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    10 invenções de Thomas Edison (que você nunca ouviu falar)
    Se você pegar as milhares de patentes que Edison recebeu, o cara (e sua equipe em Menlo Park) obtinham uma média de patente a cada duas semanas durante sua vida profissional. © Underwood &Underwood / Underwood &Underwood / Corbis

    Sem dúvida, nossas vidas seriam muito diferentes sem as invenções de Thomas Alva Edison. Este criador prodigioso mudou nossa cultura de inúmeras maneiras com os dispositivos aparentemente milagrosos que inundaram seu laboratório em Nova Jersey.

    Edison, nascido em Ohio em 1847, obteve sua primeira patente aos 21 anos. A última patente em seu nome foi concedida dois anos após sua morte, em 1933. No meio, ele marcou 1, 093 patentes dos Estados Unidos e mais de 1, 200 patentes em outros países [fonte:Rutgers]. Os biógrafos descobriram que Edison obtinha uma média de patentes a cada duas semanas durante sua vida profissional. Mesmo que muitas de suas "invenções" não fossem únicas - e ele se envolveu em algumas batalhas judiciais bem divulgadas com outros inventores cujas idéias ele "pegou emprestado" - a habilidade de Edison em marketing e uso de sua influência frequentemente lhe davam o crédito.

    A maioria das invenções de Edison se enquadra em oito categorias principais:baterias, luzes elétricas e energia, fonógrafos e gravação de som, cimento, mineração, filmes, telégrafos e telefones. Mas, embora o Wizard of Menlo Park seja lembrado por suas principais invenções, como a luz elétrica incandescente e o fonógrafo, sua mente incansável também surgiu com algumas ideias que não são tão conhecidas - e algumas que não foram bem-vindas pelo público.

    Continue lendo para descobrir por que os membros do Congresso rejeitaram uma máquina projetada para torná-los mais eficientes e como outra invenção de Edison assustou as meninas e irritou seus pais.

    Conteúdo
    1. Votador eletrográfico
    2. Caneta Pneumática Stencil
    3. Separador magnético de minério
    4. O medidor de energia elétrica
    5. Método de preservação de frutas
    6. Bateria Alcalina para Carros Elétricos
    7. Casa de concreto
    8. Móveis de Concreto
    9. Fonógrafo para bonecas ou outros brinquedos
    10. The Spirit Phone

    10:Gravador Eletrográfico de Votação

    O 112º Congresso dos EUA se reúne no Capitólio. O Senado ainda usa voz e votos nominais, enquanto a Câmara dos Representantes pode conduzir a votação eletronicamente. Alex Wong / Getty Images

    Edison era um operador de telégrafo de 22 anos quando recebeu sua primeira patente para uma máquina que chamou de registrador de voto eletrográfico . Ele foi um dos vários inventores da época, desenvolvendo métodos para órgãos legislativos, como o Congresso dos EUA, para registrar seus votos de maneira mais oportuna do que o consagrado sistema de votação por voz.

    No registrador de votos de Edison, um dispositivo de votação foi conectado à mesa do escrivão. Na mesa, os nomes dos legisladores foram embutidos em tipos de metal em duas colunas - "sim" e "não". Os legisladores moveriam um interruptor no dispositivo para apontar para "sim" ou "não, "enviando uma corrente elétrica para o dispositivo na mesa do secretário. Depois que a votação foi concluída, o balconista colocava um pedaço de papel quimicamente tratado em cima do tipo de metal e passava um rolo de metal sobre ele. A corrente faria com que os produtos químicos no papel se dissolvessem no lado para o qual a votação deveria ser registrada. Rodas "Sim" e "não" controlavam os totais de votos e tabulavam os resultados.

    Um amigo de Edison, outro operador de telégrafo chamado Dewitt Roberts, comprou uma participação em sua máquina por US $ 100 e tentou vendê-la para Washington, sem sucesso. O Congresso não queria nenhuma parte de qualquer dispositivo que aumentasse a velocidade da votação - diminuindo o tempo para obstruções e manobras políticas - então o registrador de votos do jovem Edison foi enviado ao cemitério político.

