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    5 joias escondidas estão andando a bordo do rover Perseverance da NASAs

    O Perseverance Mars rover da NASA é "enfeitado" com uma variedade de objetos que servem tanto para fins decorativos quanto funcionais, de cartazes comemorativos a um pedaço de meteorito marciano que antes viajou a bordo da estação espacial para um relógio de sol. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    Mais da metade do caminho para o Planeta Vermelho, O Perseverance Mars rover da NASA não está apenas transportando instrumentos científicos sofisticados e tubos para serem preenchidos com amostras de rochas terrestres. Está carregando símbolos, lemas, e objetos que variam de práticos a lúdicos - tudo, de fragmentos de meteoritos a chips com o nome de 10,9 milhões de pessoas.

    Os "extras" são parte de uma tradição que remonta ao início da era espacial e agora são chamados de "festooning" no jargão da NASA. Uma placa a bordo do Pioneer 10 e 11 exibe um homem e uma mulher para viajantes espaciais distantes que possam encontrar a espaçonave. O Golden Record a bordo das Voyager 1 e 2 serve a um propósito semelhante. O metal dos destroços das Torres Gêmeas em 11 de setembro foi instalado nos rovers Opportunity e Spirit, enquanto o Spirit também carregou um memorial para a tripulação do Ônibus Espacial Columbia.

    "Esses tipos de enfeites adicionam elementos artísticos em missões que, de outra forma, são exclusivamente dominadas pela ciência e tecnologia, bem como homenagens duradouras aos colegas que ajudaram a pavimentar o caminho para a exploração do espaço pela humanidade, "disse Jim Bell, da Arizona State University, que ajudou a enfeitar quase todos os robôs de Marte da NASA, incluindo Perseverança. Bell é o principal investigador do Mastcam-Z do Perseverance, um par de câmeras com zoom que capturarão lindos panoramas coloridos da superfície marciana.

    O centavo de 1909 a bordo do rover Curiosity indica não apenas o centésimo aniversário do centavo de Lincoln, mas também como os geólogos costumam incluir um centavo para a escala ao analisar imagens de características rochosas. Na verdade, o objeto serve a um propósito semelhante no Curiosity:os cientistas o usam como um alvo de calibração - um tipo de padrão que eles podem usar para verificar as configurações da câmera Mars Hand Lens Imager. Como as câmeras frequentemente tiram imagens desses alvos, são os locais ideais para adicionar um lema ou símbolos decorativos para visualização pelo público.

    Tal como acontece com Curiosity, O Perseverance foi construído no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que lidera a missão. Muito do festooning a bordo do rover serve a um propósito duplo. Aqui estão alguns exemplos principais.

    Mastcam-Z fez você parecer

    Os cientistas usam as amostras de cores no alvo de calibração primário para Mastcam-Z - um par de câmeras com zoom a bordo do rover Perseverance Mars da NASA - para ajustar as configurações das câmeras. Símbolos e lemas relevantes para a missão são incluídos em torno do perímetro do alvo. Crédito:NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS / U de Copenhagen

    Servindo como os principais "olhos da Perseverança, "Mastcam-Z é o mais recente em uma linha de instrumentos que a Bell ajudou a desenvolver. O principal alvo de calibração do instrumento, que funciona como um relógio de sol para fins educacionais, inclui amostras de cores e tons de cinza. Isso ajuda os cientistas a garantir que as configurações de cores das câmeras estejam corretas, visto que a posição do Sol e a poeira do céu podem afetar a iluminação nas imagens.

    Spirit e Opportunity carregavam relógios de sol semelhantes, que trazia o lema "Dois mundos, One Sun, "enquanto o relógio de sol do Curiosity lê, "Para Marte para explorar." O lema do relógio de sol de Mastcam-Z é "Dois mundos, Um começo, "referindo-se à ideia da Terra e do Planeta Vermelho crescendo a partir da mesma poeira proto-estelar.

    Além do lema e das amostras, o relógio de sol exibe pequenos desenhos de linhas das primeiras formas de vida na Terra, incluindo cianobactérias, uma samambaia e um dinossauro. Há também um homem e uma mulher semelhantes aos das placas Pioneer e do Golden Record. É tudo um tributo à missão astrobiológica do Perseverance, em busca de sinais de vida microbiana antiga na superfície do planeta.

    Apenas fora de vista, na borda externa do alvo de calibração, há uma inscrição bônus:"Estamos sozinhos? Viemos aqui em busca de sinais de vida, e coletar amostras de Marte para estudo na Terra. Para aqueles que seguem, desejamos uma viagem segura e a alegria da descoberta. ”Envolvendo a mensagem está a frase“ Alegria da descoberta ”em uma variedade de idiomas.

    Encontrando SHERLOC

    O alvo de calibração para SHERLOC, um dos instrumentos a bordo do Perseverance Mars rover da NASA, apresenta uma fatia de meteorito marciano, além de materiais de traje espacial, incluindo material para viseira de capacete que funciona como um alvo geocache. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    Para os milhões de pessoas que usam geocache, usando o GPS do smartphone para procurar objetos escondidos por outros entusiastas, a satisfação anda de mãos dadas com a descoberta dos geocaches mais remotos. Agora existe um geocache mais remoto do que qualquer outro:uma moeda especial a bordo do Perseverance. Feito de material para viseira de capacete e inscrito com o endereço do detetive fictício homônimo do instrumento, faz parte do alvo de calibração para SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman &Luminescence for Organics &Chemicals), um instrumento na ponta do braço robótico do Perseverance com 7 pés de comprimento (3 metros de comprimento).

