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    Em seguida para os cientistas militares dos EUA? Armas controladas pela mente

    Imagine soldados sentados em um local a milhares de quilômetros de distância do alvo e usando apenas suas mentes para controlar um drone armado. Esse é o tipo de tecnologia que a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA) deseja criar por meio de seu programa de Neurotecnologia Não Cirúrgica de Próxima Geração (N 3).
    Como funciona o controle da mente?

    O componente básico do controle da mente é estabelecer um elo entre o cérebro e um dispositivo externo. Uma maneira de os pesquisadores conseguirem isso é traduzir as ondas cerebrais em comandos usando sensores eletroencefalográficos (EEG). O EEG é capaz de registrar a atividade elétrica do cérebro.

    Os cientistas trabalham no controle da mente há décadas. Em 1969, Eberhard Fetz publicou um artigo sobre sua pesquisa em um macaco que tinha um neurônio conectado a um mostrador. Quando o macaco moveu o mostrador com o cérebro, recebeu uma recompensa. Ele aprendeu a mover o dial mais rápido para obter mais recompensas em dois minutos.

    Por enquanto, a maior parte da tecnologia de controle da mente envolve sensores de EEG, como bonés usados por pessoas que jogam determinados videogames ou dispositivos cerebrais implantáveis, mas as coisas continuam a evoluir. O objetivo é criar sensores mais sensíveis que não sejam invasivos ou prejudiciais.
    O que é o Programa de Neurotecnologia Não Cirúrgica da Próxima Geração?

    Em 2018, a DARPA anunciou uma chamada para aplicações em sua Neurotecnologia não cirúrgica da próxima geração. (N 3) programa que se concentra no desenvolvimento de "interfaces cérebro-máquina bidirecionais" para membros do serviço militar. Uma interface bidirecional da máquina é uma conexão entre um ser humano e uma máquina que permite que a pessoa controle o dispositivo.

    Os principais benefícios do programa são que ele não requer implantação cirúrgica de dispositivos em um ambiente. Isso torna a tecnologia mais segura e acessível. No entanto, a DARPA quer que a tecnologia seja tão eficaz quanto os eletrodos implantados no cérebro de alguém.
    Em maio de 2019, a DARPA concedeu financiamento a seis organizações para o programa: Teledyne Scientific, Battelle Memorial Institute, Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins. , Centro de Pesquisa Palo Alto (PARC), Rice University e Carnegie Mellon University. Essas organizações estão trabalhando na criação de interfaces cérebro-máquina que a DARPA poderá usar.
    Planos propostos para armas controladas pela mente

    Como a tecnologia está nos estágios de desenvolvimento, o processo exato de pesquisa e qualquer proposta os planos para armas controladas pela mente podem mudar. No entanto, a DARPA quer que essas armas estejam prontas em quatro anos. Algumas soluções possíveis incluem capacetes ou fones de ouvido que os soldados podem usar para controlar drones ou outros equipamentos militares. Eles não precisariam de teclados ou painéis de controle para trabalhar.

    As seis organizações estão analisando campos elétricos e magnéticos para criar armas controladas pela mente. Eles também estão examinando ultrassons, luz e outros métodos para conseguir isso. Embora cada equipe tenha uma abordagem diferente, a Universidade Carnegie Mellon planeja usar ondas de ultrassom para se comunicar com o cérebro. O objetivo é criar tecnologia que funcione em 16 locais do cérebro humano e se comunique com as células do cérebro a uma velocidade de 50 milissegundos.

    A tecnologia pode se estender além do controle de milhares de drones no céu ou tanques no solo . A DARPA pode usar a tecnologia para enviar imagens de um cérebro para outro. Outros usos em potencial podem incluir soldados capazes de detectar hackers ou violações de segurança nos sistemas.
    Fases do programa

    O programa de neurotecnologia não cirúrgica de última geração tem várias fases. O primeiro enfoca as organizações que desenvolvem a capacidade de ler e escrever no tecido do cérebro através do crânio. A segunda fase dará às equipes 18 meses para criar dispositivos que eles possam testar em animais. Durante a etapa final, as equipes testarão seus dispositivos nas pessoas.

    Quatro das organizações estão trabalhando em dispositivos não invasivos e duas equipes estão criando dispositivos que são levemente invasivos, mas não requerem cirurgia. Por exemplo, um soldado pode ter que engolir uma pílula ou receber uma injeção para interagir com um dispositivo de controle da mente. Battelle quer fabricar nanopartículas magnetoelétricas que podem ser injetadas no cérebro.
    História da pesquisa da DARPA em controle da mente

    Para entender o interesse da DARPA em armas controladas pela mente, é importante olhar para o passado. Uma das áreas em que a agência se concentrou no passado foram os braços protéticos controlados pela mente. A DEKA Research and Development Corporation criou o sistema LUKE Arm para a DARPA.

    O sistema LUKE Arm, nomeado após Luke Skywalker em Star Wars, significa Life Under Kinetic Evolution. É um braço movido a bateria com articulações que se movem mais fácil e melhor do que outras próteses. Uma pessoa pode controlar o braço através de diferentes sistemas, como eletrodos de EMG de superfície. Isso significa que você pode colocar eletrodos na superfície da pele para controlar o movimento do braço. É uma técnica não invasiva que não requer cirurgia.
    Riscos potenciais

    Embora exista muita empolgação quanto aos usos potenciais da tecnologia de controle da mente nas forças armadas e além, há riscos potenciais que não deveriam ' Não seja ignorado. Primeiro, há preocupações éticas e de privacidade sobre a tecnologia. E se cair nas mãos erradas e for usado de maneiras terríveis?

    Também existem várias preocupações de saúde com a tecnologia de controle da mente. Por exemplo, a estimulação por ultrassom pode excitar ou interromper a atividade neural no cérebro. Atualmente, a estimulação transcraniana por ultrassom é uma técnica utilizada no tratamento de convulsões em pacientes com epilepsia. No entanto, se os ultrassons puderem curar, eles também poderão prejudicar. A tecnologia que pode penetrar no cérebro e alterar a atividade neural pode ser usada contra as pessoas para prejudicá-las.

    A maioria das pesquisas sobre a ligação entre campos eletromagnéticos e câncer tem sido inconclusiva. No entanto, a maioria das pessoas hoje não usa um dispositivo, como um capacete, que transmite ondas eletromagnéticas por longos períodos de tempo. Os soldados que controlam armas com suas mentes podem ter que passar horas sendo expostos ao dispositivo. Isso apresenta perguntas sobre o risco de câncer no cérebro e outros tipos de câncer.
    Armas controladas pela mente são o objetivo da DARPA, e seis organizações estão trabalhando para torná-lo realidade. À medida que a pesquisa continua, é importante considerar as conseqüências éticas, de privacidade e de saúde da tecnologia.

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