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    A função das macromoléculas

    Como o termo sugere, as macromoléculas são moléculas particularmente grandes que contêm muitos átomos. As macromoléculas, por vezes, consistem em longas cadeias de unidades repetitivas de átomos e são conhecidas como polímeros, mas nem todas as macromoléculas são polímeros. Essas grandes moléculas desempenham um número de papéis vitais nos organismos vivos.

    Carboidratos

    Os carboidratos são compostos de monossacarídeos (açúcares) e seus polímeros. Os monossacarídeos se unem para formar polissacarídeos, que são os polímeros dos carboidratos. O monossacarídeo mais comum é a glicose, que é um dos açúcares mais valiosos para todos os animais e plantas. A função dos carboidratos é atuar como uma fonte de energia para armazenamento e estrutura para todos os seres vivos. Para as plantas, o amido é a principal fonte de energia e a celulose é o que fornece estrutura e suporte. Para animais, glicogênio fornece energia e quitina fornece a estrutura e suporte.

    Lipídios

    Lipídios vêm em três formas - gorduras, esteróides e fosfolipídios. A principal função desses lipídios é energia e isolamento. Gorduras vêm em formas saturadas ou insaturadas e são insolúveis e, portanto, flutuante. Gorduras saturadas são encontradas em animais e são sólidas à temperatura ambiente; gorduras insaturadas são encontradas em plantas e são líquidos ou óleos à temperatura ambiente. Os lipídios, na forma de fosfolipídios, também são elementos importantes nas membranas.

    Proteínas

    As proteínas são macromoléculas muito importantes; eles têm muitos níveis de estrutura e várias funções. Cada célula do corpo humano contém proteínas e a maioria dos fluidos corporais contém proteínas também. Proteínas compõem uma grande parte da pele humana, órgãos, músculos e glândulas. Proteínas ajudam o corpo a reparar células e produzir células novas, e são uma importante exigência dietética e energética, especialmente para o crescimento de adolescentes e mulheres grávidas.

    Ácidos nucléicos

    Ácidos nucléicos incluem todos os importantes DNA e RNA. O DNA é o modelo para o desenvolvimento genético de todas as formas de vida; contém as informações necessárias para a síntese de proteínas. O RNA é o transportador dessa informação para o local real de produção de proteína. O corpo é composto de centenas de milhares de proteínas e cada um tem que agir de uma maneira específica para funcionar adequadamente. Os ácidos nucléicos contêm as informações necessárias para que essas proteínas se desenvolvam e atuem da maneira que deveriam.

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