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    Os consumidores não são necessariamente vendidos em carne cultivada

    Interessado em um hambúrguer suculento cultivado em laboratório? Crédito:Oliver Sjöström / Unsplash, CC BY

    Foi um verão agitado para a biotecnologia baseada em alimentos. A Food and Drug Administration ganhou as manchetes ao aprovar o "Hambúrguer Impossível, baseado em plantas", "que depende de um ingrediente de levedura geneticamente modificada para seu sabor de carne. A União Europeia gerou polêmica ao estender pesadas restrições aos organismos geneticamente modificados, classificando-os como safras editadas por genes.

    Você provavelmente ouviu menos sobre uma reunião pública organizada pelo FDA sobre "carne cultivada" - carnes que não vêm diretamente de animais, mas em vez de culturas de células. As carnes cultivadas em laboratório serão uma notícia cada vez mais importante à medida que se aproximam da entrada no mercado. Mas a pesquisa sugere que os consumidores podem não aceitar prontamente a ideia de hambúrgueres comprados em um laboratório em vez de uma fazenda, uma vez que estão amplamente disponíveis. Você iria?

    As pesquisas de opinião parecem indicar que as atitudes do público sobre a carne cultivada estão atualmente em todo o lugar, dependendo de quem está perguntando e de quem está sendo questionado. Ignorar os detalhes pode significar problemas para sua aceitação nos EUA e internacionalmente.

    Fora do laboratório, na grelha

    Esta biotecnologia emergente chamou a atenção em 2013 com uma degustação ao vivo de um hambúrguer cultivado em laboratório, que tinha US $ 330, 000 etiqueta de preço. A produção ficou praticamente fora do radar desde então, mas pesquisadores e empresas têm corrido para reduzir o preço e, eles dizem, estão finalmente à beira de um produto acessível.

    A produção de carne cultivada em células envolve a recuperação das células-tronco do músculo adulto de um animal vivo e sua colocação em um líquido rico em nutrientes. Os proponentes afirmam que técnicas futuras podem permitir que essas células façam muitos hambúrgueres sem coletar mais células de um animal. Grupos dessas células que se multiplicam eventualmente parecem rissóis ou pepitas porque crescem em torno de um "andaime, "o que ajuda a carne a ter a forma desejada. O resultado é um produto que parece e tem gosto de carne porque é feito de células animais, em vez de produtos à base de plantas sem tecido animal, mas tente ter a aparência e o gosto dele.

    Primeiro hambúrguer de cultura, antes de ser cozinhado. Crédito:Fórum Econômico Mundial, CC BY

    Porque a carne cultivada não envolve gado, e, assim, evita os impactos ambientais associados e questões éticas, é muito aguardado por grupos ambientais, defensores do bem-estar animal e alguns consumidores preocupados com a saúde. Produzindo carne cultivada, é reivindicado, poderia consumir menos recursos naturais, evite o abate e elimine a necessidade dos hormônios de crescimento usados ​​na indústria tradicional de carne.

    O que há em um nome?

    Antes que a carne cultivada em células chegue ao mercado, os reguladores precisam decidir como isso pode ser chamado. Os nomes possíveis incluem "carne limpa, "" carne in vitro, "" carne artificial "e até" carne alternativa ".

    Mas as opiniões e críticas variam amplamente. Mais notavelmente, a U.S. Cattlemen's Association teme que o termo "carne" confunda os consumidores, uma vez que esses produtos vão competir diretamente com a carne tradicional criada em fazendas. O grupo da indústria prefere o que talvez sejam termos menos apetitosos, como "tecido cultivado".

    Entrando na mania da "alimentação limpa", o Good Food Institute - uma organização sem fins lucrativos que promove alternativas aos produtos de origem animal - favorece o termo "carne limpa, "alegar que a linguagem evoca uma imagem positiva junto aos consumidores e pode aumentar sua aceitação.

    A Consumers Union - braço de defesa da revista Consumer Reports - rebate que o público quer saber como o produto foi feito, exigindo uma distinção mais visível da carne criada em fazendas.

