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    Relações simbióticas em recifes de coral

    A simbiose é quando dois organismos vivem juntos em um relacionamento em que pelo menos um deles se beneficia. Às vezes, como no caso do mutualismo, os dois se beneficiam do relacionamento. Nos casos de parasitismo, um organismo se beneficia completamente enquanto o outro é prejudicado ou pode até morrer. O comensalismo é uma forma de simbiose na qual um participante se beneficia e o outro não sente nenhum efeito. Os ecossistemas dos recifes de corais estão repletos de relações simbióticas.
    Pólipos de corais e Zooxanthellae
    ••• Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    Os corais são organismos coloniais - pequenos organismos que crescem em grandes grupos ou colônias, para formar as estruturas grandes e coloridas que compõem os recifes de coral. Dentro de cada pólipo de coral vive uma alga unicelular chamada zooxanthellae. As zooxantelas captam a luz solar e realizam a fotossíntese, fornecendo oxigênio e outros nutrientes ao pólipo de coral que ajudam na sua sobrevivência. Por sua vez, a zooxantela é fornecida com o dióxido de carbono expelido pelo pólipo de que precisa para passar pela fotossíntese. A presença das zooxantelas também fornece pigmentos coloridos para ajudar a proteger o esqueleto branco do coral da luz solar. Esta é uma relação simbiótica mútua que é benéfica para os dois participantes.
    Esponjas e anêmonas

    Jupiterimages /Photos.com /Getty Images

    As esponjas são habitantes de longa data dos recifes de coral. Usando o esqueleto de coral como um local para ancorar, esses organismos sésseis ou estacionários fornecem abrigo para camarões, caranguejos e outros pequenos animais. Nos dois casos, a simbiose é comensal.

    As anêmonas-do-mar também são residentes sésseis comuns nos recifes de coral. As anêmonas-do-mar são conhecidas por suas relações simbióticas mutuamente benéficas com peixes-palhaço e peixes-anêmona. Os tentáculos das anêmonas protegem o peixe e seus ovos, enquanto o peixe protege a anêmona de predadores, como os peixes-borboleta. Eles também podem remover parasitas dos tentáculos da anêmona.
    Estrelas do mar e minhocas
    ••• Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images

    As estrelas do mar são frequentemente encontradas nos recifes. As estrelas do mar da coroa de espinhos são predadores conhecidos dos recifes de coral e são conhecidos por devastar colônias inteiras de recifes de coral. Essa é uma relação parasitária, pois as estrelas do mar encontram comida nos pólipos do coral, enquanto o coral é despojado até o esqueleto e deixado para morrer.
    Muitos tipos de vermes também moram dentro das fendas e fendas do recife de coral, onde estão protegidas dos predadores. Algumas espécies, no entanto, como os vermes da árvore de Natal, realmente perfuram o esqueleto do coral, danificando-o em busca de alimento e proteção. Este é outro exemplo de uma relação simbiótica parasitária no recife de coral.

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