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    Como as aranhas respiram?

    Temidas em todo o mundo por suas picadas venenosas, as aranhas representam uma família fascinantemente diversa e a maioria é inofensiva. Membros da classe Arachnida, aranhas respiram pelos pulmões do livro ou pela traqueia, que são tubos extremamente estreitos que atravessam seus corpos. As aranhas são semelhantes aos insetos, mas têm oito patas e nenhuma antena. Seus parentes mais próximos incluem escorpiões, carrapatos e ácaros. Cerca de 38.000 espécies de aranhas são conhecidas, mas provavelmente há muito mais à espera de serem descobertas.

    Open Books

    Algumas espécies de aranhas respiram usando um ou dois pares de "pulmões de livro". Nomeados por sua semelhança com as páginas de um livro, os pulmões de livros contêm camadas de placas finas e macias que se abrem para o ar através de fendas no abdômen da aranha. A hemolinfa, que é a aranha equivalente ao sangue, passa pela superfície interna das placas e troca oxigênio e dióxido de carbono pela atmosfera. Os pulmões do livro fornecem uma grande área de superfície para troca de gases. Em grandes tarântulas, a área da superfície é de até 70 cm (27,6 polegadas) quadradas. As aberturas das fendas dos pulmões dos livros podem se expandir e contrair, mas nunca se fecham totalmente. Durante os períodos de atividade intensa, as aranhas abrem o livro com os pulmões abertos.

    Dois de um tipo

    Tarântulas respiram usando dois pares de pulmões de livro, mas papai e outras aranhas usam apenas um par. Os membros dos grupos aranhas Mesothelae e Mygalomorphae, que incluem tarântulas, têm dois pares de pulmões de livro, e isso é considerado uma característica das aranhas primitivas. Espécies mais recentes, como as pernas longas de papai, os orbes e as aranhas-lobo possuem apenas um único par de pulmões de livro. Orbweavers e aranhas lobo também respiram através da "traquéia" que se ramificam de seus pulmões de livros por todo o corpo. Os cientistas concordam que a traqueia é um desenvolvimento posterior na história evolutiva das aranhas.

    Tubos Respiratórios

    A traquéia é uma estrutura respiratória que as aranhas e os insetos têm em comum. Uma rede de tubos estreitos revestidos com uma substância dura chamada "quitina", a traquéia estende a passagem de ar dos pulmões do livro em algumas aranhas, e abre diretamente para a superfície através de pequenos orifícios chamados "espiráculos" em outros. Aranhas que não têm pulmões e respiram pela traqueia incluem membros de Caponiidae e Symphytognathidae. A maioria das aranhas que respiram usando apenas a traquéia tem um único espiráculo na parte inferior do abdômen. Os cientistas identificaram uma forma especializada de traquéia em aranhas chamada "peneira traquéia", que são numerosas traquéia fina que se estende a partir de troncos principais maiores.

    Blue Blood

    Aranhas transportam oxigênio em torno de seus corpos em "hemolinfa "uma substância azul, parecida com sangue. O oxigênio se difunde através de membranas finas nos pulmões dos livros e na traquéia, para a hemolinfa, que é azul porque contém uma substância à base de cobre chamada "hemocianina". Hemocianina funciona de forma semelhante aos glóbulos vermelhos, ligando-se ao oxigênio e liberando-o em áreas com baixa concentração de oxigênio, e transportando resíduos de dióxido de carbono para áreas onde ele pode se difundir para a atmosfera. As aranhas têm um coração tubular, artérias e veias de câmara única, mas não possuem capilares. Quando as aranhas estão excessivamente ativas, as contrações musculares fazem com que a hemolinfa se movimente pelo corpo, aumentando o transporte de gases.

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