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    Qual é o metal mais abundante na Terra?

    Cerca de oito por cento da crosta terrestre é de alumínio, o que faz com que seja o metal mais abundante deste planeta. No entanto, é sempre encontrado combinado com vários outros elementos, nunca em estado puro. Dois dos compostos de alumínio mais freqüentemente encontrados são alum e óxido de alumínio.

    Recursos

    O alumínio é macio e durável, um metal leve que pode ser facilmente moldado. Sua cor pode ser cinza prateado ou sem brilho. Não é magnético e é resistente à corrosão. Ele pode se dissolver na água sob as condições certas, embora isso não ocorra normalmente.

    Geografia

    A maior parte do alumínio do mundo vem do processamento de uma rocha chamada bauxita. Esta rocha contém alumínio em uma de suas formas encontrada na natureza, combinada com o oxigênio. A água é removida da bauxita, deixando o óxido de alumínio, do qual o alumínio é refinado. Enquanto a maior parte do alumínio do mundo é produzido nos Estados Unidos, o minério é trazido de outros países, como Canadá, China, Índia, Brasil, Rússia e Austrália.

    Tamanho

    Alumínio tem um número atômico de 13, o que significa simplesmente que existem 13 prótons encontrados no núcleo de um átomo de alumínio. Alumínio irá combinar na natureza com mais de 270 outros minerais.

    Benefícios

    O alumínio é vital na fabricação de latas, folhas, peças de avião, partes de foguetes e utensílios de cozinha. É encontrado em linhas elétricas e espelhos e é um ingrediente importante em muitos materiais sintéticos. Relógios, carros, bicicletas, tintas e vagões ferroviários também contêm alumínio de alguma forma.

    História

    Apesar de sua abundância, o alumínio já foi considerado um metal precioso. Foi mais valioso do que o ouro depois de ter sido descoberto no final do século XVIII. Era tão valioso que o Monumento a Washington foi coberto com um pedaço de alumínio em forma de pirâmide. Mas, à medida que os processos foram aperfeiçoados para produzir mais eficientemente e em maior quantidade, o alumínio tornou-se muito menos dispendioso.

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