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    NASAs InSight detecta dois terremotos consideráveis ​​em Marte
    p O conceito deste artista mostra o módulo de pouso InSight, seus sensores, câmeras e instrumentos. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    p A sonda InSight da NASA detectou dois fortes, claro terremotos originados em um local de Marte chamado Cerberus Fossae - o mesmo lugar onde dois fortes terremotos foram vistos no início da missão. Os novos terremotos têm magnitudes de 3,3 e 3,1; os terremotos anteriores foram de magnitude 3,6 e 3,5. O InSight registrou mais de 500 terremotos até o momento, mas por causa de seus sinais claros, estes são quatro dos melhores registros de terremotos para sondar o interior do planeta. p Estudar marsquakes é uma maneira pela qual a equipe de ciência do InSight busca desenvolver uma melhor compreensão do manto e do núcleo de Marte. O planeta não tem placas tectônicas como a Terra, mas tem regiões vulcanicamente ativas que podem causar ruídos. Os terremotos de 7 e 18 de março reforçam a ideia de que Cerberus Fossae é um centro de atividade sísmica.

    p "Ao longo da missão, vimos dois tipos diferentes de marsquakes:um que é mais "parecido com a lua" e o outro, mais 'semelhante à Terra, '"disse Taichi Kawamura do Institut de Physique du Globe de Paris da França, que ajudou a fornecer o sismômetro InSight e distribui seus dados junto com a universidade de pesquisa suíça ETH Zurich. As ondas do terremoto viajam mais diretamente pelo planeta, enquanto os de moonquakes tendem a ser muito dispersos; marsquakes caem em algum lugar no meio. "Interessantemente, "Kawamura continuou, "todos os quatro terremotos maiores, que vêm de Cerberus Fossae, são 'semelhantes à Terra'. "

    p Os novos terremotos têm algo em comum com os principais eventos sísmicos anteriores da InSight, que ocorreu quase um ano marciano completo (dois anos terrestres) atrás:Eles ocorreram no verão do norte de Marte. Os cientistas previram que este seria novamente o momento ideal para ouvir os terremotos, porque os ventos ficariam mais calmos. O sismômetro, chamado de Experimento Sísmico para Estrutura Interior (SEIS), é sensível o suficiente para que, mesmo quando está coberto por um escudo em forma de cúpula para bloqueá-lo do vento e evitar que fique muito frio, o vento ainda causa vibração suficiente para obscurecer alguns marsquakes. Durante a última temporada de inverno do norte, O InSight não conseguiu detectar nenhum tremor.

    p "É maravilhoso observar marsquakes novamente após um longo período de registro do ruído do vento, "disse John Clinton, um sismólogo que lidera o Serviço Marsquake da InSight na ETH Zurich. "Um ano marciano depois, agora estamos muito mais rápidos em caracterizar a atividade sísmica no Planeta Vermelho. "

    p Melhor Detecção

    p Os ventos podem ter se acalmado, mas os cientistas ainda esperam melhorar ainda mais sua capacidade de "escuta". As temperaturas perto do módulo de aterrissagem InSight podem oscilar de quase 148 graus Fahrenheit (100 graus Celsius negativos) à noite a 0 graus Celsius (32 graus Fahrenheit) durante o dia. Essas variações extremas de temperatura podem estar fazendo com que o cabo que conecta o sismômetro ao módulo de pouso se expanda e contraia, resultando em sons de estouro e picos nos dados.

    p Portanto, a equipe da missão começou a tentar isolar parcialmente o cabo das intempéries. Eles começaram usando a concha na extremidade do braço robótico do InSight para jogar solo em cima da cúpula do Vento e do Escudo Térmico, permitindo que ele escorra para o cabo. Isso permite que o solo chegue o mais próximo possível do escudo sem interferir com a vedação do escudo com o solo. Enterrar a corda sísmica é de fato um dos objetivos da próxima fase da missão, que a NASA recentemente estendeu por dois anos, a dezembro de 2022.

    p Apesar dos ventos que têm sacudido o sismômetro, Os painéis solares do InSight permanecem cobertos de poeira, e a energia diminui à medida que Marte se afasta do sol. Os níveis de energia devem melhorar depois de julho, quando o planeta começa a se aproximar do Sol novamente. Até então, a missão desligará sucessivamente os instrumentos do módulo de pouso para que o InSight possa hibernar, acordar periodicamente para verificar sua saúde e se comunicar com a Terra. A equipe espera manter o sismômetro ligado por mais um mês ou dois antes de ter que ser temporariamente desligado.


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