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    O fim do telescópio Arecibo é uma grande perda para a ciência
    Um céu estrelado acima do Observatório de Arecibo, em Porto Rico, tirada em 4 de agosto, 2020. University of Central Florida

    Por 57 anos, o Observatório de Arecibo, uma instalação de radiotelescópio / radar localizada a cerca de 12 milhas (19 quilômetros) ao sul da cidade de Arecibo, em Porto Rico, foi um dos grandes tesouros da astronomia.

    Até recentemente, Arecibo tinha o maior radiotelescópio do mundo, e sua capacidade de detectar sinais distantes o tornou uma das ferramentas mais poderosas do mundo para estudar planetas e luas em nosso próprio sistema solar e objetos misteriosos em regiões distantes do universo. Ao longo dos anos, os cientistas usaram para determinar a taxa de rotação de Mercúrio e mapear a superfície de Vênus, para descobrir o primeiro pulsar binário e o primeiro exoplaneta conhecido. Os pesquisadores de Arecibo também fizeram descobertas importantes sobre as propriedades e órbitas dos asteróides que são potencialmente perigosos para a Terra.

    Em 1974, Arecibo foi até usado para transmitir uma mensagem de rádio em direção ao aglomerado globular de estrelas M13, 21, 000 anos-luz da Terra, cheio de dados que poderiam ter sido decifrados por extraterrestres para produzir uma ilustração simples de um humano palito, nosso sistema solar, e DNA e alguns dos bioquímicos do início da vida. (A mensagem foi projetada pelo astrônomo Frank Drake com a ajuda de Carl Sagan e outros cientistas.)

    A deterioração do telescópio tornou-se evidente em agosto, quando um cabo de suporte falhou e escorregou para fora de seu prato, deixando um corte de 30 metros no prato, de acordo com um comunicado à mídia da National Science Foundation (NSF). Os engenheiros trabalharam para tentar descobrir como reparar os danos e determinar a integridade da estrutura. Mas então, em 6 de novembro, um cabo principal na mesma torre também quebrou - uma dica de que outros cabos podem ser mais fracos do que se pensava inicialmente.

    Nesse ponto, uma avaliação de engenharia determinou que seria muito arriscado até mesmo fazer mais reparos no telescópio. Em 19 de novembro, A NSF anunciou que o radiotelescópio do observatório seria desativado e desmontado.

    Mas antes que isso pudesse acontecer, em 1 ° de dezembro, a plataforma do instrumento desabou. A plataforma de instrumentos da instalação de 900 toneladas (816 toneladas métricas), que foi suspenso por cabos ligados a três torres a uma altura de 450 pés (137 metros) acima do maciço 1 do telescópio, Antena de radiotelescópio de 350 metros de diâmetro, de repente se separou de seus suportes e caiu, de acordo com um relato do acidente da NSF.

    A NSF autorizou reparos no instrumento LIDAR de Arecibo e em um telescópio menor usado para ciências atmosféricas. Mas reconstruir o radiotelescópio de Arecibo custaria cerca de US $ 350 milhões, informou a Associated Press. Um funcionário da NSF indicou em uma entrevista coletiva em 3 de dezembro que pode levar anos para o governo federal tomar uma decisão sobre fazer isso, de acordo com a SpaceNew. A NSF disse que o observatório não fecharia completamente - além de operar uma antena parabólica de 12 metros e o instrumento LIDAR, o centro de visitantes permaneceria aberto.

    #WhatAreciboMeansToMe

    A súbita, O chocante fim aparente do radiotelescópio de Arecibo causou uma enxurrada de reminiscências no Twitter, com a hashtag #WhatAreciboMeansToMe, de pesquisadores que usaram o telescópio e de pessoas comuns que visitaram o observatório e se inspiraram nele. As pessoas até optaram por se casar lá.

    Um dos comentaristas foi o astrônomo Kevin Ortiz Ceballos, na Universidade de Porto Rico. Ele se lembra com carinho de ter visitado Arecibo quando era um menino com seus pais, que o levou lá para aprender sobre o sistema solar. Anos depois, ele estava animado para ter a chance de fazer ciência lá.

    "Com Arecibo, Estudei estrelas com planetas potencialmente habitáveis, procurando observar flares neles e quantificar sua atividade, "Ortiz explica por e-mail." Ao compreender melhor as estrelas que hospedam os planetas, podemos caracterizar o ambiente em que os planetas potencialmente habitáveis ​​podem estar. Usamos os recursos exclusivos de Arecibo para observações de chamas de alta resolução para entender os campos magnéticos e as emissões dessas estrelas.

    "Ano passado, Eu observei o primeiro cometa interestelar, 2I / Borisov, com Arecibo. Procurei emissão de hidroxila da cauda do cometa, que é um indicador da taxa de produção de água do cometa - quão seco ou úmido pode ser. Esta medição é importante para entender a composição completa do cometa e o sistema estelar do qual ele se originou. O enorme prato de coleta e os receptores especializados da Arecibo podem pesquisar a emissão de hidroxila com uma precisão incrível, ajudando-nos a restringir a atividade do cometa. "

    História Estelar de Arecibo

    Arecibo foi construída em 1963 a um custo de $ 9,3 milhões (cerca de $ 80 milhões em dólares de hoje), devido em grande parte aos esforços do físico William E. Gordon da Cornell University, que estava interessado em estudar a ionosfera da Terra. Gordon escolheu Porto Rico para o local porque o sol, a lua e os planetas passam quase diretamente acima. Mais, um sumidouro natural ao sul da cidade de Arecibo forneceu uma maneira econômica de apoiar seu projeto de um esférico, refletor em forma de tigela plantado no solo, com um receptor móvel pendurado sobre ele.

