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    Que fatores causam o desgaste mecânico?

    O intemperismo é um processo natural que causa a quebra de rochas em partículas de rocha menores ou em novos minerais. O intemperismo é o primeiro passo do processo de erosão, que divide os três principais tipos de rocha encontrados próximos à superfície da Terra: sedimentar, ígnea e metamórfica. Um tipo de erosão é o desgaste mecânico, também conhecido como intemperismo físico, pelo qual a rocha é quebrada por forças físicas. Existem várias dessas forças.

    Esfoliação ou Descarga

    À medida que as partes superiores da rocha se desgastam, as rochas subjacentes se expandem. As rochas subjacentes começam então a rachar e descascar em folhas ou lajes ao longo das juntas, que são fracturas ou fissuras que estão regularmente espaçadas abaixo da superfície. Alguns geólogos consideram o desenvolvimento de juntas como um tipo de intemperismo mecânico, como as juntas se formam devido à expansão que ocorre quando as rochas sobrejacentes são erodidas.

    Expansão Térmica

    Aquecimento e resfriamento repetidos de alguns tipos de rochas podem causar o stress e a quebra de rochas, resultando em intemperismo e erosão. As altas temperaturas fazem com que as rochas se expandam e, à medida que as temperaturas esfriam, as rochas se contraem. Essa expansão e contração contínuas enfraquecem a rocha, eventualmente causando a fratura da rocha.

    Atividade biológica

    O crescimento de raízes de plantas e animais cavadores são tipos de atividade orgânica que podem contribuir para o desgaste mecânico, como eles fazem com que o material de rocha se decomponha e se desintegre.

    Cunhagem de Gelo

    À medida que a água penetra em fendas e fendas, o frio pode congelar, resultando em depósitos de gelo que se expandem e exercem pressão sobre a rocha. Segundo a Universidade Estadual do Missouri, o congelamento é a forma mais abundante de intemperismo mecânico. Quando a formação de gelo ocorre em encostas montanhosas, pode causar uma característica geográfica chamada de tálus, um declive de cascalho solto na base da montanha ou penhasco, que é o resultado da geada quebrando pedaços soltos de rocha acima.

    Crescimento Cristal

    A infiltração de água nas rochas é responsável por dois tipos de intemperismo mecânico: o uso de geleiras e o crescimento de cristais. Dependendo do teor de íons da água e da estrutura mineral da rocha, a infiltração de água através de poros e fraturas pode precipitar o crescimento de cristais. O crescimento desses cristais pode exercer pressão sobre as rochas ao redor, causando enfraquecimento e fratura.

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