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    Como são feitas as opalas?

    Opalas são consideradas gemas semipreciosas. As opalas estão se formando naturalmente com mais de 95% das opalas naturais originárias da Austrália, que são colhidas especificamente das áreas desérticas da Austrália. No entanto, as opalas também podem ser criadas sinteticamente através de vários métodos. Por outro lado, a opala sintética com a mais ampla gama de usos ocorre através do processo de Gilson.

    Tipos de Opalas

    Opalas são encontradas naturalmente e feitas sinteticamente. Opalas vêm em uma variedade de tipos de opalas comuns, que são opalas que faltam cor, para opalas que têm uma infinidade de cores em sua maquiagem para opalas vermelhas sólidas conhecidas como opalas de fogo. No entanto, variações de opalas sintéticas e naturais são quase ilimitadas, pois podem ter quase todas as cores do espectro apresentado em seus esquemas de cores.

    Tipos de Opalas Sintéticas

    Atualmente, há pelo menos três tipos de opalas sintéticas: pedras slocum, essência opala e opalas criadas a partir do processo de Gilson. Ambas as pedras Slocum e as pedras da essência opala são difíceis de distinguir das opalas que ocorrem naturalmente a olho nu. No entanto, as pedras Slocum e a essência opala têm muito pouco uso além dos propósitos decorativos e de joalheria, enquanto as opalas Gilson têm usos científicos.

    O Processo Gilson

    Segundo a Chemical and Engineering News, o processo Gilson foi desenvolvido pelo cientista francês Pierre Gilson em 1974 e é quase exato para o processo natural pelo qual as opalas são formadas. O processo de Gilson usa silício para cultivar opalas e, uma vez criada a semente de silício que se tornará uma opala, a opala se desenvolverá a partir dessa semente em 14 a 18 meses.

    Opalas sintéticas vs. naturais < Poucas diferenças existem entre opalas naturais e opalas de Gilson. De fato, a Chemical Engineering News afirma que o único elemento que não está presente nas Gilson opalas é a água. Além disso, as opalas de Gilson só podem ser diferenciadas das opalas de ocorrência natural sob o exame atento de um joalheiro. Essa diferença é chamada de efeito “pele de lagarto”, onde a ausência de água causa pequenas ondulações na área da superfície da opala.

    Usos de opalas sintéticas

    Enquanto as opalas de Gilson podem ser usadas em jóias e modas similares como a essência de opala e as pedras de Slocum, a falta de água em opalas sintéticas as torna quase indestrutíveis, ao contrário de seus primos naturais. Isso faz com que Gilson opalas seja útil para fins científicos. Por exemplo, chips de opala estão sendo fabricados para transportar e transferir informações através dos fótons da Gilson.

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