    9:Caneta Estêncil Pneumática

    De uma forma indireta, Edison teve uma mão nessa tinta. Ele também exibia sua própria tatuagem:uma apólice de 1911 emitida pela Mutual Life Insurance Company relata que Edison tinha cinco pontos em um padrão semelhante ao rosto de um dado tatuado em seu antebraço esquerdo. RvDam / iStock / Thinkstock

    Edison inventou o ancestral da arma de tatuagem - a caneta de estêncil pneumática. Esta caneta eletrica, que Edison patenteou em 1876, usou uma haste com ponta de agulha de aço para perfurar o papel para fins de impressão. É importante por si só como um dos primeiros dispositivos que podem copiar documentos com eficiência.

    Em 1891, O tatuador Samuel O'Reilly recebeu a primeira patente de uma máquina de tatuagem - um dispositivo supostamente baseado na caneta estêncil de Edison. O'Reilly aparentemente produziu apenas uma das máquinas e era para seu uso pessoal - não há registro de sua comercialização de seu dispositivo.

    O'Reilly imigrou da Irlanda para a cidade de Nova York em 1875. Depois de desenvolver sua máquina de tatuagem, muitas atrações secundárias e de circo começaram a frequentar sua loja no nº 11 da Chatham Square. A máquina era muito mais rápida do que a tatuagem à mão, e os performers acharam que deu resultados mais limpos. Após a morte de O'Reilly em 1908, um estudante assumiu seu ofício e sua máquina e trabalhou em Coney Island até os anos 1950.

    8:Separador magnético de minério

    Edison viu cifrões em ímãs. Infelizmente, que não deu certo financeiramente. Jupiterimages / Photos.com / Thinkstock

    Provavelmente, o maior fracasso financeiro da carreira de Edison foi o magnético separador de minério . A ideia, que o laboratório de Edison experimentou durante as décadas de 1880 e 1890, era usar ímãs para separar o minério de ferro de minérios de grau inferior inutilizáveis. Isso significaria que as minas abandonadas poderiam ser lucrativas mais uma vez com a extração de ferro da areia nos locais. No momento, Os preços do minério de ferro subiram a patamares sem precedentes.

    O laboratório de Edison estava preocupado em desenvolver um separador magnético de minério e colocá-lo em uso prático. Ele adquiriu os direitos de 145 minas abandonadas e montou um projeto piloto na mina Ogden em Nova Jersey. Edison despejou dinheiro no projeto, vendendo gradualmente a maior parte de sua participação na General Electric Company para pagar por seu trabalho. Mas os problemas de engenharia nunca foram resolvidos e o preço do minério de ferro caiu, levando Edison a finalmente abandonar seu precioso separador.

    7:O medidor de energia elétrica

    Uma série de metros, que são úteis quando você está tentando descobrir quanta energia uma pessoa ou empresa está consumindo. Ehab Arerf / iStock / Thinkstock

    Todos os tipos de problemas surgem quando você está fazendo algo que nunca foi feito antes - como executar serviços elétricos para empresas e residências. Você precisa de uma forma de medir quanto os clientes consomem para saber o que cobrar deles.

    Edison resolveu esse problema patenteando o Webermeter em 1881. O Webermeter continha duas ou quatro células eletrolíticas com zinco em ambos os eletrodos e uma solução de sulfato de zinco. O zinco foi transferido de um eletrodo para o outro a uma taxa definida conforme a eletricidade era usada. O leitor de medidor removeu as células eletrolíticas em cada leitura para pesagem, substituindo-os por novos.

    6:Método de preservação de frutas

    Ele estava até interessado em frutas! SageElyse / iStock / Thinkstock

    Outra invenção de Edison surgiu do trabalho do laboratório com tubos de vácuo de vidro durante o desenvolvimento da lâmpada incandescente. Um desenvolvimento, devemos adicionar, isso não é apenas de Edison. Muitos outros estiveram envolvidos na pesquisa e no trabalho de produção de lâmpadas - mas Edison conseguiu as tão procuradas patentes.

