos foram integrados ao módulo de carga útil do Euclid no final de 2020 pela Airbus Defense and Space em Toulouse, França. O módulo foi então transportado para o Centre Spatial de Liège (CSL), na Bélgica, em abril deste ano.

    A missão Euclides da ESA visa investigar a matéria escura, energia escura e o Universo em expansão. Euclid atingiu um novo marco em seu desenvolvimento com testes bem-sucedidos do telescópio e instrumentos, mostrando que ele pode operar e atingir o desempenho necessário no ambiente extremo do espaço. No Centre Spatial de Liège (CSL) na Bélgica, o módulo de carga útil (contendo o telescópio e instrumentos científicos) foi embalado em uma tenda térmica, depois disso, foi carregado em um grande tanque a vácuo, onde passou por testes intensivos. Euclid experimentou condições de espaço simulado no vácuo com o módulo de carga útil resfriado a -150oC, a mesma temperatura que operará uma vez no espaço. Após 60 dias de testes intensivos, 24 horas por dia, 7 dias por semana, a câmara de vácuo foi aberta e Euclides foi retirado da tenda térmica. Crédito:ESA / Airbus
    p Na CSL, O módulo de carga útil do Euclid foi selado em um grande tanque a vácuo por 60 dias, onde passou por testes intensivos. Esses testes são para verificar se o telescópio e os instrumentos funcionam de acordo com as expectativas depois que todos os componentes foram montados e conectados. Quaisquer falhas no sistema devem ser resolvidas antes de Euclides ser lançado no espaço, onde o reparo físico é impossível.

    p No tanque de vácuo, Euclid experimentou condições de espaço simulado no vácuo com a estrutura resfriada a -150oC, a mesma temperatura que operará uma vez no espaço.

    p Euclides observará galáxias fracas; na CSL, o desempenho óptico foi verificado por meio da observação de fontes pontuais simuladas ou "estrelas falsas". Isso foi feito usando um colimador especialmente desenvolvido, que é essencialmente outro telescópio usado ao contrário para projetar as estrelas falsas no telescópio Euclides. O telescópio focalizou a luz em ambos os instrumentos, que produziu imagens e espectros para testar e verificar o desempenho de todo o sistema de "ponta a ponta".

    p A missão Euclid da ESA passou com sucesso nos testes para mostrar que pode funcionar no ambiente extremo do espaço. No Centre Spatial de Liège (CSL) na Bélgica, o módulo de carga útil (contendo o telescópio e instrumentos científicos) foi embalado em uma tenda térmica, depois disso, foi carregado em um grande tanque a vácuo, onde passou por testes intensivos. Euclid experimentou condições de espaço simulado no vácuo com o módulo de carga útil resfriado a -150oC, a mesma temperatura que operará uma vez no espaço. Após 60 dias de testes intensivos, 24 horas por dia, 7 dias por semana, a câmara de vácuo foi aberta e Euclides foi retirado da tenda térmica. Crédito:ESA

    p "Estamos muito felizes com os resultados dos testes, que considerou o telescópio em bom estado, "diz Alexander Short, Gerente de missão e carga útil de Euclides.

    p "Os testes revelaram uma anomalia que teve de ser resolvida rapidamente para evitar atrasos na programação. Uma 'Equipa Tiger' da ESA e especialistas da indústria foi convocada. O problema foi diagnosticado como um problema de software que já foi resolvido. Temos o prazer de enviar um telescópio saudável para o próximo estágio de teste e integração com o resto da espaçonave. "

    p Para provar que Euclides pode realizar suas observações com precisão, o céu foi simulado na câmara térmica de vácuo para recriar a condição de observação em órbita. Este simulador, mostrado na imagem dentro da câmara de vácuo é um "colimador" que projeta fontes de estrelas de teste no telescópio Euclides como se Euclides as estivesse observando de uma distância infinita como no espaço. Crédito:ESA

    p A próxima etapa será transportar o módulo de carga útil para o Espaço Thales Alenia em Torino, Itália, onde será integrado com o módulo de serviço para formar o final, terminou a nave espacial Euclid. O Euclid passará então por outra série de testes de aceitação, incluindo testes mecânicos e outro teste de vácuo térmico em nível de sistema integrado.

    p Euclid fará o lançamento do espaçoporto europeu na Guiana Francesa, com uma janela de lançamento se abrindo no final de 2022. Estará orbitando o segundo Ponto Lagrangiano Sol-Terra (L2), que está localizado a 1,5 milhão de quilômetros diretamente "atrás" da Terra, vista do sol.


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