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    Um deleite de observação das estrelas de verão enquanto a chuva de meteoros Perseidas atinge seu pico

    Um meteoro Perseida acima dos céus de Pembrokeshire, no País de Gales. Nesta imagem, pelo astrofotógrafo Allan Trow, o meteoro está à direita e a faixa da Via Láctea desce no centro. Crédito:Allan Trow / Dark Sky Wales

    A chuva de meteoros Perseidas atinge seu pico na noite de 12 a 13 de agosto, dando aos observadores do céu um tratamento de verão potencialmente impressionante. Os meteoros são melhor vistos do hemisfério norte, e em condições ideais sem nuvens, os observadores podiam ver até 50 por hora.

    Os meteoros são o resultado de pequenas partículas que entram na atmosfera da Terra em alta velocidade, normalmente cerca de 60 km por segundo. Os pedaços de detritos aquecem devido ao atrito com o ar, e geralmente são destruídos em menos de um segundo em altitudes acima de 80 km. O ar superaquecido ao redor do meteoro brilha brevemente, e é visível do solo como um raio de luz conhecido como 'estrela cadente'.

    Ao longo do ano, até seis meteoros 'esporádicos' aleatórios são visíveis a cada hora. Durante um banho, a Terra passa por uma nuvem de detritos deixados por cometas, e muitos outros meteoros são vistos entrando na atmosfera. As Perseidas estão associadas ao Cometa 109 / P Swift-Tuttle, que passou perto da Terra pela última vez em 1992. Os meteoros do chuveiro têm o nome do ponto no céu onde eles parecem se originar - o chamado 'radiante' - localizado na constelação de Perseu.

    Este ano, o pico deve ocorrer na noite de 12 de agosto até a manhã de 13 de agosto UTC. Nesta noite, a Lua será uma lua crescente no início da noite, então o luar não vai interferir, e há uma vantagem real em estar em um local com céu escuro, longe das luzes das cidades.

    Um meteoro muito brilhante (uma bola de fogo ou bólido) observado durante a chuva de meteoros Perseida. Crédito:Sergei Lobourenko

    À noite, o radiante está mais baixo no céu, então menos meteoros são vistos. Aqueles que aparecem são 'Earthgrazers', onde as partículas de detritos que chegam apenas roçam o topo da atmosfera da Terra e podem deixar rastros longos e brilhantes. Mais tarde, à noite, os números aumentam à medida que o radiante se eleva mais alto no céu, com a melhor visualização provavelmente antes das 03:00 BST, quando o céu vai começar a clarear antes do amanhecer.

    Ao contrário de muitos eventos astronômicos, As chuvas de meteoros são fáceis de assistir e nenhum equipamento especial é necessário. Uma chuva de meteoros é melhor observada a olho nu, e uma cadeira reclinável e um cobertor tornam a visualização muito mais confortável. Se as nuvens impossibilitarem a visualização na própria noite de pico, o banho continuará por mais alguns dias com atividade reduzida.


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