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    O rio Big Muddy Missouri precisa de um plano

    Crédito:Universidade de Illinois em Urbana-Champaign

    À medida que o Rio Missouri atravessa as Grandes Planícies até onde se encontra com o Rio Mississippi em St. Louis, ele acumula uma carga de sedimentos tão grande que ganhou o apelido de "Big Muddy". Um estudo recente da Universidade de Illinois analisa a história do rio, danos e mudanças da enchente de 2011, e sua condição pós-inundação atual. O estudo conclui que o rio precisa de um plano abrangente com cooperação multiestadual.

    "Inundações, particularmente perto de infraestruturas, residências, e terras cultiváveis ​​podem ser extremamente destrutivas. Nós vemos isso de novo e de novo, e continuar a observar os efeitos prejudiciais ao rio e à paisagem circundante da enchente de 2011 - erosão e sedimentação, "diz o pesquisador da Universidade de Iowa Ken Olson. Ele e seu colega da Iowa State University, Lois Wright Morton, estudaram o sazonal rio Mississippi e as inundações tributárias por mais de uma década.

    Olson observou muitos dos danos em primeira mão.

    "O rio Missouri e seus afluentes são dinâmicos e estão em constante mudança, movendo pedras grossas, cascalhos, areias, e silts, "Olson diz." Seu poder cava nas margens dos riachos e corrói as ilhas do rio, e os redeposita mais a jusante. Quando o rio transborda de suas margens, carrega os solos da planície de inundação e solos agrícolas erodidos de planalto rio abaixo, criando dunas de areia, planícies lamacentas, e deltas. "

    Olson cita a atividade humana como um fator que contribui para as mudanças no rio. "As barragens nos afluentes do Rio Missouri mudaram os meios de subsistência rurais e a economia da bacia, reduzindo as inundações a jusante, geração de energia hidroelétrica, e irrigação de safras agrícolas, "ele diz." Essas estruturas e diques de rios aumentaram a velocidade do fluxo que mantém os sedimentos suspensos, mas também durante as enchentes aumentam os fluxos de pico em áreas a jusante. Equilibrar os aspectos econômicos e ambientais do rio é um desafio que continuará no futuro. "

    Seis represas, construída nas décadas de 1940 e 60 no curso principal do rio Missouri, não conseguiu controlar as inundações em 2011. "É necessário que a Comissão do Rio Mississippi e o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA desenvolvam um plano semelhante para o Rio Missouri e o Alto Rio Mississippi ao seu baixo rio Mississippi e plano tributário para lidar com as inundações do rio Mississippi e Missouri e problemas de navegação, ", Diz Olson." Esse plano é possível se os estados do norte adjacentes aos rios Missouri e Mississippi estiverem dispostos a contribuir e participar do desenvolvimento do plano de gestão. Este plano é essencial para resolver os problemas atuais de restauração da infraestrutura hidroviária. "

    O estudo, "Sedimentação, navegação, e agricultura no baixo rio Missouri, "foi escrito por Kenneth R. Olson e Lois Wright Morton. Aparece no Journal of Soil and Water Conservation .


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