    Esta vista aérea mostra um buraco nos painéis de prato do Observatório de Arecibo em Arecibo, Porto Rico, em 19 de novembro, 2020, alguns dias antes de toda a estrutura desabar. RICARDO ARDUENGO / AFP via Getty Images

    Rapidamente, os cientistas perceberam que o observatório também seria útil nos então novos campos do rádio e da astronomia por radar. Em 1965, uma das primeiras grandes conquistas do observatório foi descobrir que a verdadeira taxa de rotação de Mercúrio, o planeta mais próximo do sol, foi apenas 59 dias, não 88 como havia sido estimado anteriormente, de acordo com uma lista de realizações no site do observatório. Em 1968, Os cientistas de Arecibo mostraram que pulsos de rádio esporádicos da direção do remanescente da supernova da Nebulosa do Caranguejo vieram de um pulsar localizado no centro da nebulosa.

    Outras descobertas importantes se seguiram. Em 1974, Arecibo foi usado para descobrir o primeiro pulsar em um sistema binário, que forneceu uma confirmação importante para a teoria da relatividade geral de Albert Einstein. Os astrônomos Russell Hulse e Joseph Taylor, Jr. recebeu o Prêmio Nobel em 1993 por esse trabalho.

    Nas décadas de 1980 e 1990, cientistas usaram Arecibo para fazer mais descobertas sobre o sistema solar. Eles usaram o radar do telescópio para produzir os primeiros mapas da superfície do planeta Vênus, cuja espessa camada de nuvens bloqueou a visão dos telescópios ópticos. Eles também descobriram que, apesar da alta temperatura da superfície de Mercúrio, o planeta ainda tem gelo em crateras sombreadas nos pólos norte e sul.

    Em 1992, Arecibo foi fundamental para mais uma estreia importante - a descoberta de exoplanetas, (planetas fora de nosso sistema solar) orbitando ao redor do pulsar PSR B1257 + 12.

    Em 2003, Arecibo forneceu evidências da existência de lagos de hidrocarbonetos em Titã, uma lua de Saturno.

    Nos últimos anos, Arecibo continuou a coletar informações importantes, incluindo ajudar a calcular distâncias importantes para a compreensão do universo. Também produziu imagens de radar de Marte que revelaram fluxos de lava e outras características geológicas que não foram detectadas em imagens visuais do Planeta Vermelho.

    Arecibo também desempenhou um papel importante no estudo de asteróides que podem representar um perigo para a vida em nosso planeta.

    "O Observatório de Arecibo era o maior radar do mundo, capaz de medir o tamanho e a posição de quaisquer asteróides perigosos que se aproximam da Terra, "Abel Mendez explica em um e-mail. Ele é um astrobiólogo e diretor do Laboratório de Habitabilidade Planetária da Universidade de Porto Rico em Arecibo.

    "A maioria dos radiotelescópios, como o maior da China, não tem a capacidade de radar de Arecibo, "diz Mendez, que usou o telescópio de Arecibo para observar as emissões de rádio de estrelas anãs vermelhas, de acordo com a página da web de sua universidade. "Agora contamos com radares menos poderosos em todo o mundo para estudar asteróides, o que pode reduzir o período de aviso de qualquer ameaça. "

    Agora isso é interessante:

    Arecibo foi usado como cenário no filme de James Bond de 1995 "GoldenEye" e no drama de ficção científica de 1997 "Contact".

    Publicado originalmente em:11 de dezembro de 2020

    Perguntas frequentes sobre o telescópio Arecibo

    Por que o telescópio de Arecibo desmoronou?
    Em agosto de 2020, um cabo de suporte falhou e escorregou do prato, deixando um corte de 30 metros no fundo. Então, em 6 de novembro, 2020, um cabo principal na mesma torre quebrou, que sugeriu que outros cabos podem ser mais fracos do que inicialmente se pensava. Que eles eram, menos de um mês depois, em 1 ° de dezembro, a plataforma do instrumento se desprendeu de seus suportes e despencou no prato abaixo.
    Arecibo vai ser reconstruída?
    Originalmente, muitos pensaram que levaria anos para que o governo tomasse uma decisão de consertar o telescópio. Contudo, em 28 de dezembro, 2020, o governador de Porto Rico, WandaVázquez Garced, assinou uma ordem executiva que aloca US $ 8 milhões para reconstruir o Observatório de Arecibo, relatou El Nuevo Dia.
    Onde está Arecibo telescopelocalizado?
    Está localizada a cerca de 12 quilômetros ao sul da cidade de Arecibo, em Porto Rico.
    O que Arecibo é conhecido?
    O Observatório de Arecibo era conhecido por ter o maior radiotelescópio do mundo.
    Em que filmes estava o AreciboObservatory?
    Arecibo foi usado como cenário no filme de James Bond de 1995 "GoldenEye" e no drama de ficção científica de 1997 "Contact".
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