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    A descoberta da gravidade e as pessoas que a descobriram

    A gravidade faz com que toda a matéria seja atraída para outras matérias, desde os níveis subatômicos até os cósmicos. As primeiras pessoas podiam observar a gravidade no trabalho, percebendo objetos caindo na terra, mas eles não começaram a teorizar sistematicamente sobre as razões por trás de tal movimento até a era da Grécia Clássica. A descoberta de como a gravidade funciona avançou em vários estágios, começando com Demócrito e prosseguindo com o trabalho de al-Hasan ibn al-Haytham, Galileu Galilei e Sir Isaac Newton.

    Aristóteles, Demócrito e Atomismo < No século IV aC, Aristóteles propôs uma teoria que dominou a física por mais de um milênio, mas suas idéias não constituíam, estritamente falando, uma teoria da gravidade. Aristóteles acreditava que os corpos eram atraídos de um lugar para outro porque fundamentalmente pertenciam a eles devido à sua natureza inerente; o ar pertencia aos céus, por exemplo, enquanto as rochas pertenciam à terra. Demócrito, nascido mais de 70 anos antes de Aristóteles, propôs uma teoria do atomismo, combinando mais de perto com o que os físicos modernos observam sobre a gravitação. O atomismo postulou que a matéria é composta de partículas essenciais, e Demócrito teorizou que essas partículas - átomos - se moviam e colidiam devido a uma força que Panagiotis Papaspirou e Xenophon Moussas, escrevendo no "American Journal of Space Science", chamam de um precursor da teoria. da gravidade.

    As Observações do Céu, de Ibn al-Haytham

    Nascido no século 10 no que hoje é o Iraque, ibn al-Haytham formulou uma teoria da óptica que influenciou Newton, propondo que a luz inclui cores. Ele também reconciliou - se incorretamente - o trabalho conflituoso de Ptolomeu e Aristóteles, mantendo o heliocentrismo de Ptolomeu, mas teorizando que o sol e outros corpos celestes são objetos materiais. Por seu trabalho em astronomia, ele foi apelidado de Ptolomeu o segundo, de acordo com Joseph A. Kechichian, em um perfil biográfico em '' Gulf News Weekend Review ''. Ibn al-Haytham também insistiu no método científico, contando com observação e experimentação, e astrologia refutada, ambas as posições científicas importantes. Uma de suas principais observações astronômicas foi a de que o sol e a lua eram objetos materiais sólidos, uma teoria subjacente ao trabalho posterior sobre mecânica planetária.

    Experimentos de Galileu

    Se ibn al-Haytham se recusou a refutar Teorias de Ptolomeu inteiramente, Galileu não tinha tais escrúpulos. Ele nasceu em 1564 em Pisa, na Itália e se tornou um dos mais notórios e, eventualmente, influentes pensadores do Renascimento. Onde as observações de Demócrito e ibn al-Haytham sustentaram a teoria da gravidade, o trabalho de Galileu o informou diretamente. Ele desafiou a autoridade tanto de Aristóteles quanto de Ptolomeu, tornando-se um pária aos olhos da Igreja Católica e do establishment científico. Mais relevante para a gravitação, ele afirmou que a gravidade funciona em objetos, independentemente de sua massa; diferenças na velocidade de uma queda resultam da resistência do ar devido a diferentes formas, não ao peso. Diz-se que Galileu, de forma famosa, soltou bolas da mesma forma, mas peso diferente da Torre de Pisa, e embora a história possa ser apócrifa, a teoria resultante está no centro da teoria da gravidade.

    Newton's Apple

    Outra história apócrifa está subjacente ao trabalho de Newton; Famosa, diz-se que o grande matemático foi inspirado a estudar a gravidade quando uma maçã caiu sobre sua cabeça. Nascido em 1642, Newton tinha apenas quarenta e poucos anos quando publicou seu livro extremamente influente, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, muitas vezes conhecido simplesmente como Principia. Testando as teorias do astrônomo Johannes Kepler, um contemporâneo de Galileu, Newton definiu as Três Leis do Movimento, que lidam com a inércia e a mecânica, bem como sua teoria da gravitação; essa teoria afirma que todo objeto no universo atrai todos os outros objetos em proporção à sua massa. Este princípio, embora revisado por Albert Einstein e depois físicos, ainda informa o pensamento científico, engenharia mecânica e astronomia hoje.

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