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    O turismo espacial é seguro?
    Os funcionários da Virgin Galactic sentam-se na cabine de um protótipo da nave espacial Virgin Galactic SpaceShipTwo, destinado a ser o primeiro veículo de turismo espacial. Veja mais fotos de astronautas. Daniel Berehulak / Getty Images

    Em algum momento de 2009, George Whitesides, o diretor executivo da National Space Society, e sua esposa será a primeira cidadã a voar com a Virgin Galactic, a empresa privada de turismo espacial fundada pelo bilionário Sir Richard Branson. Sr. e Sra. Whiteside pagaram $ 200, 000 cada para lançar 400, 000 pés no espaço suborbital. Eles sentirão falta de peso por alguns minutos antes de serem puxados de volta para a Terra pela gravidade.

    Embora seja um empreendimento caro, a viagem espacial atingiu um ponto de inflexão, com cidadãos particulares capazes de fazer suas próprias reservas para voos espaciais. Mas até que ponto uma excursão espacial poderia ser segura?

    A indústria do turismo espacial está atualmente passando por sua própria corrida - embora não tenha as mesmas implicações políticas tensas que a corrida armamentista nuclear teve, muitas pessoas estão preocupadas com a segurança de enviar cidadãos para o espaço como se estivessem em uma montanha-russa. A história dos voos espaciais e da exploração está repleta de quase desastres e catástrofes fatais, da Apollo 13 em 1970 até a explosão do Columbia em 2003. Esses voos foram financiados, desenvolvido e lançado por governos e organizações como a NASA. Programas de turismo espacial, por outro lado, são administrados e desenvolvidos por empresas privadas, e todo o conceito está apenas começando. Alguém poderia suspeitar da segurança de clientes pagantes, junto com os cidadãos no terreno, é uma prioridade para os interessados.

    O turismo espacial é uma indústria em rápida expansão que deve atrair viajantes ricos e fãs de esportes radicais - é como um safári moderno, exceto em um foguete disparando pelo espaço. Quão seguro seria uma viagem ao espaço? Quem está regulando essas empresas em seus estágios iniciais, se alguém? O governo influenciou alguma coisa? Quanto os participantes sabem ao fazer uma excursão espacial? Eles têm que assinar alguma coisa?

    Para saber mais sobre suas chances de sobrevivência em um passeio muito caro, leia a próxima página.

    Segurança do turismo espacial

    Sir Richard Branson posa para uma fotografia durante a primeira inscrição privada da Austrália para se tornar um turista espacial em 13 de dezembro, 2005. Patrick Riviere / Getty Images

    Uma pesquisa recente com americanos abastados sugere que o turismo espacial pode gerar mais de US $ 1 bilhão em receitas até 2021 [fonte:FAA]. É óbvio que as pessoas estão interessadas e ansiosas para ver como é o espaço, e para muitos é um sonho tornado realidade, mas ninguém duvida dos riscos inerentes a tal indústria.

    Por um lado, as empresas veem o turismo espacial como um empreendimento lucrativo, então eles querem avançar o mais rápido possível para competir. No outro, acidentes causados ​​por produção excessivamente apressada podem incomodar a indústria se o público considerar isso muito perigoso. Para equilibrar essas duas preocupações, o governo dos EUA opinou sobre o assunto.

    o Código dos Estados Unidos é uma coleção de leis federais gerais e permanentes que o Congresso mantém e altera quando necessário. É simplesmente uma grande lista de assuntos, que inclui leis em relação ao trabalho, Educação, patentes, alimentos e drogas e, claro, transporte. Na seção de transporte, Título 49, existem várias subseções, um dos quais é Subtítulo IX - Transporte Espacial Comercial .

    O ano de 2004 marcou a virada para o turismo espacial, incluindo as leis de transporte espacial comercial. SpaceShipOne, a primeira espaçonave tripulada privada a lançar acima de 328, 000 pés duas vezes em duas semanas, ganhou o Ansari X-Prize de US $ 10 milhões em 2004. Congresso, Enquanto isso, reconheceu o potencial da indústria do turismo espacial. Passou o Lei de Emendas ao Lançamento do Espaço Comercial de 2004 , atualizar a lei para incluir "vôo espacial humano" na literatura. A alteração observa que "o interesse público é atendido pela criação de um quadro jurídico claro, regulatório, e regime de segurança para voos espaciais humanos comerciais; e [...] os padrões regulatórios que regem o voo espacial humano devem evoluir à medida que a indústria amadurece, de modo que os regulamentos não sufoquem o desenvolvimento de tecnologia nem exponham a tripulação ou os participantes do voo espacial a riscos evitáveis ​​"[fonte:FAA].

    A organização chamada a seguir essas diretrizes é a Federal Aviation Administration FAA, a mesma agência responsável pela regulamentação da segurança do tráfego aéreo comercial. Seu trabalho é complicado. Representantes da FAA estarão presentes em todos os lançamentos, avaliar cada pouso e trabalhar junto com pessoas na indústria do turismo espacial, mas eles não podem impor nenhuma regulamentação de segurança até 2012, a menos que haja um acidente grave. Uma vez que uma espaçonave está no ar, a FAA não tem opinião sobre o que acontece - o Congresso considera que esta é a melhor maneira de permitir que o setor se expanda em um curto espaço de tempo. A FAA também exige que os turistas espaciais concordem em agir como "participantes, "não" passageiros, "durante os voos, já que as expectativas de segurança serão menores em uma excursão espacial. Os cidadãos também devem concordar em não processar o governo se houver um acidente fatal.

    Porque ainda está no início do desenvolvimento e a FAA não pode controlar como as empresas projetam seus veículos, é difícil dizer o quão seguro ou inseguro será o lançamento de cidadãos ao espaço. Durante um painel de discussão sobre os regulamentos de segurança, Contudo, Tracey Knutson, um advogado assessorando a FAA sobre o assunto, disse:"Vamos matar algumas pessoas" [fonte:USA Today].

    Uma empresa já experimentou contratempos com acidentes. Compósitos em escala, a mesma empresa que desenvolveu e lançou a SpaceShipOne, estava realizando testes de fluxo de propelente em veículos de turismo espacial no Mojave Air and Space Port, na Califórnia, em 26 de julho, 2007, quando uma explosão matou três trabalhadores e feriu outros três [fonte:Space.com].

    Para mais informações sobre o espaço, exploração e descoberta, veja a próxima página.

    Muito mais informações

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    Fontes

    • "Lei de Emendas ao Lançamento do Espaço Comercial de 2004." FAA. 2004. http://www.faa.gov/about/office_org/headquarters_offices/ast/ media / PL108-492.pdf
    • David, Leonard. "Explosão mata três no Porto Aéreo e Espacial de Mojave." Space.com. Julho, 27, 2007. http://www.space.com/news/070727_scaled_explosion_update.html
    • Davis, Robert. "O turismo espacial arriscado ganha um impulso com uma FAA sem intervenção." EUA hoje. 16 de outubro 2007. http://www.usatoday.com/tech/science/space/ 2007-10-16-space-tourism_N.htm
    • Preço, Henry. "Voo espacial humano comercial." Administração da Aviação Federal. 6 de abril, 2007. http://www.faa.gov/news/fact_sheets/news_story.cfm?newsId=8023
    • "Turismo espacial:abrindo a economia espacial." Sociedade Espacial Nacional. 2 de março, 2007. http://www.nss.org/tourism/position.html

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