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  • O modelo empírico de consumo de energia quantifica a pegada de carbono dos Bitcoins

    Crédito CC0:domínio público

    Os pesquisadores realizaram a primeira análise do consumo de energia do Bitcoin com base em dados empíricos de registros de IPO e localização de endereços IP. Eles descobriram que as emissões de carbono da criptomoeda se comparam às de Kansas City - ou de uma pequena nação. O estudo, publicado em 12 de junho na revista Joule , sugere que as criptomoedas contribuem para as emissões globais de carbono, uma questão que deve ser considerada nos esforços de mitigação das mudanças climáticas.

    Bitcoin e outras criptomoedas dependem da tecnologia blockchain, que permite uma rede segura sem depender de terceiros. Em vez de, os chamados "mineiros" de Bitcoins garantem um sistema sem fraude, validando novas transações. Mineiros resolvem quebra-cabeças para assinaturas numéricas, um processo que requer uma enorme quantidade de poder computacional. Em troca, os mineiros recebem moeda Bitcoin.

    “Este processo resulta em um imenso consumo de energia, que se traduz em uma pegada de carbono significativa, "diz Christian Stoll, pesquisador do Centro de Mercados de Energia da Universidade Técnica de Munique, Alemanha, e o Centro de Pesquisa de Política Energética e Ambiental do MIT.

    Os cientistas têm preocupações crescentes de que a mineração de Bitcoin está alimentando um apetite pelo consumo de energia que às vezes provém de fontes de combustível questionáveis ​​- como o carvão da Mongólia - além da energia hidrelétrica e outros recursos de energia de baixo carbono. E os problemas de energia da criptomoeda parecem estar apenas piorando, com o poder de computação necessário para resolver um quebra-cabeça Bitcoin aumentando mais de quatro vezes em 2018. Embora haja um impulso crescente entre os pesquisadores para quantificar o consumo de energia do Bitcoin a fim de compreender melhor sua contribuição para a mudança climática global, estudos recentes têm se esforçado para gerar estimativas precisas.

    "Argumentamos que nosso trabalho vai além do trabalho anterior, "diz Stoll." Podemos fornecer evidências empíricas onde a literatura atual é baseada em suposições. "

    Stoll e sua equipe usaram os registros de IPO divulgados em 2018 por todos os principais produtores de hardware de mineração para determinar quais máquinas os mineiros estão realmente usando e as eficiências de energia dessas máquinas. Eles também usaram endereços de IP para determinar cenários de emissões para locais de mineração reais e comparar as emissões de carbono de fontes de energia usadas por mineradores de Bitcoin em locais diferentes. Finalmente, eles calcularam a pegada de carbono do Bitcoin com base em seu consumo total de energia e estimativas de diferentes cenários de emissões. Isso inclui um cenário de limite inferior, em que todos os mineiros usam o hardware mais eficiente; um cenário de limite superior, em que os mineiros se comportam racionalmente, desconectando seu hardware assim que os custos excedem a receita; e um cenário de melhor palpite, que é responsável pela eficiência energética prevista da rede e perdas adicionais realistas de energia do resfriamento e do hardware de TI.

    "Nosso modelo reflete como o poder da computação conectada e a dificuldade dos quebra-cabeças de pesquisa do Bitcoin interagem, e fornece uma alta precisão de consumo de energia, uma vez que incorpora perdas auxiliares, "diz Stoll." No entanto, a precisão dos nossos resultados depende fortemente da precisão dos dados de entrada, como os registros IPO para características de hardware. As emissões de carbono dependem fortemente da intensidade de carbono assumida do consumo de energia. "

    Usando este modelo, Stoll e sua equipe estimaram o consumo anual de energia do Bitcoin em 45,8 terawatts-hora. Isso permitiu que eles calculassem uma faixa anual de emissões de carbono entre 22,0 e 22,9 megatons de CO2 - equivalente ao CO2 emitido por Kansas City e colocando as emissões de Bitcoin entre a Jordânia e o Sri Lanka nas classificações de emissões (os 82º e 83º maiores emissores). Contudo, os pesquisadores estimam que a estimativa de consumo de energia quase dobraria (ampliando muito as estimativas de emissões) se eles incluíssem todas as outras criptomoedas em suas consequências.

    "Não questionamos os ganhos de eficiência que a tecnologia de blockchain poderia, em certos casos, fornecer, "diz Stoll." No entanto, o debate atual está focado nos benefícios esperados, e mais atenção deve ser dada aos custos. "


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