    Mas voltando à nossa história. Em 1881, Edison entrou com um pedido de patente para um método de preservação de frutas, vegetais ou outras substâncias orgânicas em um recipiente de vidro. A embarcação foi preenchida com os itens a serem preservados, e então todo o ar foi sugado com uma bomba de ar. O tubo do vaso foi selado com outro pedaço de vidro.

    Outra invenção relacionada a alimentos, papel de cera, é frequentemente atribuído a Edison, mas foi inventado na França em 1851, quando Edison era apenas uma criança. Edison usou papel encerado em seu trabalho de gravação de som, que pode ser a origem da história.

    5:Bateria Alcalina para Carros Elétricos

    Você estava um pouco à frente de seu tempo neste, Edison. Também, essas baterias não funcionaram muito bem. trekandshoot / iStock / Thinkstock

    Edison acreditava que os carros seriam movidos a eletricidade, e em 1899 ele começou a desenvolver uma bateria alcalina que os alimentaria. Ele estava no caminho certo:em 1900, cerca de 28 por cento dos mais de 4, 000 carros produzidos na América funcionaram com eletricidade [fonte:PBS]. Seu objetivo era criar uma bateria que funcionasse por 100 milhas (161 quilômetros) sem recarga. Edison desistiu do projeto depois de cerca de 10 anos porque a abundância de gasolina tornava o carro elétrico um ponto discutível.

    Mas o trabalho de Edison não foi em vão - baterias de armazenamento se tornaram sua invenção mais lucrativa e foram usadas em faróis de mineiros, sinais ferroviários e bóias marinhas. Seu amigo Henry Ford também usou baterias de Edison em seu Modelo Ts.

    4:Casa de Concreto

    Edison aprovaria esta casa de concreto moderna localizada em Marina del Rey, Calif.? © Arcaid / Corbis

    Não satisfeito em ter melhorado a vida do americano médio com luzes elétricas, filmes e fonógrafos, o Mágico de Menlo Park decidiu, no início do século 20, abolir as favelas da cidade e tornar robusta a família de cada trabalhador, casas à prova de fogo que poderiam ser construídas de forma econômica em grande escala. E de que seriam feitas essas casas? Por que, concreto, claro, usando materiais da empresa Edison Portland Cement. Edison, relembrando sua própria educação de classe trabalhadora, disse que não teria lucro se o empreendimento desse certo.

    O plano de Edison era despejar o concreto em grandes, moldes de madeira do tamanho e formato de uma casa, deixe curar, remova a estrutura e - voila! Uma casa de concreto, com molduras decorativas, encanamentos, até uma banheira, bem moldado. Edison disse que essas moradias seriam vendidas por cerca de US $ 1, 200, cerca de um terço do preço de uma casa construída regularmente na época.

    Mas, embora o cimento Edison Portland tenha sido usado em muitas estruturas na cidade de Nova York durante o boom da construção no início dos anos 1900, as casas de concreto nunca pegaram. Os moldes e equipamentos necessários para fazer as casas exigiram um grande investimento financeiro que poucos construtores foram capazes de fazer. A imagem era outro problema - poucas famílias queriam o estigma social de se mudar para uma casa que foi anunciada como a retirada de pessoas das favelas. Outro fator:algumas pessoas achavam as casas feias. Embora a empresa tenha construído algumas casas de concreto ao redor de Nova Jersey - algumas ainda de pé hoje - a visão de Edison de bairros de concreto nunca se concretizou [fonte:Onion].

    E o que Edison esperava que você mobiliasse sua casa de concreto? Continue lendo para descobrir por que o inventor não teria sido um bom designer de interiores.

    3:Móveis de concreto

    Móveis de concreto são perfeitamente adequados para exteriores, mas é isso que você está procurando em seus momentos viciados em sofá? Jonasmout / iStock / Thinkstock

    Por que um jovem casal deveria contrair dívidas para comprar móveis que durarão apenas algumas décadas? Edison propôs isso por metade do dinheiro, eles poderiam obter uma casa cheia de móveis de concreto que duraria por toda a eternidade. Feito com espuma impregnada de ar para manter o peso apenas uma vez e meia maior que o de móveis de madeira, A linha de móveis de concreto de Edison seria lixada e alisada em um acabamento espelhado ou tingida para parecer com a textura da madeira. Ele alegou que poderia mobiliar uma casa inteira por menos de US $ 200.

