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    A zona de mineração em alto mar hospeda bactérias consumidoras de dióxido de carbono, cientistas descobrem
    p Crédito CC0:domínio público

    p Os cientistas descobriram que as bactérias nas partes mais profundas do fundo do mar estão absorvendo dióxido de carbono e podem estar se transformando em uma fonte adicional de alimento para outras formas de vida marinha. p As bactérias que vivem 4000 m abaixo da superfície do oceano na Zona de Fratura Clarion-Clipperton (CCFZ) estão consumindo dióxido de carbono e o transformando em biomassa, mostra um novo estudo.

    p Até agora, os cientistas acreditavam que a principal fonte de biomassa no fundo do mar era a matéria orgânica que flutuava em direção às profundezas:peixes mortos, plâncton e outros detritos.

    p O Prof. Andrew K. Sweetman, do Lyell Center for Earth and Marine Science and Technology da Heriot-Watt University, em Edimburgo, disse:"Recentemente, fizemos duas descobertas importantes.

    p "Em contraste com estudos semelhantes no Oceano Atlântico Norte, descobrimos que as bactérias, e não os animais do fundo do mar, são os organismos mais importantes que consomem detritos orgânicos que flutuam em direção ao fundo do oceano.

    p “Também descobrimos que as bactérias bentônicas estão absorvendo grandes quantidades de dióxido de carbono e assimilando-o em sua biomassa por meio de um processo desconhecido. Isso foi completamente inesperado.

    p "A biomassa então se torna potencialmente uma fonte de alimento para outros animais no fundo do mar, então, na verdade, o que descobrimos é uma fonte alternativa de alimento potencial nas partes mais profundas do oceano, onde pensávamos que não havia nenhum.

    p "Se elevarmos nossos resultados para o oceano global, nossas descobertas revelam que 200 milhões de toneladas de CO 2 poderia ser fixado em biomassa a cada ano por este processo.

    "Isso equivale a aproximadamente 10% do CO 2 que os oceanos removem a cada ano, portanto, é possivelmente uma parte importante do ciclo do carbono no fundo do mar.

    "Encontramos a mesma atividade em vários locais de estudo separados por centenas de quilômetros, portanto, podemos supor que isso está acontecendo no fundo do mar no CCFZ oriental e, possivelmente, em todo o CCFZ. "

    O CCFZ é uma área de interesse nobre para a futura mineração do fundo do mar (nódulo polimetálico). Dezesseis empreiteiros de países como o Reino Unido, Alemanha, França e Coreia reivindicaram direitos de exploração nesta região, e começaram a conduzir pesquisas para reunir dados básicos sobre biodiversidade e conectividade genética em suas áreas de reclamação.

    O Dr. Sweetman está convocando a Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos para garantir que os empreiteiros nesta área implementem o monitoramento do ciclo do carbono, bem como a biodiversidade e estudos genéticos.

    Sweetman disse:"Se a mineração continuar no CCFZ, irá perturbar significativamente o ambiente do fundo do mar.

    “Apenas quatro experimentos semelhantes ao nosso foram conduzidos in situ nas regiões abissais dos oceanos; precisamos saber muito mais sobre a biologia e ecologia do fundo do mar abissal antes mesmo de considerar a mineração da região.

    "A mineração em grande escala proposta na Zona de Fratura Clarion-Clipperton poderia impactar significativamente os ecossistemas bentônicos por décadas, talvez até mais.

    "Agora que mostramos que novos processos de ciclagem de carbono estão acontecendo no fundo do mar nesta região, que pode ser muito significativo em termos do ciclo do carbono, as autoridades devem insistir que empreiteiros de mineração esperançosos estudem esses processos em pesquisas de linha de base, avaliações de impacto e monitoramento, para que as mudanças relacionadas à mineração neste importante processo do ecossistema possam ser identificadas e rastreadas. "

    Os resultados foram publicados na revista Limnologia e Oceanografia .


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