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    FBI junta-se à investigação de derramamento de óleo em Orange County
    p Crédito:Unsplash / CC0 Public Domain

    p O FBI se juntou à investigação do derramamento de óleo que despejou milhares de galões de petróleo na costa de Orange County para determinar se ocorreram violações criminais, a agência anunciou quinta-feira. p O FBI se junta a uma infinidade de agências de investigação estaduais e federais que já examinam o vazamento nas águas de Huntington Beach há quase duas semanas. Funcionários estimados inicialmente em 144, 000 galões de óleo foram derramados no oceano, mas posteriormente revisou esse número para entre 24, 696 e 131, 000 galões.

    p Os oficiais ainda não cumpriram nenhum mandado de busca em conexão com a investigação, Laura Eimiller, uma porta-voz do FBI, disse.

    p Unidade de investigação criminal da Guarda Costeira dos EUA, o gabinete do procurador-geral da Califórnia e o gabinete do procurador do distrito de Orange County já estão conduzindo uma investigação criminal.

    p O FBI agora está ajudando na investigação criminal, que entre outras coisas, está examinando se houve um descarte negligente de óleo em águas navegáveis. Um brilho de óleo foi avistado pela primeira vez na noite de 2 de outubro por um navio a 4 1/2 milhas de Huntington Beach e, em seguida, detectado pela Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

    p Uma agência federal que supervisiona dutos já iniciou uma investigação e solicitou documentação da Amplify Energy, a empresa-mãe da Beta Offshore, que opera o oleoduto ligado às plataformas da costa.

    p Mas por enquanto, nenhuma agência investigativa reconheceu ter cumprido mandados de busca ou intimações contra a empresa de petróleo ou qualquer empresa de transporte. Pelo menos duas embarcações que estavam perto do oleoduto em 2 de outubro foram abordadas por investigadores da Guarda Costeira para determinar se eles poderiam estar envolvidos. Ambos já foram liberados.

    p Além disso, a Guarda Costeira iniciou uma investigação com a ajuda do National Transportation Safety Board. As agências acreditam que um arrasto de âncora de um grande navio quebrou o revestimento de concreto do tubo em algum momento do ano passado e deslocou o tubo mais de 30 metros. O dano anterior acabou fazendo com que uma rachadura de 13 polegadas surgisse no oleoduto.

    p O presidente-executivo da Amplify Energy, Martyn Willsher, foi evasivo sobre as horas cruciais antes de a empresa relatar formalmente ter encontrado petróleo na água em 3 de outubro. oferecendo informações que conflitam com registros estaduais e federais e fornecendo respostas vagas a perguntas em coletivas de imprensa.

    p Para Amplify, o primeiro sinal de problema parece ter ocorrido às 2h30, horário do Pacífico, em 3 de outubro, quando os funcionários da sala de controle receberam um alarme de baixa pressão no oleoduto de 15 milhas que canaliza o petróleo bruto para a terra, de acordo com uma carta da Administração de Segurança de Dutos e Materiais Perigosos, que supervisiona oleodutos. O gasoduto estava operando a cerca de 30% de sua pressão máxima, disse a agência.

    p Uma carta de 4 de outubro instruindo a Amplify a não reiniciar o gasoduto da Baía de San Pedro até que fosse provado que era seguro diz que o alarme indicava "uma possível falha" e que a empresa operadora desligou o gasoduto três horas e meia depois, às 6:01 da manhã. O alerta de 2:30 também aparece como um tempo de incidente em relatórios federais e estaduais da chamada da firma de gestão de risco da empresa às autoridades federais. Willsher disse que a empresa viu óleo na água pela primeira vez às 8h09 da manhã, 3 de outubro, e relatou o fato em uma hora.

    p Darius Kirkwood, um porta-voz da agência federal de supervisão de oleodutos, disse em um comunicado que o proprietário do oleoduto deve manter a linha fechada até que uma revisão abrangente dos registros seja concluída e uma determinação sobre se existem condições de deterioração em outras partes da linha seja feita.

    p Além das ações do operador da plataforma, os investigadores estão investigando se um congestionamento sem precedentes nos portos de Los Angeles e Long Beach desempenhou um papel no vazamento.

    p O vazamento aumentou o foco nacional no congestionamento induzido pela pandemia de navios de carga fora dos portos, que manuseiam um terço das importações do país. levando o presidente Joe Biden a intermediar um acordo esta semana para que as instalações operem 24 horas por dia.

    p Os investigadores estão investigando possíveis problemas com a maneira como os navios estão ancorando ou à deriva na costa enquanto esperam para atracar.

    p Os engarrafamentos offshore obrigaram os navios a esperar muito além de seus horários habituais, lançando suas enormes âncoras perto de plataformas de petróleo e uma infraestrutura submarina de linhas de petróleo.

    p A Guarda Costeira e o NTSB estão se concentrando em um período no início deste ano, quando ventos fortes podem ter empurrado grandes navios sobre o oleoduto. Eles estão examinando quais embarcações estavam nas proximidades nos dias 24 e 25 de janeiro e estão coletando dados sobre todas as embarcações que viajaram perto do oleoduto desde outubro do ano passado.

    p Nas semanas que vem, os investigadores esperam embarcar em vários navios estrangeiros que podem ter estado ancorados perto do oleoduto no ano passado.

    p Um ataque inicial do navio pode ter movido o oleoduto, que foi inspecionado pela última vez em outubro de 2020, sem quebrá-lo. Outra colisão, ou possivelmente um evento geológico, poderia ter "aumentado a fratura ou causado a coisa toda, "Disse o capitão da Guarda Costeira dos EUA, Jason Neubauer.

    p As sondagens podem levar a processos criminais e penalidades civis e ser usadas em várias ações judiciais coletivas contra a Amplify Energy, especialistas jurídicos dizem.

    p Os investigadores planejam remover a seção rachada do oleoduto e levá-la a um laboratório para que os especialistas em metalurgia do NTSB possam determinar quando foi danificada e quando começou a vazar. p © 2021 Los Angeles Times.

    p Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.




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