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    Plantas na camada de dossel da floresta tropical

    A floresta tropical é o lar de uma grande variedade de espécies vegetais e animais, muitas das quais não existem em nenhum outro lugar na Terra. A copa das árvores impede que muitas plantas atinjam a luz solar que precisam para crescer, criando uma área escura com pouca vegetação ao redor das raízes das árvores. Diversos tipos de plantas se adaptaram para viver no dossel, seja escalando árvores de florestas tropicais para alcançar a luz ou vivendo nas copas das árvores.

    Orquídeas

    As orquídeas formam um dos maiores, mais variadas famílias de plantas com flores, com mais de 20.000 espécies conhecidas. As orquídeas são muito comuns em regiões tropicais, onde a maioria das espécies são epífitas, plantas que passam a vida toda vivendo em outra planta. Estas flores crescem de forma não parasitária nas árvores, absorvendo a água da chuva e das cavidades das árvores, e extraem energia da luz solar que chega através do dossel. Eles atraem mariposas e moscas para fertilizar suas flores.
    Hemipítitos
    Hemipítitos começam suas vidas no dossel, semelhante a epífitas, mas ao longo de suas vidas, eles lentamente crescem até a raiz. chão. Condições secas no dossel significam que esse processo leva muito tempo, mas quando as raízes chegam ao solo, essas plantas começam a crescer mais rapidamente. Eles podem, então, prejudicar sua árvore hospedeira. Por exemplo, o figo-estrangulador, um membro parecido com uma vinha da família da figueira, tende a cercar lentamente a árvore hospedeira, sufocando-a. A árvore hospedeira morre e se decompõe, deixando um estrangulador oco-centrado crescendo em seu lugar.

    Lianas, videiras e trepadeiras

    Lianas, trepadeiras e trepadeiras todos começam suas vidas no chão em um arbusto como a forma ou rastejando como uma videira. No entanto, quando chegam a um tronco de árvore próximo, essas plantas mudam sua estrutura de crescimento e sobem para o dossel para procurar a luz. Essas plantas mantêm suas raízes no solo e nunca extraem nutrientes da árvore. No entanto, sua ascensão no dossel pode causar problemas para a árvore de host. Seu peso e hábitos de escalada podem eventualmente matar a árvore que os sustenta. De acordo com a Baía de Monga, essas plantas contribuem para a mortalidade das árvores na floresta tropical e mantêm esse habitat diverso.

    Bromélias

    Como as orquídeas, as bromélias são um tipo de efífito. Eles passam a vida toda no dossel da floresta tropical, suas raízes nunca tocando o chão. Esses parentes de abacaxi têm folhas grossas e cerosas que criam uma forma de tigela. As bromélias capturam água para uso posterior, e muitas vezes fornecem casas para criaturas de dossel aquáticas e semi-aquáticas, incluindo sapos, salamandras, caramujos, larvas de mosquitos e besouros. A bromélia de tanques grandes pode conter mais de dois galões de água e é frequentemente usada como viveiro de girinos por sapos.

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