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    A nebulosa da tarântula cria uma teia de mistério na imagem do Spitzer
    p Esta imagem do Telescópio Espacial Spitzer da NASA mostra a Nebulosa da Tarântula em dois comprimentos de onda de luz infravermelha. As regiões vermelhas indicam a presença de gás particularmente quente, enquanto as regiões azuis são poeira interestelar que é semelhante em composição às cinzas de carvão ou queima de lenha na Terra. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    p A Nebulosa da Tarântula, visto nesta imagem pelo Telescópio Espacial Spitzer, foi um dos primeiros alvos estudados pelo observatório infravermelho após seu lançamento em 2003, e o telescópio o revisitou muitas vezes desde então. Agora que o Spitzer está programado para se aposentar em 30 de janeiro, 2020, os cientistas geraram uma nova visão da nebulosa a partir dos dados do Spitzer. p Esta imagem de alta resolução combina dados de várias observações do Spitzer, mais recentemente, em fevereiro e setembro de 2019.

    p "Acho que escolhemos a Nebulosa da Tarântula como um de nossos primeiros alvos porque sabíamos que demonstraria a amplitude das capacidades do Spitzer, "disse Michael Werner, que tem sido o cientista do projeto de Spitzer desde o início da missão e está baseado no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. "Essa região tem muitas estruturas de poeira interessantes e muita formação de estrelas acontecendo, e essas são áreas onde os observatórios infravermelhos podem ver muitas coisas que você não pode ver em outros comprimentos de onda. "

    p A luz infravermelha é invisível ao olho humano, mas alguns comprimentos de onda do infravermelho podem passar por nuvens de gás e poeira onde a luz visível não pode. Assim, os cientistas usam observações infravermelhas para visualizar estrelas recém-nascidas e "protoestrelas ainda em formação, "envolto nas nuvens de gás e poeira a partir das quais se formaram.

    p Localizada na Grande Nuvem de Magalhães - uma galáxia anã gravitacionalmente ligada à nossa galáxia, a Via Láctea - a Nebulosa da Tarântula é um foco de formação de estrelas. No caso da Grande Nuvem de Magalhães, tais estudos ajudaram os cientistas a aprender sobre as taxas de formação de estrelas em outras galáxias além da Via Láctea.

    p Esta imagem anotada do Telescópio Espacial Spitzer da NASA mostra a Nebulosa da Tarântula em luz infravermelha. A supernova 1987A e a região de explosão estelar R136 são anotadas. As regiões de cor magenta são principalmente poeira interestelar que é semelhante em composição às cinzas de carvão ou lenha na Terra. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    p A nebulosa também hospeda R136, uma região "starburst", onde estrelas massivas se formam em extrema proximidade e a uma taxa muito maior do que no resto da galáxia. Dentro do R136, em uma área com menos de 1 ano-luz de diâmetro (cerca de 6 trilhões de milhas, ou 9 trilhões de quilômetros), existem mais de 40 estrelas massivas, cada um contendo pelo menos 50 vezes a massa do nosso sol. Por contraste, não há estrelas em um raio de 1 ano-luz de nosso sol. Regiões de explosão estelar semelhantes foram encontradas em outras galáxias, contendo dezenas de estrelas massivas - um número maior de estrelas massivas do que o normalmente encontrado no resto de suas galáxias hospedeiras. Como essas regiões de explosão estelar surgem permanece um mistério.

    p Nos arredores da Nebulosa da Tarântula, você também pode encontrar uma das estrelas mais estudadas da astronomia que explodiu em uma supernova. Apelidado de 1987A porque foi a primeira supernova identificada em 1987, a estrela explodida queimou com a potência de 100 milhões de sóis durante meses. A onda de choque desse evento continua a se mover para o espaço, encontrar material ejetado da estrela durante sua morte dramática.

    p Quando a onda de choque colide com a poeira, a poeira aquece e começa a irradiar luz infravermelha. Em 2006, As observações do Spitzer viram essa luz e determinaram que a poeira é amplamente composta de silicatos, um ingrediente chave na formação de planetas rochosos em nosso sistema solar. Em 2019, os cientistas usaram o Spitzer para estudar o 1987A para monitorar a mudança de brilho da onda de choque em expansão e os detritos para aprender mais sobre como essas explosões mudam o ambiente circundante.


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