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    Como saber a diferença entre jacarés e crocodilos

    Crocodilos e jacarés são répteis grandes e superficialmente semelhantes, pertencentes à mesma ordem, os crocodilianos. Embora coletivamente esses predadores aquáticos cheios de dentes percorram as Américas, a África, o sul da Ásia e a Australásia, há apenas um lugar no mundo onde você pode encontrá-los compartilhando habitat na natureza: o sul da Flórida, lar do jacaré americano e do crocodilo americano. . Aqui no ecossistema maior de Everglades e seus arredores, os dois primos mostram uma série de diferenças físicas e ecológicas que - especialmente quando consideradas em conjunto - geralmente são suficientes para diferenciá-las sem correrem riscos.

    The Big Picture

    Jacarés e crocodilos ocupam diferentes ramos da árvore genealógica dos crocodilos. Os jacarés - juntamente com seus parentes próximos da América Central e do Sul, os jacarés - pertencem à família Alligatoridae. Crocodilos são da família Crocodylidae. Existem apenas duas espécies de jacarés vivos: o grande e numeroso jacaré americano do sudeste dos Estados Unidos eo jacaré chinês substancialmente menor - e muito mais raro - do leste da China. Em termos de distribuição, os crocodilos são restritos principalmente aos trópicos - o sul da Flórida representa o ponto mais ao norte dos crocodilos americanos - enquanto os jacarés americanos e chineses, mais tolerantes ao frio, são essencialmente animais temperados ou subtropicais.

    Business End: Jaws e Dentes

    Os jacarés em geral têm focinhos significativamente mais largos do que os crocodilos, o crocodilo do sul da Ásia, com sua pesada cabeça de jacaré, sendo uma notável exceção. Como o Dr. Adam Britton observa no banco de dados Crocodilian Biology, as dimensões mais massivas das mandíbulas do jacaré - e o poder esmagador resultante - podem refletir a inclusão significativa de presas bem blindadas, como tartarugas e moluscos, em sua dieta. . Quando as mandíbulas de um jacaré estão fechadas, enquanto isso, apenas os dentes superiores são visíveis. Um crocodilo de boca fechada mostra dentes superiores e inferiores interligados, e o quarto dente inferior - que desliza para dentro de um entalhe logo atrás das narinas - destaca-se particularmente. Em suma, o crocodilo americano de mandíbula estreita parece simplesmente mais cheio de dentes do que o jacaré de focinho largo.

    Ocultar cor e padrão

    O jacaré americano é essencialmente na cor preta, muito mais escuro e brilhante do que o Crocodilo americano, que é um cinza pálido e empoeirado. Jacarés jovens são escuros com listras amareladas; os jovens crocs, por sua vez, são leves com manchas escuras. Dê uma boa olhada na garganta ou no ventre de um crocodiliano da Flórida e você poderá discernir outra diferença no nível da pele: A maioria das escamas corporais de um crocodilo mostra pequenos pontos pretos: poços sensoriais que, no jacaré, são restritos às mandíbulas e não encontrado em outro lugar. Essas covas permitem que os crocodilianos monitorem as variações de movimento e pressão - e possivelmente outras variáveis ​​- na água circundante.

    Comparação de tamanho

    Considerando todas as espécies, crocodilos, jacarés e jacarés se sobrepõem significativamente no tamanho. Este é certamente o caso no sul da Flórida, onde a aferição do comprimento ou da massa de um crocodiliano não ajuda muito na identificação. Os crocodilos americanos podem se aproximar de 6 metros (20 pés) em casos raros, mas a maioria dos indivíduos encontrados na Flórida tem cerca de 3,8 metros (12,5 pés) ou menos. E enquanto os jacarés americanos mais pesados ​​podem ter 4,8 metros de comprimento e 454 quilogramas (1.000 libras) ou mais, os animais nos Everglades tendem a ser substancialmente menores que seus irmãos mais ao norte.

    Diferenças de Habitat < No sul da Flórida, jacarés e crocodilos tendem a favorecer diferentes habitats centrais, embora certamente se misturem de vez em quando. O crocodilo americano, como outros crocodilos, possui glândulas excretadoras de sal em sua língua e, portanto, pode tolerar ambientes salinos. Ele habita principalmente as águas salobras dos rios de maré, manguezais e lagoas costeiras, embora ele vá mais longe para o interior. Também ocasionalmente nada no mar, um hábito que explica sua ampla distribuição histórica no Caribe. Embora os jacarés, por vezes, utilizem habitat salobra, eles são principalmente uma criatura de água doce. Os cenários mais comuns nos quais você possivelmente vislumbra jacarés e crocodilos do sul da Flórida que se cruzam são à margem dos manguezais ou ao estuário do alto.

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