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    Os cientistas apenas inventaram um dispositivo médico que pode cheirar para você - sim, realmente

    Imagine uma vida sem cheiro: você não pode sentir o cheiro de biscoitos frescos ou seu xampu favorito. Você perde muitos dos seus sabores favoritos. Você não consegue detectar quando a comida está queimando ou se há um vazamento de gás natural nas proximidades.

    Para Scott Moorehead, CEO da The Cellular Connection, isso é realidade. Seis anos atrás, uma concussão deixou Moorehead sem o sentido do olfato, segundo a Scientific American. E, embora esse tipo de lesão geralmente se revele temporário, as lesões eram muito severas no caso de Moorehead, de modo que sua perda é permanente - a menos que os esforços da Virginia Commonwealth University (VCU) vejam o sucesso. br>

    Quando se trata de ciência dos sentidos, visão e audição respondem pela maior parte da pesquisa. O neurocientista olfativo Joel Mainland disse à Scientific American que, embora o olfato seja um dos sentidos menos pesquisados, é também um dos mais complicados, envolvendo a contribuição de 400 tipos de receptores sensoriais (enquanto o gosto leva 40 e a visão envolve três). Embora existam tratamentos para restauração de odores, nenhum seria suficiente para alguém com danos tão extensos quanto os de Moorehead.
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    Mas uma equipe de cientistas da VCU está trabalhando em um dispositivo que acionaria sentidos olfativos em pessoas que os perdemos - essencialmente um implante coclear, mas para o olfato em vez de para a audição.
    Desenvolvendo um implante cerebral - A VCU e a Harvard estão colaborando para criar esse dispositivo, que converteria aromas químicos em sinais elétricos. Pesquisa de Eric Holbrook, chefe de rinologia do Hospital de Olhos e Ouvidos de Massachusetts e professor associado da Harvard Medical School, publicou uma pesquisa em fevereiro sugerindo que a estimulação elétrica nos seios paranasais e na cavidade nasal pode fazer uma pessoa saudável perceber um odor, mesmo que não esteja lá. Enquanto esta informação está longe de realmente restaurar o sentido do olfato perdido de uma pessoa, ela é um marco importante nessa pesquisa, como Holbrook disse à Scientific American.

    A equipe da VCU-Harvard tem como objetivo crie um dispositivo de restauração de odores que caiba sob o nariz ou em um par de óculos. Ele apresentaria um sensor de odor, um pequeno microprocessador no lado externo e um mecanismo interno para estimular várias partes do bulbo olfatório. O desenvolvimento deve levar anos, mas o cirurgião de implante coclear da VCU, Daniel Coelho, disse à Scientific American que isso é possível.

    "É uma idéia bastante simples", disse Coelho. "Nós não estamos inventando nada radicalmente novo".

    Pessoas que sofrem de Anosmia

    A VCU News informou no ano passado que Moorehead caiu em uma "depressão profunda" depois de perder seu olfato, quando começou buscando soluções. Depois que vários especialistas disseram que não havia nada que pudessem fazer, Moorehead soube da pesquisa de restauração de odores da VCU e decidiu investir.

    "Recebi a oportunidade de viver essa vida e acabei tendo apenas Uma parte permanente da minha lesão. Meu cérebro funciona, meu corpo funciona, tudo funciona e eu sou extremamente grato por isso ", disse Moorehead à VCU News. "Não é mais sobre mim. É sobre outras pessoas que experimentarão as mesmas coisas".

    E muitas dessas pessoas estão por aí - na verdade, de acordo com o Monell Center, 12,4% dos americanos a idade de 40 anos sofre de anosmia, ou a perda completa ou parcial do olfato. O centro relata que esses adultos:

  • 72% temem ser expostos ao perigo.
  • 72% percebem o próprio odor corporal de forma diferente.
  • 66% se sentem mais ansiosos do que quando cheiravam.
  • 64% experimentaram um declínio no prazer com comida.
  • 50% estão irritados com a condição deles.
  • 47% sentem-se isolados
  • 46% se sentem mais vulneráveis.
  • 38% sentem os efeitos em seus relacionamentos amorosos.
  • 36% sentem-se menos motivados para comer.
  • 32% gostam menos de intimidade.

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