• Home
  • Química
  • Astronomia
  • Energia
  • Natureza
  • Biologia
  • Física
  • Eletrônicos
  •  science >> Ciência >  >> Outros
    Algas:espuma de lago ou alimento do futuro?
    Vista aérea das lagoas de algas em Cyanotech, uma empresa sediada no Havaí que produz microalgas para saúde e nutrição. Wikimedia / CC0 1.0 Universal p As algas poderiam ser uma solução para a escassez de alimentos projetada no futuro? Alguns produtores esperam que sim.

    p Apesar de sua reputação de escória de lagoa, No entanto, as algas representam muito dinheiro para alguns investidores e uma possível solução para o problema da fome no mundo. Na verdade, você já deve estar ingerindo a plantinha verde. As algas são encontradas em "smoothies verdes, "chips especiais, barras de proteína, proteínas em pó e suplementos, incluindo cápsulas de ômega-3. Um tipo de alga, espirulina, há muito está no mercado como um alimento saudável com muita nutrição. As algas também são um ingrediente da alimentação animal.

    p Mas pode se tornar uma fonte de alimento muito mais importante, dizem pessoas como Miguel Calatayud. Ele administra uma fazenda em Columbus, Novo México, onde lagoas de água salgada se estendem sob o céu do deserto. Algas "é a base da próxima geração de agricultura e alimentos, ", disse ele à CNN recentemente. Pode fornecer muitas proteínas enquanto usa relativamente pouco na forma de recursos escassos. Calatayud, CEO da Qualitas Health, que possui Green Stream Farms, cresce uma cepa de algas chamada nannochloropsis na água salgada. As algas crescem muito rápido usando o sol, ar e água - e a maior parte da água é reciclada. Pode ser colhido durante todo o ano. As algas são 40 por cento de proteína, e não é pegajoso e fedorento, de acordo com a empresa.

    p Mas qual seria o gosto? "Você não vai comer um sanduíche de algas em breve, "diz Barry Cohen, diretor executivo da National Algae Association. As algas provavelmente serão usadas como um novo ingrediente de proteína em produtos alimentícios. "Muitas empresas estão testando, " ele diz.

    p É visto como preenchendo o papel que a soja desempenhou. A soja é frequentemente adicionada a produtos à base de carne, cereais e pão e utilizados em produtos vegetarianos como substituto da carne.

    p “Esta indústria está crescendo, "Cohen diz." É pequeno - talvez 10 a 15 empresas ao redor do mundo. "

    População pressiona os recursos alimentares

    p O crescimento da população urbana em todo o mundo - especialmente na Ásia e no Norte da África - vai sobrecarregar os recursos alimentares, de acordo com as Nações Unidas, que espera um aumento de 2,3 bilhões de pessoas até 2050. Quase 70 por cento da água doce da Terra já vai para a agricultura e pecuária. E criar gado como fonte de proteína é um uso ineficiente de recursos. "Podemos cultivar algas na água, reciclar 75 a 80 por cento da água e fazer isso em uma pegada muito menor ... e você faz um produto de alto valor, "Cohen diz.

    p Além de alimentar uma população crescente, as algas são vistas como uma forma de combater a desnutrição existente. A Fundação Antena Suíça cultiva espirulina em Tamil Nadu, Índia. A planta é ministrada como complemento para crianças no combate à desnutrição e a fundação capacita pessoas na produção local como forma de estimular a sustentabilidade local.

    p Uma empresa Tamil Nadu dirigida por Aakas Sadasivam (Índia) e Mika Rautio, um parceiro finlandês, também está crescendo algas. A empresa, Prolgae Sprulina, produz espirulina seca ao sol que é transformada em um lanche crocante chamado Spirulina Nibs e também vendida como proteína em pó.

    p Mas a produção de algas nem sempre é necessariamente bem-sucedida. Uma empresa da Califórnia, TerraVia, mudou do uso de algas para fazer biocombustível para fazer farinha, aditivos de proteína e óleo de cozinha. Também produzia ácidos graxos usados ​​em cosméticos e ração para peixes. Declarou falência no ano passado, Contudo.

    Outros usos potenciais

    p Muito antes dos esforços atuais para vender algas como alimento, as algas eram consideradas uma fonte potencial de biocombustível. US $ 2,5 bilhões foram gastos ao longo de 70 anos para tentar criar biocombustível a partir de algas, Cohen diz. "Algas secretam óleo, "Cohen diz. Quando os preços do petróleo estavam altos, as empresas de petróleo começaram a pesquisar algas como alternativa de combustível. Agora que os preços do petróleo estão baixos, as empresas podem estar procurando novos usos para as algas. “Se [as empresas de petróleo] pudessem construir e implantar grandes fazendas de biocombustíveis, essa poderia ser uma solução para o carro elétrico, uma vez que a infraestrutura já existe. ” O biocombustível de algas é, claro, neutro em carbono.

    p As algas também absorvem dióxido de carbono e liberam grandes quantidades de oxigênio. Mas em alguns aspectos, as algas são um cara mau. A proliferação de algas prejudiciais cria toxinas na água do mar, matando peixes e outras formas de vida marinha. Mas colocar as algas para trabalhar - e colocá-las na mesa - pode ajudá-lo a se redimir.

    Agora isso é interessante:

    As algas não são as únicas "guloseimas" inesperadas que podem aparecer em menus futuros. Algumas pessoas que prevêem essas coisas estão esperando frango cultivado em laboratório, um novo e velho grão chamado kernza e, claro, farinha de grilo. Yum.

    © Ciência http://pt.scienceaq.com