    Quem tem mais probabilidade de aparecer em um churrasco com carne cultivada? Crédito:Zac Cain / Unsplash, CC BY

    Enquanto isso, a American Meat Science Association - uma organização focada na ciência da produção e processamento de carne de origem animal - teme que o termo "carne" possa sugerir incorretamente que a proteína cultivada em laboratório é tão segura e nutritiva quanto a carne tradicional.

    A reunião do FDA neste verão gerou ainda mais discussão sobre a rotulagem. O debate é uma reminiscência daquele sobre o que chamar de bebidas não lácteas, como leite de amêndoa e soja, "que não se originam de um animal.

    No entanto, mesmo com os reguladores e lobistas da indústria discutindo sobre nomes, eles estão negligenciando um fator muito mais importante na viabilidade da carne produzida em laboratório:os consumidores.

    Todo mundo tem uma opinião

    Na pesquisa sobre educação alimentar e engajamento da Michigan State University, nós pesquisamos mais de 2, 100 americanos em 2018 perguntando:"Qual a probabilidade de você comprar alimentos com aparência e sabor idênticos aos de carne, mas são baseados em ingredientes produzidos artificialmente? "Intencionalmente, não usamos termos como" carne cultivada "e" carne cultivada em laboratório "para evitar influenciar a resposta com base em um termo específico.

    Descobrimos que apenas um terço dos americanos provavelmente compraria carne cultivada, com os outros dois terços voltando-se para a cautela. Quarenta e oito por cento nos disseram que dificilmente comprariam este produto. A pergunta não forneceu muitos detalhes sobre carnes cultivadas em células, portanto, nossos resultados representam uma reação geral à ideia de comprar carne "tradicional" versus carne "artificial".

    Crédito:Gráfico:A conversa, Fonte CC-BY-ND:Pesquisa Literária e de Engajamento da Universidade Estadual de Michigan

    Quando dividimos os resultados da pesquisa por receita, participantes em famílias que ganham mais de US $ 75, 000 por ano tinham quase o dobro de probabilidade de dizer que comprariam carne cultivada (47 por cento), em comparação com aqueles em famílias que ganham menos de US $ 25, 000 por ano (26 por cento). Parece que quanto mais as pessoas ganham, é mais provável que deixem de estar indecisos sobre a carne cultivada e se sintam dispostos a experimentá-la. Mas a proporção dos que disseram que provavelmente não experimentariam carne cultivada não variou muito com o aumento da renda.

    Uma diferença mais marcante foi observada com a idade do participante da pesquisa. Pessoas de 18 a 29 anos tinham quase cinco vezes mais probabilidade (51 por cento) de dizer que comprariam produtos de carne cultivada em comparação com aqueles de 55 anos ou mais (apenas 11 por cento). E os graduados universitários eram substancialmente mais propensos a dizer que comprariam produtos de carne cultivada (44 por cento) em comparação com os não graduados (24 por cento).

    Também descobrimos que 43 por cento dos homens disseram que provavelmente experimentariam carnes artificiais, mas apenas 24 por cento das mulheres o fizeram - uma diferença de gênero que também foi observada em um estudo separado de 2007. Notavelmente, o mesmo estudo também descobriu que os entrevistados politicamente liberais são mais propensos a comer carne cultivada do que seus colegas mais conservadores.

    O comportamento do consumidor costuma ser mais complexo do que um, instantâneo agregado de toda a população pode transmitir. Embora muitas pessoas possam responder de forma diferente no supermercado e em uma pesquisa online sobre um produto que ainda não está no mercado, nossas descobertas e outras sugerem que as atitudes relacionadas à carne cultivada - no entanto, ela acaba sendo rotulada - são complicadas e provavelmente influenciadas pelos valores e experiências de alguém.

    A carne cultivada pode ter apelo ambiental e ético, mas seu sucesso no mercado depende de muito mais do que viabilidade tecnológica e econômica. Reguladores e produtores precisarão considerar o amplo espectro de opiniões e atitudes dos consumidores para que os benefícios dessa tecnologia sejam amplamente aproveitados.

    Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.




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