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    Link de zinco na chuva de captação de telhado mais segura

    Toda a água do tanque de emergência precisa ser desinfetada antes de beber, apesar das novas descobertas de que o zinco nos telhados pode matar insetos. Crédito:Massey University

    Um novo estudo de captação de água da chuva em telhados de Wellington descobriu que o zinco em telhados de aço galvanizado pode matar alguns insetos. Mas as famílias preocupadas com a segurança da água da chuva para captação de emergência no telhado em caso de terremoto ainda precisam desinfetá-la antes de bebê-la.

    O estudo recentemente publicado pelo Joint Center for Disaster Research da Massey University teve como objetivo verificar se a coleta de água da chuva em um ambiente urbano levaria à poluição química da água do tanque.

    A autora principal, Dra. Carol Stewart, um oficial de pesquisa sênior do centro, diz que uma das principais conclusões do estudo é que os níveis de bactérias indicadoras de E. coli retiradas das amostras são surpreendentemente mais baixos do que o esperado, particularmente de sistemas conectados a não pintados, telhados de aço galvanizado.

    "Acabou não havendo problemas com os poluentes do ar urbano, como emissões veiculares ou plastificantes, mas o que encontramos foram altos níveis de metais dos materiais do telhado (revestimentos de zinco, pregos de chumbo e cintilantes) aparecendo nos tanques, e - inesperadamente - o zinco parece matar os micróbios que normalmente estão presentes na água do tanque do telhado.

    "Achamos que isso ocorre porque o zinco presente no escoamento desse tipo de telhado mata os micróbios - isso é consistente com o que se sabe sobre a toxicidade do zinco, ", disse o pesquisador visitante, Dr. Stewart.

    "Esses altos níveis de zinco são tóxicos para a E. coli e podem dar à água um sabor metálico, mas estão bem abaixo dos níveis que são tóxicos para as pessoas e não representam risco direto para a saúde. "

    Mas um perigo potencial para a saúde destacado por outra descoberta importante do estudo é que telhados mais antigos com pregos de chumbo e pontas de chumbo causam altos níveis de chumbo nos tanques de água da chuva, e freqüentemente excede o nível máximo permitido de água potável da Nova Zelândia a longo prazo de 10 microgramas por litro.

    "Beber esta água a longo prazo aumentaria os riscos para a saúde, mas beber a curto prazo pode não, "Dr. Stewart diz." No entanto, não sabemos com certeza, porque atualmente não há padrões de água potável para consumo de curto prazo, " ela diz.

    O Ministério da Saúde está atualmente desenvolvendo diretrizes de curto prazo para contaminantes químicos, embora ainda não estejam disponíveis.

    Um tanque usado no estudo. Crédito:Massey University

    Para minimizar os riscos à saúde da água potável de tanques de água da chuva de emergência, o estudo aconselha as pessoas a encherem os tanques com água da torneira primeiro, em vez de depender do escoamento do telhado, e para limpar e atualizar o conteúdo a cada 12 meses.

    "A água da torneira tratada de Wellington é de melhor qualidade, tanto quimicamente quanto microbiologicamente, do que o telhado coletava a água da chuva, "diz o Dr. Stewart.

    Outras dicas para minimizar os riscos à saúde incluem ferver ou desinfetar quimicamente a água antes do uso, limpar os tanques uma vez por ano, mantendo as calhas limpas, e tendo o cuidado de manter galhos pendentes longe das áreas do telhado.

    Tanques para a chuva

    O Dr. Stewart diz que o estudo se concentrou em Wellington City e Lower Hutt, ver se os ambientes urbanos produziriam problemas de contaminação na água da chuva coletada no telhado.

    Seis tanques de 200 litros - projetados pelo Wellington Regional Emergency Management Office (WREMO) em parceria com The Tank Guy - foram instalados em propriedades nessas regiões por um ano, com amostras coletadas quinzenalmente para análise de variáveis ​​químicas e microbiológicas da qualidade da água.

    Os tanques foram recomendados ao público pela WREMO como acessíveis, opções práticas para as famílias aumentarem o armazenamento de água de emergência. Eles têm um design mais básico do que os sistemas que fornecem água da chuva para todos os usos domésticos que normalmente incluem recursos de proteção, como protetores de folhas e desviadores de primeira descarga.

    Um porta-voz da Wellington Water disse que as descobertas do estudo são úteis no caso de uma emergência, quando as pessoas precisarão se reunir em fontes alternativas, e com antecedência eles recomendam o armazenamento de água tratada.

    As famílias de Wellington precisam ter seus próprios suprimentos de água no caso de um grande terremoto, pois a região pode ficar sem água por meses, diz o Dr. Stewart.


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