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    O padrão de inflamabilidade do colchão é um salva-vidas, Achados de relatório NIST
    p A configuração de teste descrita em 16 CFR Parte 1633 envolve a aplicação de queimadores a gás na lateral e na parte superior de um colchão por até 30 minutos. Crédito:B. Hayes / NIST

    p Não importa o quão suave e aconchegante, camas que pegaram fogo são uma fonte de alguns dos incêndios mais mortais nos EUA. Como grandes peças de móveis carregadas com materiais de enchimento combustíveis, camas são fontes substanciais de combustível para incêndios domésticos. Uma vez aceso, incêndios em colchões podem crescer rapidamente, criando situações de risco de vida em quartos ou casas inteiras em minutos. p Um padrão de 2007 para inflamabilidade de colchões da Comissão de Segurança de Produtos do Consumidor (CPSC), conhecido como 16 CFR Parte 1633, procurou conter o perigo de incêndios provocados por chamas, que causou cerca de 95 mortes anualmente de 2002-2005. Mas devido à pouca frequência com que os consumidores substituem colchões, os pesquisadores que ajudaram a desenvolver o padrão passaram anos sem saber se os requisitos de segurança estavam correspondendo às expectativas.

    p Agora, dados suficientes foram acumulados para os pesquisadores do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST) estimarem que o padrão evitou 65 mortes por incêndios em camas anualmente em 2015 e 2016. Esse número deve aumentar à medida que mais colchões são substituídos pelos mais novos, modelos compatíveis com o padrão.

    p "O que temos aqui é um caso claro de pesquisadores de incêndio, fabricantes e reguladores trabalhando juntos, acertando a ciência, acertar as versões comercialmente aceitáveis ​​dos colchões e acertar o regulamento, "disse o cientista pesquisador do NIST Richard Gann." Tudo se encaixou, e, como resultado, temos uma verdadeira história de sucesso para o país. "

    p Muito antes de 2007, outros padrões estavam em vigor para reprimir uma das principais causas de incêndios na cama com cigarros, mas eles deixaram a grave ameaça de fontes de ignição em chamas, como isqueiros, fósforos ou pedaços de móveis em chamas, em grande parte não abordado.

    p Para fechar essa lacuna, a International Sleep Products Association (ISPA) - a associação comercial para a indústria de colchões - abordou o NIST sobre estabelecer as bases para um novo padrão de inflamabilidade de colchões que eliminaria, ou pelo menos reduzir bastante, as vítimas de incêndios na cama.

    p Gann e seus colegas aproveitaram a oportunidade e decidiram criar uma maneira realista e prática para os fabricantes testarem a inflamabilidade do colchão.

    p Uma vez que os incêndios na cama normalmente começam com a ignição de cobertores, lençóis e outros itens de roupa de cama, os pesquisadores pretendiam reproduzir o perigo que representavam para os colchões. Gann e sua equipe montaram vários conjuntos de roupa de cama, queimou-os e mediu a taxa de liberação de calor (HRR) - um indicador de quão intensamente algo queima, medido em watts - de cada.

    p Eles usaram os dados de HRR para criar um aparelho de teste especial composto de dois queimadores de propano que poderiam imitar incêndios gerados por um conjunto de roupas de cama disponíveis no mercado. Com os queimadores, os fabricantes podem testar seus colchões em condições semelhantes às de fogos de quarto do mundo real.

    p Enquanto os pesquisadores desenvolveram este novo método de teste, os fabricantes experimentaram tecidos resistentes ao fogo - como os usados ​​em uniformes de bombeiros - e os implementaram em protótipos para reduzir seu HRR.

    p Mas quão menor o HRR de um colchão precisa ser? O limite tinha que ser baixo o suficiente para garantir que a queima de colchões não acendesse um "flashover, "em que um incêndio torna uma sala tão quente que todos os outros itens combustíveis nela - cadeiras, roupas, etc. - de repente e simultaneamente acender, Gann disse.

    p Para encontrar o limite, eles mediram quanto calor seria necessário para inflamar pequenos pedaços de material, cada um representando um item comumente encontrado em quartos, como móveis de madeira ou itens mais suaves, como estofados ou cortinas. Os pesquisadores então queimaram o protótipo e os colchões disponíveis comercialmente, medir o fluxo de calor em vários pontos da sala.

