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    Como as tartarugas marinhas se protegem?

    Como as tartarugas marinhas se protegem? A resposta mais óbvia para essa pergunta é exibida de forma proeminente em suas costas. A casca externa dura e óssea, chamada de carapaça, não indica apenas a idade relativa e as espécies de tartarugas marinhas; ela também funciona como uma armadura natural.

    Ao contrário das tartarugas terrestres, no entanto, as tartarugas marinhas não conseguem retrair suas cabeças e membros sob suas conchas. Seus corpos são aerodinâmicos para resistência e velocidade na água, o que é útil quando as tartarugas marinhas adultas são confrontadas por seus predadores principais: grandes tubarões e baleias assassinas. Ironicamente, as características que os tornam poderosos nadadores (grandes nadadeiras e pequenas nadadeiras traseiras do tipo leme) também tornam as tartarugas marinhas desajeitadas e virtualmente impotentes em terra.

    Além de suas conchas, as tartarugas marinhas são armados com garras em cada foreflipper, grandes pálpebras superiores para proteger os olhos e aguçados sentidos de visão e cheiro debaixo d'água. Nem as tartarugas marinhas nem as tartarugas terrestres têm dentes, mas têm mandíbulas bem construídas que variam em forma de acordo com as espécies e a dieta (herbívoro, carnívoro ou onívoro).

    Um Início Rude>

    No momento em que as tartarugas marinhas atingem a maturidade, a maior parte da batalha foi vencida. O período entre a nidificação e o primeiro ano de vida é o mais traiçoeiro. Cães, guaxinins, caranguejos, pássaros e alguns peixes presas em ovos de tartaruga e filhotes. De fato, apenas um em cada 1.000 filhotes sobrevive a predadores. Pesquisas indicam que existem certos comportamentos instintivos que salvaguardam os poucos sortudos.

    Após um período de incubação de dois meses, os filhotes emergem de seus ninhos após o anoitecer, reduzindo o risco de detecção por predadores. Eles se dirigem freneticamente para a praia e nadam por 24 a 48 horas para chegar a águas mais profundas e seguras. Os filhotes foram observados mergulhando diretamente para se proteger quando os pássaros aparecem no alto. Acredita-se que aqueles que sobrevivem à jornada fazem sua morada entre grupos de algas marinhas para camuflagem e suprimento de alimentos à medida que crescem e se adaptam à vida marinha.

    O elemento humano

    Infelizmente, o mais sério ameaça à população de tartarugas marinhas é uma contra a qual eles não têm recurso: descuido humano. O crescente desenvolvimento à beira-mar perturba os padrões naturais de nidificação das fêmeas de tartarugas marinhas. Lixo no litoral e na água é freqüentemente engolido por tartarugas marinhas, resultando em estrangulamento e morte. Lesões resultantes de colisões com hélices de embarcações são comuns, e milhares de tartarugas marinhas são acidentalmente capturadas e afogadas em redes de pesca a cada ano. As tartarugas marinhas estão ameaçadas devido à sua incapacidade de se protegerem das influências destrutivas da humanidade.

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