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    Importância dos fósseis

    Os fósseis são traços da vida antiga. "fóssil" provavelmente evoca uma imagem de um pouco de osso ou casca endurecida, mas os fósseis podem assumir várias formas. Uma impressão de uma folha, um inseto preservado em âmbar ou uma pegada são exemplos de diferentes tipos de fósseis. Os cientistas usam fósseis para coletar informações sobre a vida e as relações evolutivas dos organismos, para entender as mudanças geológicas e até para localizar reservas de combustíveis fósseis.
    Os fatos

    Os fósseis mais antigos da Terra têm cerca de 3,8 bilhões de anos, ou quase um bilhão de anos mais jovem que o próprio planeta. Plantas, animais e insetos podem deixar restos fossilizados, mas organismos com corpo mole, como água-viva, são menos propensos a deixar fósseis quando desaparecem. É provável que partes do corpo duro, como dentes, ossos e casca, sejam preservadas (referência 1).
    Espreitando o passado

    Os restos fósseis podem nos dar uma ideia de como plantas e animais pré-históricos obtiveram comida, reproduziram e Às vezes, os fósseis também podem fornecer evidências de como ou por que o organismo fóssil morreu.
    Namoro camadas da terra

    Os fósseis não são usados apenas para entender organismos individuais. Os geólogos também usam fósseis para o que é chamado de correlação bioestratigráfica, que permite aos pesquisadores combinar camadas de rocha em diferentes locais por idade, com base em quão semelhantes são os fósseis em cada camada de rocha. Essas informações podem ser usadas para ajudar a entender quando diferentes camadas de rocha foram formadas, mesmo quando grandes distâncias as separam (referência 1).
    Documentando alterações

    Interpretação ambiental ou entendendo como a Terra mudou ao longo do tempo, é outra área em que os fósseis fornecem evidências inestimáveis. O tipo de fóssil encontrado em um local específico nos diz que tipo de ambiente existia quando o fóssil foi formado. Por exemplo, se você encontrar animais marinhos fósseis, como braquiópodes, no arenito de seu quintal, sabe que já deve ter havido um oceano onde sua casa está agora (referência 1).
    Fósseis e petróleo

    Os fósseis também têm aplicações práticas e comerciais. O óleo usado em nossas indústrias de energia e plásticos tende a se acumular em tipos específicos de camadas de rochas. Como os fósseis podem ser usados para entender a idade das diferentes camadas de rochas, conforme descrito acima, o estudo dos fósseis que surgem ao cavar poços de petróleo pode ajudar os trabalhadores a localizar reservas de petróleo e gás (referência 2).

    E, claro, o carvão , petróleo e gás são chamados de "combustíveis fósseis" porque são formados a partir dos restos orgânicos de organismos pré-históricos.
    Evolução

    Talvez uma das funções mais importantes dos fósseis, do ponto de vista científico, seja que eles constituem uma linha de evidência para entender a evolução. Usando informações reunidas a partir de evidências fósseis, os cientistas podem reconstruir os tipos corporais de animais que não existem mais e montar uma "Árvore da Vida" para descrever as relações evolutivas entre os organismos (referência 3).
    The Fossil Record
    < A fossilização é um processo relativamente raro. A maioria dos organismos não é preservada no registro fóssil. Como os organismos de corpo mole, por exemplo, geralmente não formam fósseis, pode haver "lacunas" no registro fóssil.

    Muitos depósitos excepcionais de fósseis fornecem, no entanto, uma visão surpreendentemente detalhada do passado e permitem aos cientistas para reunir uma imagem mais completa da história da vida na Terra (recurso 2).

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