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    Biomas da Tundra: cadeias alimentares e teias

    A tundra é um tipo de bioma que é caracterizado por temperaturas extremamente baixas, uma estação de crescimento curta e baixas quantidades de precipitação anual. A tundra pode ser encontrada na Antártida e no topo das montanhas, mas a maioria é encontrada no Ártico. A tundra é um lugar inóspito e muitos organismos, como anfíbios e répteis, não podem ser encontrados neste ambiente implacável. Apesar dos desafios de viver lá, vários grupos de organismos prosperam na tundra e esses grupos formam cadeias alimentares e teias exclusivas.

    Cadeias e teias alimentares

    Cadeias alimentares são uma descrição conceitual da energia fluir em qualquer ecossistema. A maioria dos ecossistemas é suportada pela produção primária. Os produtores primários são plantas vasculares e algas que produzem material orgânico a partir de materiais inorgânicos como nutrientes, gases atmosféricos e água. A energia que alimenta este processo vem do sol. Cada nível sucessivo da cadeia é preenchido por organismos que se alimentam do link abaixo dele. Herbívoros são consumidores secundários, porque se alimentam diretamente dos produtores primários. Uma vez que ecossistemas reais podem ser complexos, a simples analogia da cadeia alimentar freqüentemente se desfaz. Por exemplo, os ursos são um predador de topo na tundra, mas também se alimentam de frutos e peixes. Por esta razão, as redes alimentares são frequentemente mais apropriadas para descrever os complexos caminhos de energia que ocorrem nos ecossistemas reais. Isto toma a forma de um diagrama que mostra todas as conexões e direções do fluxo de energia entre organismos no ecossistema.

    Tundra Terrestre

    As redes alimentares de tundra são relativamente simplistas comparadas a outros biomas porque a biodiversidade é baixa . Os principais predadores do sistema tendem a ser carnívoros mamíferos, como os ursos polares e marrons, lobos e raposas, que comem uma ampla variedade de presas. Corujas nevadas e várias outras aves de rapina também são predadores importantes, assim como as aranhas lobo. Os maiores herbívoros são o boi-almiscarado e o caribu, que são comidos por ursos e lobos. Lemmings, ratazanas e esquilos são mais importantes herbívoros e presas, porque eles são tão abundantes. Lobos, raposas e aves de rapina todos os comem. Finalmente, no fundo da teia alimentar terrestre, e apoiando todos os outros, estão plantas arbustivas com raízes superficiais que são adaptadas ao clima frio, estações de crescimento curtas, pouca luz e pouca água.

    Redes de Alimentos de Água Doce < Os sistemas de água doce da tundra também possuem redes alimentares simplistas. Enquanto espécies carismáticas, como o grayling e o salmão do Ártico, ocupam o topo das redes alimentares ribeirinhas, a maior parte da produção provém da picada de moscas negras que se espalham pela tundra durante a breve estação de crescimento. As moscas negras e a maioria dos outros insetos aquáticos são onívoros e comem principalmente plantas mortas que caem na água. Alguns insetos aquáticos também consomem algas que crescem nas rochas. Estes pequenos onívoros são consumidos por insetos predadores, como libélulas, bem como predadores de topo, como peixes.

    O futuro das teias alimentares Tundra

    A tundra está mudando rapidamente por causa das mudanças no clima global. O permafrost, uma camada de solo permanentemente congelado 10 polegadas abaixo da superfície, está começando a descongelar em alguns lugares. À medida que os padrões de temperatura e precipitação mudam, novas espécies, como árvores da floresta boreal, devem se mover para o que hoje é a tundra. Como as plantas de tundra nativas dão lugar às espécies florestais, a base da teia alimentar da tundra será alterada. Isso, por sua vez, afetará os herbívoros e os carnívoros que os comem. Os cientistas não sabem exatamente como essas mudanças afetarão as redes alimentares da tundra e é uma área de pesquisa contínua.

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