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    O que acontece quando uma geleira derrete?

    À medida que a temperatura média global aumenta, as geleiras derretem e recuam para os vales que elas desciam. Quando as geleiras desaparecem, a paisagem deixa de ser corroída por toneladas de gelo e começa a ser recuperada pela vida vegetal e animal. Com derretimento glacial suficiente, o nível do mar e as massas de terra podem subir e descer.

    Glacial Derreter

    Para uma geleira se retirar, ela tem que derreter. O gelo desaparece e a borda frontal da geleira sobe pelo vale. O derretimento glacial aumenta o fluxo de água e cria vales e riachos. Também cria lagos glaciais, que podem levar a inundações repentinas perigosas, conhecidas como tsunamis de montanha, se o fluxo for bloqueado e as represas naturais se romperem.

    Morenas e formas de terra

    Com o gelo perdido, evidências da erosão de uma geleira é revelada. Moraines, pequenos montes de escombros, marcam o fim do glaciar ou o caminho lateral que desceu pelo vale. Grandes quantidades de areia e cascalho, que foram erodidas das montanhas, também são deixadas para trás.

    Em terreno plano, blocos de gelo podem ficar presos em sedimentos soltos, eventualmente derretendo para formar lagos de caldeirões. As erratas glaciais, pedras grandes e notáveis ​​deslocadas das montanhas, também permanecem.

    Rebote isostático

    As gigantescas mantas de gelo continentais colocam enormes quantidades de peso nas massas de terra que cobrem. Se as folhas derretem em lugares como a Gronelândia ou após a última idade do gelo, o peso é removido. Isso faz com que a terra embaixo suba para cima.

    Isso pode afetar áreas enormes, dependendo do tamanho da camada de gelo. Por exemplo, partes da Escandinávia e do Canadá aumentaram drasticamente desde que os lençóis de gelo desapareceram, expondo novas terras ao longo das margens.

    Elevação dos níveis do mar

    Se a maioria das geleiras do mundo derreter, incluindo gelo lençóis, o nível do mar aumentaria significativamente. Embora as geleiras de montanha contenham uma pequena quantidade de água, se derretem completamente, elevariam o nível do mar em meio metro, de acordo com o Serviço Geológico dos EUA. Mas as maiores camadas de gelo e geleiras, na Antártida e na Groenlândia, contêm água suficiente para inundar as cidades costeiras e mudar drasticamente as costas do mundo.

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