    p Com os dois conjuntos de dados, a equipe descobriu que colchões com um HRR de pico de cerca de 600 quilowatts (kW) ou mais produziriam calor suficiente para acender materiais macios de forma confiável em quase qualquer lugar em um quarto comum. Embora as camas comerciais king-size e de solteiro testadas tenham HRRs de pico muito acima desse valor, um protótipo se saiu muito melhor.

    p “Os fabricantes fizeram alguns protótipos e deram certo. Quando os enviaram para cá, nós os testamos, "Gann disse." Quatro megawatts. Um megawatt. E então reduzir para 400 quilowatts por uma cama king-size. No mundo da segurança contra incêndio, isso é uma virada de jogo. "

    p Quando os colchões queimam abaixo de 400 kW, as chances de flashover diminuem substancialmente, os pesquisadores descobriram. Para evitar que os colchões cheguem perto desse limite, o padrão do CPSC exige que os colchões mantenham um HRR abaixo de 200 kW após serem acesos pelos queimadores simulando roupas de cama.

    p No momento em que o padrão entrou em vigor em 1º de julho, 2007, colchões que atendiam aos novos requisitos estavam amplamente disponíveis. Mas essa mudança realmente se traduziu em vidas salvas? Se então, quantas vidas estava salvando? Gann estava ansioso para saber, mas quando ele partiu dois anos depois para encontrar as respostas, ele aprendeu que havia um obstáculo colossal no caminho.

    p Os colchões permanecem com seus proprietários originais por 10 a 12 anos, em média. E depois disso, muitas vezes são passados ​​para as crianças ou são renovados e encontram uma nova vida de volta ao mercado, Gann disse. This meant it would take years before enough standard-compliant mattresses found their way into homes. With so little data available at the time, Gann had to wait this one out.

    p Returning to the issue 10 years later, now with a wealth of information available about fire incidents (fires, injuries and deaths) from the National Fire Incident Reporting System and mattress sales from ISPA, Gann brought aboard NIST economists Stanley Gilbert and Dave Butry, who have developed statistical methods to finally put numbers to the standard's effects.

    p One of their approaches was to compare the total number of incidents caused by bed fires in 2005 and 2006 combined to the number in 2015 and 2016. They didn't just look at the raw values, no entanto. If other fire-influencing factors—like the number of homes with smoke alarms—were not identical between the two time periods, the comparison could be unfair.

    p To isolate the effect of the standard from other factors, Gilbert and Butry compared the outcomes of bed fires to upholstered furniture fires, as the combustible materials in both types of fires are similar. Because the standard is exclusively about mattresses, any spike or dip that only appeared in the bed fire numbers, but not upholstered furniture fires, would probably have been driven by the standard.

    p The researchers crunched the numbers and were pleased to identify several strong indicators suggesting that the standard was doing its job and doing it well. They found that, relative to upholstered furniture fires, the number of bed fires from 2015 and 2016 combined was 12% lower than in 2005 and 2006. In those 10 years, injuries decreased by 34% and, much to the delight of the researchers, deaths plummeted by 82%.

    p Evidence mounted further in support of the standard as the researchers examined the mattress sales data alongside fire incidents.

    p The researchers used the sales data to create mathematical models that could estimate how many pre-standard mattresses were being replaced with new ones. The models point to the standard as the likely source of the benefits, as the mattress replacements and reductions in casualties closely mirrored each other throughout the years.

    p "We used several different approaches to look at the data, and they all pointed to the same conclusion; the standard saves lives, " Gilbert said.

    p Ryan Trainer, president of ISPA, which was involved in developing and implementing 16 CFR Part 1633, also voiced appreciation that the standard has borne fruit.

    p "The mattress industry has collaborated with NIST and CPSC to develop a standard that is based on sound science, reflects real world risks, improves safety and is practical for manufacturers to adopt, " Trainer said. "We are gratified that NIST's analysis of national fire statistics shows that since Part 1633 was implemented, the number of bed fires ignited by open-flame heat sources, and especially the deaths and injuries from those fires, have dropped so significantly."


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