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    Como vários sistemas estelares evoluem
    p Crédito:Universidade de Leiden

    p Sirius não é uma única estrela, mas um sistema binário de duas estrelas. Polaris, a estrela do norte, é na verdade um sistema de três estrelas. E Castor, na constelação de Gêmeos, na verdade, consiste em seis estrelas colossais. Os modelos atuais mostram estrelas se formando pela fragmentação de nuvens de gás interestelar massivas, girando por gravidade para o estrelato, isoladamente e não afetado por estrelas próximas. Mas a infinidade de sistemas em nossa galáxia que consistem em várias estrelas agora faz os astrônomos se perguntarem por que as estrelas tantas vezes vêm em grupos. p No Observatório Leiden, no prédio do Laboratório Huygens, A estudante de doutorado Nadia Murillo está analisando os dados coletados pelo (entre outros) ALMA, uma matriz de sessenta e seis radiotelescópios de 12 metros no vale de Chajnantor, Chile. Ela está observando os primeiros estágios da formação de estrelas em uma região da galáxia conhecida como Cinturão de Gould. Posicionada a cerca de 325 anos-luz de distância, é um local privilegiado para descobrir o que leva à fragmentação de nuvens de gás em sistemas estelares jovens.

    p Murillo:"Sabemos que ocorre fragmentação de nuvens de gás, e que as nuvens podem se fragmentar em sistemas de estrelas múltiplas, porque podemos ver o resultado final. Mas ainda não temos certeza do que causa e influencia a fragmentação das nuvens. Por que existem estrelas únicas se formando em alguns lugares e múltiplas em outros? "

    p Essa é a principal questão que Murillo quer responder em sua tese. As respostas são surpreendentes. "A formação do disco em torno das estrelas revelou-se importante nos estágios iniciais da formação estelar, já que os discos podem eventualmente se fragmentar e formar múltiplos sistemas estelares. Além disso, o que poderia ter começado como uma estrela binária pode terminar em um disco que se fragmenta e depois se transforma em estrelas múltiplas. Tudo isso afeta a aparência de um determinado sistema. "

    p “Analisamos a estrutura química de um determinado sistema, sabendo que existem moléculas que ocorrem em regiões frias e outras que ocorrem em regiões quentes. Observar sua distribuição nos permite modelar a estrutura física e química de estrelas jovens e sua influência no material circundante, nos dizendo como os sistemas realmente se parecem. "

    p A pesquisa da tese de Murillo mudou a maneira como ela vê a astronomia, modelagem, e química. "Certa vez, tive uma visão de certa forma de uma caixa preta de algumas partes do campo, mas rapidamente acabou não sendo tão difícil ou tão fora de alcance quanto eu pensava. Agora trabalho junto com cientistas de laboratório, modeladores e observadores para descobrir o que está causando a formação de sistemas estelares. "

    p Em sua pesquisa, Murillo adotou uma abordagem multidisciplinar. "Às vezes confiamos muito nos modelos, às vezes muito nas observações, ou teoria. É importante considerar todos os três - lançar um olhar mais amplo. Modelos e simulações anteriores sugeriram que a temperatura pode ser um fator importante na formação de estrelas, fazendo a diferença entre nuvens fragmentadas e não fragmentadas. Estudamos diferentes moléculas de gás frio e quente e comparamos sua presença em um único, estrelas jovens binárias e múltiplas conhecidas como proto-estrelas. Não encontramos nenhuma diferença nas temperaturas das proto-estrelas, mas encontramos o que parece ser uma relação com a massa. "

    p "Minha tese é uma pequena parte do quadro geral da formação de estrelas. No momento, modelos mostram estrelas isoladas, formando no vácuo - e isso raramente é o caso. Teorias e modelos atuais precisam ser adaptados para incluir multiplicidade, e até que o façamos, o quadro geral está incompleto. "


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