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    Quatro vizinhos recém-descobertos da Via Láctea

    Imagem ótica da megacam Magellan da galáxia anã Phoenix II. Sim, as estrelas da galáxia tênue são realmente difíceis de localizar entre as muitas estrelas do primeiro plano da Via Láctea. Um novo artigo fornece novas observações e restrições sensíveis em quatro das galáxias anãs vizinhas da Via Láctea. Crédito:Mutlu-Pakdil et al. 2018

    Galáxias anãs ultra-fracas são as menores, a maioria da matéria escura dominada, e os sistemas estelares menos enriquecidos quimicamente no universo, e são alvos importantes para a compreensão da matéria escura e da formação de galáxias. Eles compreendem em número a maioria das galáxias do universo, e não menos importante, galáxias anãs ao redor da Via Láctea fornecem dados empíricos cruciais para verificar os cenários de formação de nossa própria galáxia. Existem atualmente cerca de sessenta galáxias anãs associadas à Via Láctea e mais próximas do que cerca de um milhão de anos-luz; a Galáxia de Andrômeda, nossa grande galáxia espiral vizinha mais próxima, está a dois milhões e meio de anos-luz de distância.

    Muitas novas galáxias de satélite MW foram descobertas nos últimos anos, mas alguns foram questionados por campanhas de imagem mais sensíveis e a maioria possui apenas propriedades pouco restritas. O astrônomo CfA Nelson Caldwell era membro de uma equipe que usou o telescópio Magellan Clay e o instrumento Megacam para obter imagens de quatro galáxias anãs próximas sondando quase dezesseis vezes mais fracas do que as medições anteriores. As imagens revelam novas estrelas e outros objetos, incluindo estruturas estendidas, e permitiu aos astrônomos revisar os parâmetros-chave dessas galáxias.

    Um dos anões, Sagitário II, com uma massa de gás de apenas 1300 massas solares, é incomum por ser pequeno em tamanho mesmo para uma galáxia anã e, em vez disso, pode ser considerado o aglomerado globular mais extenso de estrelas por seu brilho. Outro, Retículo II, é a galáxia anã mais alongada conhecida (quase oito vezes mais longa do que sua largura). Um terceiro, Tucana III, parece estar associado a um fluxo de material que flui para o MW e pode ser interrompido pelas marés. Os novos resultados sensíveis não foram capazes de medir qualquer gás em qualquer um dos objetos, mas eles estabelecem novos limites, e ajudará os astrônomos a fazer um censo mais completo da família de galáxias da Via Láctea.


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