    A SHERLOC fez parceria com uma câmera digna de seu detetive homônimo:WATSON (o sensor topográfico de grande angular para operações e engenharia). Sempre que WATSON tira uma foto do alvo, os fãs de geocaching podem procurar as imagens conforme elas aparecem na galeria de imagens do Perseverance em mars.nasa.gov.

    O alvo de calibração do SHERLOC é embalado com outras guloseimas, também. Para ajustar as configurações do instrumento, os cientistas adicionaram uma fatia do meteorito marciano. Junto com o material do visor, quatro outras amostras de materiais de traje espacial também residem no alvo para que a NASA possa observar como eles se comportam na radiação, superfície empoeirada de Marte.

    Meteorito de Marte do SuperCam

    Este fragmento de um meteorito marciano, visto flutuando dentro da Estação Espacial Internacional, agora é parte de um alvo de calibração para SuperCam, um dos instrumentos a bordo do Perseverance Mars rover da NASA. Crédito:NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / ESA / Thomas Pesquet

    Como colecionadores de rochas, os geólogos se inclinam para o assunto favorito de festooning. É por isso que os cientistas que construíram o SuperCam selecionaram sua própria fatia de meteorito marciano. SuperCam é um instrumento a laser que atinge rochas e "solo, "então mede o vapor resultante para determinar sua composição. Este pedaço de rocha em particular no SuperCam fez uma viagem de ida e volta para a Estação Espacial Internacional antes que os cientistas o adicionassem ao Perseverance.

    As peças do SuperCam no mastro do Perseverance, ou "cabeça, "foram fornecidos pelo Centre National d'Etudes Spatiales, a agência espacial francesa, junto com o meteorito.

    Quase 11 milhões de nomes

    Desde os dias do Espírito e da Oportunidade, O JPL tem fornecido às pessoas em todo o mundo a chance de "voar" para Marte, enviando seus nomes para lá. Microchips gravados com nomes enviados pelo público foram transportados por todas as missões terrestres da NASA em Marte, desde a Pathfinder em 1997. Curiosidade, o último rover a pousar em Marte, carrega um microchip com 1,2 milhão de nomes. Perseverança venceu isso, carregando três pequenos chips gravados com 10,9 milhões de nomes. Esses chips ainda carregam os 155 ensaios finalistas enviados para o concurso "Name the Rover" do Perseverance.

    Visível para as câmeras no mastro do rover, os chips dividem espaço em uma placa de metal localizada no centro da viga transversal de popa do Perseverance e adornada com um gráfico gravado a laser representando a Terra e Marte unidos pela estrela que fornece luz para ambos. A frase "Explorar como um, "escrito em código Morse nos raios do Sol, conecta os dois. Mas a ilustração simples também conecta esta missão com as espaçonaves Pioneer e Voyager e seu festooning.

    • Um cartaz no rover Perseverance Mars comemora a campanha "Send Your Name to Mars" da NASA. Três pequenas fichas afixadas no canto superior esquerdo do cartaz apresentam os nomes de 10, 932, 295 pessoas que participaram, junto com os ensaios dos 155 finalistas do concurso "Name the Rover" da NASA. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    • Membros da missão Mars 2020 Perseverance rover da NASA instalaram uma placa no lado esquerdo do chassi do rover, comemorando o impacto da pandemia COVID-19 e homenageando a perseverança dos profissionais de saúde em todo o mundo. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    Um memorial COVID em Marte

    O ano de 2020 será lembrado pela nova pandemia de coronavírus. Os engenheiros conseguiram se manter no curso para concluir a construção e os testes do Perseverance em salas limpas na Califórnia e na Flórida, observando as precauções de segurança relacionadas à pandemia. A equipe do rover queria reconhecer os desafios enfrentados pela comunidade global e homenagear os muitos profissionais de saúde que arriscaram suas vidas para ajudar as pessoas afetadas pela pandemia. Uma placa especial de alumínio no lado esquerdo do rover traz uma imagem do planeta Terra apoiado pela vara de Asclépio, um antigo símbolo grego exibindo uma haste entrelaçada de cobra para simbolizar a cura e a medicina.

    Um dos principais objetivos da missão do Perseverance em Marte é a astrobiologia, incluindo a busca por sinais de vida microbiana ancestral. O rover irá caracterizar a geologia do planeta e o clima anterior, pavimentar o caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho, e seja a primeira missão a coletar e armazenar rochas e regolitos marcianos (rochas quebradas e poeira).

    Missões subsequentes, atualmente sob consideração pela NASA em cooperação com a Agência Espacial Europeia, enviaria uma espaçonave a Marte para coletar essas amostras em cache da superfície e devolvê-las à Terra para uma análise aprofundada.

    A missão Mars 2020 é parte de um programa maior que inclui missões à Lua como uma forma de se preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho. Acusado de retornar astronautas à Lua até 2024, A NASA estabelecerá uma presença humana sustentada na Lua e em torno dela até 2028 por meio dos planos de exploração lunar Artemis da NASA.


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