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  • Estações de tratamento de águas residuais podem se tornar biorrefinarias sustentáveis

    Crédito CC0:domínio público

    No futuro, as estações de tratamento de águas residuais podem ter uma função mais ampla ao serem convertidas em biorrefinarias.

    Todas as estações de tratamento de águas residuais do mundo produzem grandes quantidades de lodo de esgoto, usado hoje para produzir biogás. No futuro, as estações de tratamento podem ter uma função mais ampla, sendo convertidas em biorrefinarias para a produção de tudo, desde o biogás até novos materiais diversos.

    Pesquisadores em Recuperação de Recursos da Universidade de Borås, Suécia, planejam validar um novo conceito no qual eles produzem e extraem ácidos graxos usando biorreatores de membrana, que por sua vez são usados ​​para produzir as substâncias ácido acético e hidrogênio.

    Hoje, resíduos de alimentos e lodo de estações de tratamento de águas residuais estão sendo usados ​​para produzir biogás, mas o biogás compete com outros tipos de energia, como energia eólica e solar, o que torna a produção de biogás apenas um fator limitante.

    "Mas com nossa tecnologia, podemos desenvolver uma plataforma para que as estações de tratamento se transformem em refinarias onde diferentes substâncias químicas podem ser extraídas e utilizadas para produzir diferentes tipos de materiais. Os ácidos graxos são um tipo de produto intermediário, "explica Mohammad Taherzadeh, Professor em Tecnologia de Bioprocessos, quem dirige o projeto.

    Os ácidos graxos podem ser processados ​​posteriormente

    Os ácidos graxos têm uma função semelhante à do açúcar em vários processos petroquímicos e biológicos, nomeadamente, como sustento para os micróbios usados ​​nos processos. O sucesso na produção e extração de ácidos graxos permite o processamento adicional dessas substâncias em outros produtos, como bioplásticos ou butanol. A quantidade de lodo de esgoto remanescente no processo pode ser usada como substrato - ou seja, o material a ser convertido - em uma biorrefinaria.

    “Outra característica do método é que o carbono contido no lodo pode ser extraído, e, portanto, pode haver um processo circular em que o carbono é usado para remover nitrogênio e fósforo das águas residuais, e que não queremos entrar em nossas vias navegáveis, pois leva à eutrofização. Hoje, as estações de tratamento compram grandes quantidades de carbono para esse processo. "


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