    Em 1911, A empresa de Edison moldou um piano, banheira e armários que poderiam abrigar os fonógrafos de Edison. Eles enviaram os gabinetes fonográficos por todo o país como um golpe publicitário, e Edison colou adesivos na embalagem, pedindo aos remetentes que os manuseiem de maneira rude. Os armários seriam revelados na cidade de Nova York na feira anual da indústria de cimento, mas Edison não apareceu, e os gabinetes não foram mais ouvidos. As suspeitas são de que os armários não sobreviveram à viagem.

    2:Fonógrafo para bonecas ou outros brinquedos

    Até onde sabemos, Edison não se interessava por fonógrafos para cães. Bonecas, sim. Cães, não. pojoslaw / iStock / Thinkstock

    Depois que Edison patenteou seu fonógrafo, ele começou a imaginar maneiras de usá-lo. Uma ideia, mencionado pela primeira vez em uma nota de laboratório em 1877, mas não patenteado até 1890, era miniaturizar o fonógrafo e inseri-lo em uma boneca ou outro brinquedo, dando voz própria ao brinquedo antes inarticulado. O fonógrafo foi encerrado em uma caixa de lata que compunha o peito da boneca, em seguida, braços e pernas pré-fabricados foram anexados, junto com uma cabeça de bisque feita na Alemanha. Os carrinhos falantes foram vendidos por cerca de US $ 10. Meninas sentavam-se em barracas de fábricas e gravavam as canções e versos infantis que estavam inscritos nos cilindros de cera para os fonógrafos tocarem.

    Infelizmente, a ideia de um brinquedo falante estava muito à frente da tecnologia necessária para executá-lo. A gravação de som estava em sua infância, e os estalos e assobios nos primeiros discos eram mais perturbadores quando deveriam ser vozes de bonecas de rosto doce.

    "As vozes dos monstrinhos são extremamente desagradáveis ​​de ouvir, "um cliente reclamou. A maioria das bonecas não brincava, ou a voz estava fraca demais para ser ouvida. A forma frágil da boneca não protegeu o delicado mecanismo de tremores e solavancos, e seu propósito de brinquedo de criança quase garantia que o fonógrafo para bonecas não receberia os delicados cuidados de que necessitava.

    1:The Spirit Phone

    Não seria legal se você pudesse apenas ligar para um espírito? © H. Armstrong Roberts / Corbis

    Levando a ideia do telefone e do telégrafo um pouco mais longe, Edison anunciou em outubro de 1920 que estava trabalhando em uma máquina para abrir as linhas de comunicação com o mundo espiritual. No rescaldo da Primeira Guerra Mundial, o espiritualismo estava passando por um reavivamento, e muitas pessoas esperavam que a ciência pudesse fornecer um meio de acessar as almas dos recém-falecidos. O inventor, ele mesmo um agnóstico que admitiu não ter ideia se um mundo espiritual ainda existia, falou de sua busca em várias revistas e explicou ao The New York Times que sua máquina mediria o que ele descreveu como as unidades de vida que se espalham pelo universo após a morte.

    Edison se correspondeu com o inventor britânico Sir William Crookes, que alegou ter capturado imagens em "fotografias de espíritos". Essas fotos supostamente encorajaram Edison, mas ele nunca apresentou qualquer máquina que ele disse que pudesse se comunicar com os mortos, e após sua própria morte em 1931, nenhuma máquina foi encontrada. Muitas pessoas acreditam que ele estava apenas brincando com os repórteres com quem conversou sobre seu "telefone espiritual".

    Algumas pessoas afirmaram que em uma sessão espírita em 1941, O espírito de Edison disse aos participantes que três de seus assistentes possuíam os planos. A máquina foi então construída, mas não funcionou. Mais tarde, em outra sessão espírita, Edison supostamente sugeriu algumas melhorias. O inventor J. Gilbert Wright estava presente e trabalhou na máquina até sua própria morte em 1959, mas, até onde sabemos, nunca usei para contatar espíritos.

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    Fontes

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