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    Glicerol vs. Óleo mineral

    Após a primeira inspeção, o glicerol e o óleo mineral parecem ser compostos idênticos (ou pelo menos muito semelhantes): são incolores, (na maior parte) inodoros e possuem propriedades lubrificantes suaves que os tornam escorregadios quando esfregados entre o polegar e o dedo indicador. Quimicamente, no entanto, eles são compostos muito diferentes.

    Química

    O óleo mineral é um hidrocarboneto, ou seja, não contém nada, exceto carbono e hidrogênio, com cada molécula tipicamente contendo entre 15 e 40 átomos de carbono. . Tipicamente, tem uma densidade de cerca de 0,8 g /mL (o que significa que 1 mililitro de óleo mineral pesaria 0,8 gramas). O óleo mineral não é solúvel em água: se os dois forem misturados, formarão fases separadas, com o óleo mineral no topo.

    O glicerol, também conhecido como glicerina ou glicerina, é na verdade um álcool. Suas moléculas contêm apenas 3 carbonos, e tem uma densidade de cerca de 1,3 g /mL. Ao contrário do óleo mineral, é solúvel em água. Na verdade, é higroscópico, ou seja, o glicerol absorverá realmente o vapor de água do ar.

    Fabricação

    O óleo mineral é um subproduto do processo de refino do petróleo bruto.

    O glicerol é produzido pela saponificação de gorduras animais. A saponificação é a reação entre gorduras e bases fortes (como a soda cáustica) e é a reação primária envolvida na fabricação do sabão; glicerol é um subproduto do processo de fabricação de sabão.

    Usos Médicos

    O óleo mineral é o principal ingrediente do óleo de bebê. Ele também pode ser tomado por via oral como um laxante.

    Glicerol é usado em xarope para tosse (como adoçante e espessante) e age como um laxante na forma de supositório.

    Alimentos e usos cosméticos

    O óleo mineral é usado em muitos cremes e pomadas.

    O glicerol é usado nos alimentos como adoçante e como umectante (para manter os alimentos úmidos). Também é usado em creme dental, creme de barbear e sabonete.

    Toxicidade

    Alguns óleos minerais têm sido associados ao câncer em estudos com animais envolvendo a exposição a névoas de óleo.

    O glicerol é não é cancerígeno e não se acredita que seja tóxico, a menos que seja ingerido em grandes quantidades.

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