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    A missão da NASA aos cavalos de Troia Júpiter recebeu luz verde para o desenvolvimento

    Imagem conceitual da missão Lucy. Crédito:NASA / SwRI

    A missão da NASA de realizar o primeiro reconhecimento dos Trojans, uma população de asteróides primitivos orbitando em conjunto com Júpiter, passou um marco crítico hoje. A NASA aprovou a implementação e o lançamento em 2021 da espaçonave Lucy.

    A revisão de confirmação, formalmente conhecido como "Ponto-chave de decisão C, "autorizou a continuação do projeto na fase de desenvolvimento e definiu seu custo e cronograma. O painel de revisão de confirmação aprovou os planos detalhados, suíte de instrumentos, orçamento e análise de fator de risco para a espaçonave.

    O próximo marco importante da missão, a revisão crítica do projeto, examinará o projeto detalhado do sistema Lucy. Após uma revisão crítica bem-sucedida do projeto, a equipe do projeto montará a espaçonave e seus instrumentos.

    "Até agora, esta missão estava inteiramente no papel, "Disse Lucy, o investigador principal Hal Levison, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado. "Agora temos que ir em frente para cortar metal e começar a montar esta espaçonave."

    Lucy, a primeira missão espacial para estudar os Trojans, leva o nome do ancestral humano fossilizado chamado "Lucy" por seus descobridores, cujo esqueleto forneceu uma visão única sobre a evolução da humanidade. Da mesma forma, a missão Lucy irá revolucionar nosso conhecimento das origens planetárias e a formação do sistema solar.

    Lucy tem lançamento previsto para outubro de 2021. Durante sua jornada de 12 anos, a espaçonave visitará sete asteróides diferentes - um asteróide do Cinturão Principal e seis Trojans. A espaçonave e um conjunto de instrumentos de sensoriamento remoto irão estudar a geologia, composição da superfície, e propriedades físicas em massa desses corpos de perto.

    "A confirmação de Lucy de hoje é um passo fundamental para compreender melhor o papel que os pequenos corpos desempenharam na formação do Sistema Solar e da vida na Terra, "disse Adriana Ocampo, Executiva do programa de Lucy na sede da NASA em Washington, DC. "Parabenizamos toda a equipe pelo trabalho árduo."


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