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    Que tipo de vida selvagem vive nos desertos?

    Os desertos - regiões que recebem menos de 10 polegadas de chuva por ano - cobrem aproximadamente um quarto da superfície terrestre, principalmente na África, Ásia, Austrália e América do Norte. A maioria das espécies do deserto são pequenos mamíferos e répteis, alguns dos quais escavam tocas subterrâneas para escapar do calor escaldante do deserto. Poucos animais grandes podem sobreviver no deserto; aqueles que têm adaptações especiais que lhes permitem suportar seu ambiente inóspito.

    Mamíferos

    Grandes mamíferos adaptados à vida no deserto incluem animais com cascos, como o antílope addax e o camelo bactriano do Deserto do Saara, na África; Deserto de Gobi da Ásia, respectivamente. Ambos têm cascos largos e planos que lhes permitem andar na areia sem afundar. Os camelos bactrianos, que têm duas patas, podem fechar suas narinas para manter a areia fora. Pequenos mamíferos são mais comuns em desertos. Só o Saara é o lar de cerca de 40 espécies de roedores, incluindo o jerboa. Outros mamíferos incluem o esquilo terrestre de Mohave, encontrado no deserto de mesmo nome na Califórnia, e a indescritível toupeira marsupial dos desertos da Austrália Central.

    Répteis

    A população de répteis que habitam o deserto inclui tartarugas do deserto e iguanas do deserto, encontradas nos desertos de Mohave e de Sonora. Ambas espécies se enterram, embora a iguana do deserto seja mais resistente ao calor e esteja ativa durante as horas mais quentes. Tartarugas do deserto passam a maior parte do tempo no subsolo e hibernam no inverno para reduzir a perda de água. Seus corpos também podem extrair água armazenada em suas bexigas. Os desertos Mohave e Sonora também abrigam o monstro Gila, um lagarto venenoso conhecido por escavar. Os monstros de Gila são noturnos durante o verão e podem viver da gordura armazenada em suas caudas durante os invernos frios. Dez espécies de lagartos com chifres também ocorrem no Deserto de Sonora, assim como os lagartos whiptail do deserto. Todos os últimos são do sexo feminino; descendentes são clones da mãe. Algumas cobras também vivem em desertos, incluindo as cascavéis da América do Norte e a víbora de chifres do Saara.

    Aves

    Várias espécies de corujas vivem em desertos, incluindo a coruja elfa do Deserto de Sonora. , que nidifica em cavidades esculpidas em cactos saguaro por outro pássaro, o pica-pau Gila. A coruja-buraqueira, apropriadamente chamada, encontrada nos desertos da América do Norte e do Sul, ocupa tocas escavadas por esquilos e outros pequenos mamíferos. Um dos mais emblemáticos pássaros do deserto é o roadrunner, um pássaro onívoro encontrado no Deserto de Sonora. Prefere correr para voar e pode ultrapassar uma pessoa. Os desertos da África abrigam a avestruz, a maior ave do mundo. Avestruzes também são onívoros velozes, mas ao contrário do roadrunner, eles não podem voar.

    Anfíbios

    Os anfíbios começam suas vidas como larvas aquáticas. O número de anfíbios que podem sobreviver no deserto é, portanto, limitado a algumas espécies altamente adaptadas, como o spadefoot do deserto, o sapo-de-cabeça-casaca e o sapo deserto do sudoeste americano, que passa a maior parte do ano em tocas. . Como o próprio nome sugere, o spadefoot do deserto tem áreas endurecidas nas patas traseiras que permitem escavar. Essas espécies depositam seus ovos em poças de água criadas por chuvas esporádicas de verão.

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