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    Efeitos negativos da biomassa
    Usando plantas, resíduos alimentares e resíduos industriais para gerar energia é bastante genial. A biomassa é uma fonte renovável de energia baseada em carbono, gerada a partir de matéria vegetal em combustão. Mas não é perfeito. Os métodos usados ​​neste processo podem causar danos ambientais significativos, assim como outros setores de energia. Com outras 3.500 usinas de biomassa esperadas até 2020 em todo o mundo, é crucial abordar as preocupações ecológicas associadas a esse recurso.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    A biomassa é relativamente mais segura para o ambiente do que os combustíveis fósseis, mas não é totalmente inocente. Pode ter impactos negativos em tudo, do solo aos recursos hídricos, às florestas, à atmosfera e ao clima.

    Entendendo a biomassa

    A biomassa é um material à base de plantas e resíduos que podem ser queimados para aquecer água em vapor. O vapor então gira as turbinas para gerar eletricidade. Os materiais podem vir de madeira virgem, culturas energéticas, resíduos agrícolas, resíduos alimentares e resíduos industriais.

    A capacidade de queimar resíduos de outras indústrias para gerar eletricidade torna a biomassa um recurso ecologicamente correto em comparação com os combustíveis fósseis. Nos Estados Unidos, a biomassa fornece mais de 50 bilhões de quilowatts-hora de eletricidade por ano, totalizando mais de 1,5% da demanda total de eletricidade.

    Desmatamento e práticas agrícolas |

    A biomassa requer culturas energéticas em grande escala. As gramíneas e outras culturas comestíveis e de alta celulose são as mais comuns. Estes carregam os mesmos impactos ambientais que as culturas alimentares em termos de controle de pragas, rega e erosão.

    A remoção de floresta para a produção de culturas energéticas também pode aumentar os gases de efeito estufa; 25 a 30% dos gases de efeito estufa lançados a cada ano são resultado do desmatamento.

    A mitigação desses riscos e impactos agrícolas depende de práticas sustentáveis ​​de colheita e uso responsável da terra.

    Uso da água
    < Como as usinas de carvão e nuclear, as usinas de biomassa podem interromper as fontes de água locais. O uso de água em uma usina de biomassa varia entre 20.000 e 50.000 galões por megawatt-hora. Essa água é liberada de volta à fonte em uma temperatura mais alta, interrompendo o ecossistema local. O escoamento de nutrientes das culturas energéticas também pode prejudicar os recursos hídricos locais. Culturas energéticas crescentes em áreas com baixa precipitação sazonal enfatizam o abastecimento de água local.

    Emissões atmosféricas

    Apesar de ser uma alternativa relativamente limpa a combustíveis fósseis mais prejudiciais, a biomassa ainda gera toxinas prejudiciais pode ser liberado na atmosfera quando é queimado. As emissões variam muito dependendo da matéria-prima da planta, mas poluentes como óxido de nitrogênio, dióxido de enxofre, monóxido de carbono e material particulado são comuns. Filtros, fontes de biomassa mais limpas, sistemas de gaseificação e precipitadores eletrostáticos podem ajudar a questão.

    O transporte de resíduos da silvicultura e indústria para uma usina de biomassa também carrega uma pegada de carbono significativa do petróleo usado pelo transporte. Esta liberação de gases de efeito estufa pode ser um impacto ambiental secundário da geração de energia de biomassa, mas é importante, no entanto.

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