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  • O relógio de pulso monitora a química corporal para aumentar o desempenho atlético, prevenir ferimentos

    O dispositivo de monitoramento de metabólitos, mostrado aqui, é do tamanho de um relógio de pulso. A faixa do sensor, que se destaca nesta foto, pode ser dobrado para trás, entre o dispositivo e a pele do usuário. Crédito:Murat Yokus, NC State University

    Pesquisadores de engenharia desenvolveram um dispositivo do tamanho de um relógio de pulso que pode monitorar a química corporal de um indivíduo para ajudar a melhorar o desempenho atlético e identificar potenciais problemas de saúde. O dispositivo pode ser usado para tudo, desde detectar desidratação até monitorar a recuperação atlética, com aplicações que variam de treinamento militar a esportes competitivos.

    "Essa tecnologia nos permite testar uma ampla gama de metabólitos em tempo quase real, "diz Michael Daniele, co-autor correspondente de um artigo sobre o trabalho e professor assistente de engenharia elétrica e da computação na North Carolina State University e no Joint Department of Biomedical Engineering na NC State e na University of North Carolina em Chapel Hill.

    Metabólitos são marcadores que podem ser monitorados para avaliar o metabolismo de um indivíduo. Então, se os níveis de metabólitos de alguém estiverem fora dos parâmetros normais, pode permitir que treinadores ou profissionais de saúde saibam que algo está errado. Para atletas, também pode ser usado para ajudar a ajustar os esforços de treinamento para melhorar o desempenho físico.

    "Para este estudo de prova de conceito, testamos o suor de participantes humanos e monitoramos a glicose, lactato, pH e temperatura, "Daniele diz.

    Uma tira substituível na parte traseira do dispositivo é incorporada com sensores químicos. Essa tira fica encostada na pele do usuário, onde entra em contato com o suor do usuário. Os dados dos sensores na faixa são interpretados pelo hardware dentro do dispositivo, que então registra os resultados e os retransmite para o smartphone ou smartwatch do usuário.

    "O dispositivo é do tamanho de um relógio comum, mas contém equipamento analítico equivalente a quatro dos dispositivos eletroquímicos volumosos usados ​​atualmente para medir os níveis de metabólitos no laboratório, "Daniele diz." Fizemos algo que é verdadeiramente portátil, para que possa ser usado no campo. "

    Embora o trabalho para este artigo se concentre na medição da glicose, lactato e pH, as tiras do sensor podem ser personalizadas para monitorar outras substâncias que podem ser marcadores de saúde e desempenho atlético - como eletrólitos.

    "Estamos otimistas de que este hardware pode permitir novas tecnologias para reduzir as vítimas durante o treinamento militar ou atlético, identificando problemas de saúde antes que se tornem críticos, "Daniele diz." Também pode melhorar o treinamento, permitindo que os usuários acompanhem seu desempenho ao longo do tempo. Por exemplo, que combinação de dieta e outras variáveis ​​melhora a capacidade de desempenho de um usuário? "

    Os pesquisadores agora estão realizando um estudo para testar a tecnologia quando ela está sendo usada por pessoas em uma variedade de condições.

    "Queremos confirmar que ele pode fornecer monitoramento contínuo quando em uso por um longo período de tempo, "Daniele diz.

    "Embora seja difícil estimar quanto o dispositivo pode custar aos consumidores, custa apenas dezenas de dólares para fazer. E o custo das tiras - que podem durar pelo menos um dia - deve ser comparável ao das tiras de glicose usadas por pessoas com diabetes.

    "No momento, estamos procurando parceiros da indústria para nos ajudar a explorar as opções de comercialização para esta tecnologia, "Daniele diz.

    O papel, "Sistema biossensor multiplexado vestível para monitoramento contínuo de metabólitos, "é publicado na revista Biossensores e bioeletrônica .


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