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    O que causa a formação de uma tundra?
    A tundra é uma das regiões mais frias do planeta, com uma temperatura média de 16 graus Fahrenheit. Vários fatores-chave ajudam geólogos e ambientalistas a determinar as condições de uma tundra. O sistema Koppen classifica uma tundra como Dfc. O "D" refere-se ao clima nevado da tundra. O "f" significa precipitação suficiente durante todo o ano, e o "c" indica que menos de quatro meses têm temperaturas médias acima de 50 graus Fahrenheit, ou 1 grau na escala Celsius. A precipitação é escassa e principalmente neve, com não mais do que 18 polegadas por ano. Existem tundras no norte da Europa, na Rússia, em partes do Alasca e no norte do Canadá - todas próximas ao Círculo Ártico.

    Uma tundra se forma porque a área recebe mais dióxido de carbono do que produz. A tundra é um dos três principais sumidouros de dióxido de carbono da Terra. As plantas nativas da região da tundra não passam por um ciclo fotossintético regular. Eles absorvem oxigênio durante os meses curtos do verão, mas congelam rapidamente durante o inverno e aprisionam o dióxido de carbono. Normalmente, as plantas emitem dióxido de carbono quando se decompõem, mas na tundra elas sofrem um fenômeno chamado permafrost. Os cientistas descobriram plantas de mil anos de idade congeladas na tundra permafrost.

    A latitude norte e o clima excepcionalmente frio criam a estrutura única do solo da tundra. O permafrost é uma camada do solo da Terra que congela o ano todo. Os animais nas regiões de tundra são impedidos de se enterrar na superfície, como muitas outras espécies fazem em climas mais quentes. O permafrost atua como uma barreira, não fornecendo abrigo contra os ventos e temperaturas severas. Apenas uma porção do solo superficial descongela durante os meses de verão, e o solo inferior permanece biologicamente inativo.

    Várias plantas e animais se adaptaram à tundra e às suas condições adversas. Plantas de coxim como musgos, charnecas e líquens crescem em depressões de rochas quentes, onde há abrigo contra os ventos fortes. Isso cria um piso inferior encharcado coberto de pântanos e lagos pantanosos. Isso também torna a tundra um ambiente rico em insetos, apoiando espécies de mosquitos, moscas e mosquitos. Animais maiores, como cabritos monteses, raposas e caribus, adaptaram-se para viver na terra árida da tundra.

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