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    Exemplos de fatores limitantes dependentes da densidade

    É fácil pensar em fatores limitantes da população apenas em termos de animais e plantas, mas esses fatores também se aplicam aos seres humanos. Alguns desses fatores, como terremotos, inundações e desastres naturais, afetam as populações independentemente de sua densidade e são conhecidos como independentes de densidade. Fatores dependentes da densidade, no entanto, referem-se àqueles que têm grande impacto apenas quando as populações atingem um determinado nível.
    Suprimento de energia

    A demanda por fontes de energia afeta as populações de maneira proporcional à sua densidade. Por exemplo, se apenas um gafanhoto habitar uma área, é provável que a demanda por alimentos não seja uma questão tão premente. No entanto, os gafanhotos vivem em enxames e esgotam uma área da comida antes de migrar para uma nova área. Da mesma forma, se os coelhos em uma parte do Parque Nacional do Vale da Morte ficarem sem comida, eles começarão a morrer e terão que migrar para outro lugar onde a comida é abundante ou não há tantos coelhos.
    Predação: O equilíbrio entre caçador e caça

    Em alguns casos, desequilíbrios nas relações predador-presa criam fatores limitantes dependentes da densidade. Uma redução no número de coelhos em uma área do Vale da Morte pode resultar em menos alimentos disponíveis para a população local de coiotes, exigindo um ajuste - seja a mortalidade ou dispersão de coiotes em outros lugares. As lebres e seus predadores - como o lince canadense, açores e grandes corujas - na zona boreal da América do Norte exibem um exemplo clássico de regulação dependente da densidade: os números de lebres aumentam, promovendo um aumento ligeiramente demorado nas populações de predadores e depois caem, resultando em uma diminuição entre os predadores privados da antiga recompensa.
    Competição entre espécies

    A competição entre espécies por alimentos pode servir como um fator limitante dependente da densidade quando pelo menos uma das duas populações atinge uma densidade onde duas populações combinadas sobrecarregam o suprimento de alimentos. Por exemplo, quando o cheiro de arco-íris foi introduzido no lago Winnipeg, eles pressionaram a população florescente de esmeraldas porque as duas espécies comem a mesma comida. Provavelmente, essa competição explica a diminuição resultante nos shiners de esmeralda. Além disso, a competição não se limita aos animais. O milfoil de água da Eurásia é uma planta aquática de água doce que cresce e se espalha rapidamente em lagoas e lagos. Ele pode consumir grande parte do oxigênio dissolvido que outras plantas e peixes precisam para sobreviver.
    Doença: um perigo para populações densas

    A doença pode ser dependente da densidade, porque os organismos precisam viver perto o suficiente um do outro para a doença se espalhar. No contexto da humanidade, é mais fácil ver como a doença pode se espalhar em uma cidade como Nova York ou Hong Kong, em oposição ao cenário rural de Wyoming. Pesquisa realizada na Ohio State University mostra uma ligação entre a densidade populacional e as porcentagens mais altas de doenças transmitidas pela água. Isso não deveria ser uma surpresa, pois muitas áreas de alta população utilizam sistemas integrados de água da cidade, enquanto muitas áreas rurais ainda usam poços individuais. A população mais densa cria a necessidade de um abastecimento de água da comunidade, que serve como transporte de patógenos.

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