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    Como as baleias se protegem?

    As baleias são alguns dos maiores animais do mar, mas seu tamanho maciço não as exclui da predação. Uma das maiores ameaças predatórias às baleias é na verdade outras baleias - ou seja, baleias assassinas ou orcas. Popular como uma atração turística, baleias assassinas são tão mortais como grandes tubarões brancos - mas muito, muito mais inteligente.

    Luta ou vôo -

    Como quase todos os outros animais, as baleias têm uma "briga" ou vôo "resposta para ser atacado. Ao ser caçado por baleias assassinas em águas árticas, as belugas nadadoras lentas usarão gelo marinho para fugir de seus companheiros cetáceos. As baleias cinzentas, por outro lado, são conhecidas por lutar contra seus atacantes. A baleia cinzenta ganhou o apelido de "devilfish" durante os períodos de baleação porque tinha uma reputação de atacar os navios que atacavam a própria baleia ou seus bezerros.

    Banda Juntos

    Tanto evidências anedóticas quanto pesquisas científicas indicou que as baleias também se unem quando se sentem ameaçadas. Em 1997, um grupo de cientistas da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica testemunhou um grupo de nove cachalotes sendo atacados por um grupo de baleias assassinas. Os cientistas disseram que os cachalotes tentaram espancar seus atacantes, organizando em uma formação circular, com as cabeças apontadas para dentro, e usando as barbatanas da cauda para atacar as orcas. Eles foram finalmente mal sucedidos. Um estudo de 2013 publicado na revista Scientific Reports por uma equipe de cientistas europeus descobriu que os cachalotes masculinos se tornam cada vez mais sociais e vocais ao ouvir as músicas das baleias assassinas.

    Camada de Blubber

    Além de ser uma camada protetora contra pretensos predadores, a gordura proporciona proteção contra todas as baleias contra a hipotermia. A perda de calor na água é 27 vezes maior que na terra e a gordura ajuda a manter o calor corporal da baleia dentro do animal. Esta camada de gordura compreende 27 por cento do peso total do corpo massivo da baleia azul. A gordura de baleia é na verdade composta de três camadas: a derme, a epiderme e o tecido hipodérmico. Enquanto a derme e a epiderme de uma baleia azul são semelhantes ao que é encontrado em outros mamíferos, o tecido hipodérmico é composto principalmente de células de gordura e é semelhante à camada de gordura encontrada sob a pele de um porco.

    O bizarro mecanismo de defesa da baleia pigmeu-pigmeu

    Qualquer discussão sobre os mecanismos de defesa das baleias não está completa sem mencionar o cachalote pigmeu. Apenas cerca de duas vezes o tamanho do ser humano médio, quando completamente maduros, os cachalotes pigmeus tendem a viver suas vidas inteiras no mar a profundidades entre 1.300 e 3.000 pés. Quando essas baleias de tamanho modesto estão sob ataque, elas se defendem liberando material fecal na água e rodopiando com suas barbatanas. As baleias estão, sem dúvida, apostando na idéia de que nadar através de uma nuvem de fezes adia o apetite de qualquer predador.

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