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    NASA investe em 22 conceitos de exploração visionários

    O rover AREE da PL para Vênus é apenas um dos conceitos selecionados pela NASA para financiamento de pesquisas futuras. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    Um rover mecânico inspirado em um artista holandês. Um balão meteorológico que recarrega suas baterias nas nuvens de Vênus.

    Estas são apenas duas das cinco ideias que se originaram no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, e estão avançando para uma nova rodada de pesquisas financiadas pela agência.

    No total, a agência espacial está investindo em 22 propostas de tecnologia em estágio inicial que têm o potencial de transformar futuras missões de exploração humana e robótica, introduzir novos recursos de exploração, e melhorar significativamente as abordagens atuais para construir e operar sistemas aeroespaciais.

    O portfólio 2017 da NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) de conceitos da Fase I cobre uma ampla gama de inovações selecionadas por seu potencial de revolucionar a exploração espacial futura. Os prêmios da Fase I são avaliados em aproximadamente US $ 125, 000, por nove meses, para apoiar a definição inicial e análise de seus conceitos. Se esses estudos básicos de viabilidade forem bem-sucedidos, os premiados podem se inscrever para os prêmios da Fase II.

    "O programa NIAC envolve pesquisadores e inovadores nas comunidades científica e de engenharia, incluindo funcionários da agência, "disse Steve Jurczyk, administrador associado da Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial da NASA. "O programa oferece aos bolsistas a oportunidade e o financiamento de explorar conceitos visionários aeroespaciais que avaliamos e potencialmente incorporamos em nosso portfólio de tecnologia em estágio inicial."

    As propostas selecionadas da Fase I de 2017 são:

    • Uma arquitetura de biologia sintética para desintoxicar e enriquecer o solo de Marte para a agricultura, Adam Arkin, Universidade da Califórnia, Berkeley
    • Uma arquitetura de propulsão inovadora para missões de precursor interestelar, John Brophy, Laboratório de propulsão a jato da NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia
    • Evacuated Airship for Mars Missions, John-Paul Clarke, Instituto de Tecnologia da Geórgia em Atlanta
    • Efeitos Mach para propulsão no espaço:missão interestelar, Heidi Fearn, Instituto de Estudos Espaciais em Mojave, Califórnia
    • Pluto Hop, Pular, e Jump, Benjamin Goldman, Global Aerospace Corporation em Irwindale, Califórnia
    • Turbolift, Jason Gruber, Innovative Medical Solutions Group em Tampa, Flórida
    • Experimento Operacional Tether Phobos L1, Kevin Kempton, Langley Research Center da NASA em Hampton, Virgínia
    • Sistema de Propulsão de Fusão de Liner Implodindo Campo de Gradiente, Michael LaPointe, Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama
    • Acessibilidade NEA massivamente expandida via aerobrakes sinterizados por micro-ondas, John Lewis, Indústrias do Espaço Profundo, Inc., em Moffett Field, Califórnia
    • Desmantelando asteróides de pilha de entulho com soft-bots de área de efeito, Jay McMahon, Universidade do Colorado, Pedregulho
    • Fusão de confinamento eletrostático inercial de eletrodo contínuo, Raymond Sedwick, Universidade de Maryland, College Park
    • Sutter:Inovação revolucionária em telescópio para missões de pesquisa de asteróides para iniciar uma corrida do ouro no espaço, Joel Sercel, TransAstra no terraço com vista para o lago, Califórnia
    • Imagem multipixel direta e espectroscopia de um exoplaneta com uma missão de lente solar gravitacional, Slava Turyshev, JPL
    • Surf Solar, Robert Youngquist, Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida
    • Uma Sonda Direta de Interações de Energia Escura com um Laboratório do Sistema Solar, Nan Yu, JPL

    "A competição NIAC Fase I de 2017 resultou em um excelente conjunto de estudos. Todos os candidatos finais foram excelentes, "disse Jason Derleth, Executivo do programa NIAC. "Estamos ansiosos para ver como cada novo estudo expandirá a forma como exploramos o universo."

    Os estudos da Fase II permitem que os contemplados tenham tempo para refinar seus projetos e explorar os aspectos da implementação da nova tecnologia. O portfólio da Fase II deste ano aborda uma série de conceitos de ponta, incluindo:uma sonda de Vênus usando energia e propulsão in-situ para estudar a atmosfera venusiana, e novos dados de imagens orbitais derivados de técnicas de eco estelar - medição da variação na luz de uma estrela causada por reflexos de mundos distantes - para detectar exoplanetas, que são planetas fora do nosso sistema solar.

    Os prêmios da Fase II do programa NIAC podem valer até US $ 500, 000, para estudos de dois anos, e permitir que os proponentes desenvolvam ainda mais os conceitos da Fase I que demonstraram com sucesso a viabilidade e o benefício iniciais.

    As propostas selecionadas da Fase II de 2017 são:

    • Venus Interior Probe Usando In-situ Power and Propulsion, Ratnakumar Bugga, JPL
    • Sistema Sensor Remoto de Espectroscopia de Absorção Molecular por Evaporação a Laser, Gary Hughes, California Polytechnic State University em San Luis Obispo
    • Brane Craft Fase II, Siegfried Janson, The Aerospace Corporation em El Segundo, Califórnia
    • Imagens de eco estelar de exoplanetas, Chris Mann, Nanohmics, Inc., Austin, Texas
    • Autômato Rover para ambientes extremos, Jonathan Sauder, JPL
    • Mineração Ótica de Asteróides, Luas, e planetas para permitir a exploração humana sustentável e a industrialização espacial, Joel Sercel, TransAstra Corp.
    • Órbita e módulo de aterrissagem de Plutão habilitados para fusão, Stephanie Thomas, Sistemas de satélite Princeton, Inc., Plainsboro, Nova Jersey

    "Os estudos de Fase II podem realizar muito em seus dois anos com a NIAC. É sempre maravilhoso ver como nossos Fellows planejam se destacar, "disse Derleth." Os estudos NIAC Fase II de 2017 são empolgantes, e é maravilhoso poder dar as boas-vindas a esses inovadores de volta ao programa. Esperançosamente, todos eles farão o que a NIAC faz de melhor - mudar o possível. "

    A NASA selecionou esses projetos por meio de um processo de revisão por pares que avaliou a inovação e a viabilidade técnica. Todos os projetos ainda estão nos estágios iniciais de desenvolvimento, a maioria requer 10 ou mais anos de maturação de conceito e desenvolvimento de tecnologia antes do uso em uma missão da NASA.

    A NIAC tem parceria com cientistas com visão de futuro, engenheiros, e cidadãos inventores de todo o país para ajudar a manter a liderança da América no ar e no espaço. O NIAC é financiado pela Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial da NASA, que é responsável pelo desenvolvimento do corte transversal, pioneiro, novas tecnologias e recursos necessários para a agência cumprir suas missões atuais e futuras.


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