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    Na China, quarentena melhora a qualidade do ar e evita milhares de mortes

    A melhoria da qualidade do ar na China durante a quarentena do coronavírus melhorou significativamente a qualidade do ar do país e, em tuen, evitou milhares de mortes relacionadas com a poluição. Crédito:Dreamstime

    Logo após o aparecimento do coronavírus, uma quarentena abrangente posta em prática pelo governo chinês retardou a propagação da doença e salvou vidas, mas a quarentena também produziu outro benefício inesperado para a saúde.

    Um novo estudo liderado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Yale e publicado na revista Lancet Planetary Health , conclui que a proibição nacional da China à mobilidade no trânsito, de 10 de fevereiro a 14 de março, limitou muito as emissões de automóveis e reduziu drasticamente a poluição do ar do país, muitas vezes severa.

    A melhoria da qualidade do ar, por sua vez, evitou milhares de mortes relacionadas com a poluição. Mais mortes prematuras foram evitadas por um ar mais limpo - cerca de 12, 125 - do que vidas perdidas na pandemia - 4, 633 em 4 de maio, o estudo encontra.

    "Este é um resultado muito surpreendente. A pandemia continua a ser uma coisa terrível para a China e o resto do mundo, mas a diminuição das emissões que a acompanhou, na verdade, conferiu alguns resultados positivos para a saúde, "disse Kai Chen, professor assistente na Escola de Saúde Pública de Yale e o primeiro autor do estudo. "A questão é, como podemos ter um sem o outro? "

    Embora as descobertas não possam ser aplicadas diretamente a outros países devido à gravidade e às respostas diferentes ao COVID-19, bem como diferentes níveis de poluição do ar e características da população, níveis reduzidos de poluição do ar foram detectados em outros países asiáticos e europeus e nos EUA após seus próprios bloqueios, Chen disse. Ele observa que essa redução na poluição provavelmente conferiu benefícios semelhantes à saúde.

    O estudo descobriu que os níveis de poluição do ar no nível do solo caíram notavelmente em toda a China, com dióxido de nitrogênio (NO2) caindo 12,9 μg / m 3 (ou 37% em comparação com antes do período de quarentena) e partículas finas (PM2,5) caindo 18,9 μg / m 3 (30%) em 367 cidades chinesas. O declínio de NO2 na China durante o período de quarentena foi tão dramático que foi detectado por medições de satélite.

    NO2 é um poluente gasoso do ar, que é produzido principalmente a partir da queima de combustível em veículos e usinas de energia. O nível de NO2 antes da quarentena (5 a 20 de janeiro) era tão alto quanto 40,5 μg / m 3 em Wuhan, onde o surto começou na China. Durante a quarentena (10 de fevereiro a 14 de março), esses níveis caíram para 18,8 μg / m 3 (microgramas por metro cúbico).

    O material particulado inclui todas as partículas sólidas e líquidas suspensas no ar, muitos dos quais são perigosos quando inalados. Esta mistura inclui partículas orgânicas e inorgânicas, como poeira, pólen, fuligem, fumaça, e gotículas de líquido. Antes da quarentena, Os níveis de PM 2,5 (partículas finas inaláveis ​​com diâmetros de 2,5 micrômetros ou menores) foram medidos a 62,5 μg / m 3 em muitas cidades chinesas. Durante a quarentena, a leitura de partículas finas foi de 36,5 μg / m 3 nesses mesmos locais.

    Os autores então calcularam o número de mortes evitadas atribuíveis a essas diminuições de NO2 e PM2,5 em toda a China com base na associação de curto prazo entre esses poluentes e a mortalidade diária usando dados de um estudo epidemiológico anterior de 272 cidades chinesas, e dados de mortalidade do Anuário Estatístico de Saúde e Planejamento Familiar da China 2018. Os autores descobriram que, entre os mais de 12, 000 mortes evitadas, cerca de dois terços eram de doenças cardiovasculares evitadas (doença hipertensiva, doença cardíaca coronária e acidente vascular cerebral) e doença pulmonar obstrutiva crônica.

    Os resultados ilustram os benefícios substanciais para a saúde humana relacionados à morbidade e mortalidade por doenças cardiovasculares que podem ser alcançados quando medidas agressivas de controle da poluição do ar são postas em prática para reduzir as emissões dos veículos, como por meio de restrições de tráfego relacionadas à mitigação do clima ou esforços para acelerar a transição para veículos elétricos, disseram os autores.

    "Este benefício inesperado para a saúde sugere que, se fôssemos enfrentar a crise climática de forma tão agressiva como estamos combatendo a pandemia COVID-19 com forte vontade política e ação urgente, poderíamos evitar as enormes cargas de saúde associadas às mudanças climáticas, "disse o co-autor Paul T. Anastas, professor da Escola de Saúde Pública de Yale e da Teresa e H. John Heinz III Cátedra de Química para o Meio Ambiente.

    Os autores disseram que desejam identificar melhor se o clima ou fatores relacionados ao clima e a poluição do ar podem influenciar a suscetibilidade da população ao COVID-19.


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