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    O que é exaustão do solo

    A exaustão do solo ocorre quando solos mal administrados não conseguem mais suportar culturas ou outras plantas. A exaustão do solo tem consequências além da produção limitada de alimentos; também aumenta o risco de erosão do solo. O manejo adequado do solo - incluindo rotação de culturas, aplicações de fertilizantes e métodos de irrigação - ajuda a diminuir o potencial de exaustão do solo.
    História

    A exaustão do solo ocorreu ao longo da história agrícola. A lavoura rasa, a falta de fertilização e o aumento da produtividade a curto prazo, ao custo da viabilidade a longo prazo, são os principais contribuintes para a exaustão do solo. Os agricultores na Idade Média, bem como na América colonial, dependiam muito de uma colheita. A terra foi limpa, a colheita foi plantada e a produtividade foi alta por vários anos, mas, finalmente, as colheitas falharam e a bolha agrícola estourou. A agricultura de colheita única esgota os nutrientes do solo porque os mesmos nutrientes são necessários ano após ano e o solo não tem tempo para reabastecer suas reservas.
    Rotação das Culturas

    Após o Dust Bowl americano da década de 1930, fazendas experimentais e novas estratégias agrícolas foram desenvolvidas e os agricultores receberam melhor treinamento. A rotação de culturas foi uma prática incentivada. Os produtores comerciais de milho aumentaram a produção de milho quando trocaram de milho para soja para milho para feno. Os jardineiros domésticos também se beneficiam da rotação de culturas. Evite plantar culturas da mesma família no mesmo local ano após ano. As culturas vegetais são rotacionadas por grupo familiar, de modo que as toucadas, como tomate, berinjela e batata, devem ser trocadas com um grupo familiar diferente, como a família das cebolas, que inclui cebola, alho e cebolinha. A rotação de culturas não apenas evita a exaustão do solo, mas também limita doenças e infestações por insetos.
    Fertilização

    Os campos de pousio não são deixados nus. Plantas de cobertura como centeio e aveia são semeadas sobre elas. As culturas de cobertura mantêm o solo no lugar e, uma vez lavradas, as culturas de raiz desenraizadas fornecem massa orgânica e nutrientes ao solo, ganhando o nome "adubo verde". Outros fertilizantes, na forma de composto, esterco ou misturas sintéticas, são incorporados anualmente ao solo. Os jardineiros domésticos devem enviar amostras de solo às extensões universitárias locais antes de plantar seu primeiro jardim e a cada poucos anos a partir de então. Cientistas de solo da universidade determinam a quantidade de nutrientes no solo e fornecem recomendações específicas para a cultura e o solo.
    Considerações

    As comunidades agrícolas da África e da América do Sul correm o risco de esgotar seus recursos do solo da mesma maneira como fazendeiros na América colonial e da era da Depressão. Os agricultores dessas comunidades estão limpando terras e praticando a agricultura de uma única colheita. Eles também enfrentam desafios modernos, como a degradação química do solo. Portanto, embora tenham surgido práticas agrícolas sustentáveis nos Estados Unidos, a exaustão do solo ainda é um problema global.

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