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    Semelhanças entre jacarés e crocodilos

    Muitas pessoas tendem a usar as palavras “jacaré” e “crocodilo” de forma intercambiável, o que significa que quase não há diferença entre os dois animais. Embora pareçam semelhantes, existem várias diferenças importantes entre eles. Os crocodilos têm focinhos mais longos e finos que os jacarés. Os jacarés são animais de água doce, enquanto os crocodilos vivem em água salgada. Os dentes de um crocodilo são visíveis, mesmo quando a boca do crocodilo está fechada, enquanto os dentes do jacaré ficam invisíveis até que a boca esteja aberta. Embora existam muitas diferenças entre jacarés e crocodilos, também há muitas semelhanças.

    Répteis

    Uma semelhança óbvia entre jacarés e crocodilos é que ambos os animais são répteis. Eles são criaturas de sangue frio que gastam pouca energia quando se movem. Eles não podem regular sua própria temperatura corporal interna e devem confiar em fontes de calor externas, como o sol. Eles também não precisam comer tanto ou tão freqüentemente quanto os mamíferos e outros animais de sangue quente, apesar do fato de que jacarés e crocodilos são conhecidos por seus hábitos alimentares carnívoros. Finalmente, como répteis, os dois animais têm uma pele dura e escamosa.

    Habitat

    Jacarés e crocodilos são conhecidos por viver dentro ou perto da água, mas jacarés são animais de água doce e crocodilos vivem em água salgada. Seu comportamento em relação à água é notavelmente similar. Ambos os jacarés e crocodilos permanecem nas zonas húmidas e nas costas, e ambos os animais são surpreendentemente rápidos nadadores. Os habitats aquáticos de ambas as espécies ditam pelo menos parte de sua dieta, já que ambos os jacarés e crocodilos comem outros animais aquáticos, como peixes e moluscos.

    Dieta

    Como jacarés e crocodilos têm mandíbulas e dentes e são semelhantes em tamanho, eles comem a maioria dos mesmos alimentos. Animais mais jovens comem insetos, crustáceos e peixes pequenos. À medida que crescem, comem animais maiores. Eles geralmente preferem comer animais que eles podem comer em uma ou duas mordidas, então a maioria de suas presas ainda é consideravelmente menor do que eles. Ocasionalmente comem animais maiores mordendo-os e arrastando-os debaixo d'água para afogá-los. Os jacarés geralmente não são perigosos para os humanos e preferem fugir quando as pessoas estão por perto. Os crocodilos são mais agressivos e geralmente atacam tudo perto deles, os seres humanos incluídos.

    Espécies antigas

    Os jacarés e crocodilos não são apenas os dois répteis, mas ambos pertencem à família dos animais crocodylidae. Ambos crocodilos e jacarés têm existido relativamente inalterados nos últimos 55 milhões de anos, e eles têm ancestrais semelhantes que surgiram há 200 milhões de anos. Isso significa que animais muito parecidos com crocodilos e jacarés existem desde a época dos dinossauros. Além de algumas pequenas mudanças evolutivas, ambas as espécies animais pouco mudaram desde que apareceram pela primeira vez.

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